Mes: marzo 2014

# April Story (1998)

aprilstory

En 1998 Shunji Iwai vuelve a “reducir” el metraje de sus peliculas tal como fue Picnic y Undo. April Story sobrepasa por poco la hora de pelicula, pero basta y sobra para crear un “cuento de hadas” en un contexto tan comun como el inicio del año estudiantil universitario en un Japon “nevado” de pétalos de Sakura.

Nireno Uzuki (Takako Matsu) es una recien llegada a Tokyo para cumplir con su primer año de universidad. Ella proviene de Hokkaido, con lo cual, el traslado a una mega metropolis considera ciertos retos. En el primer dia de clases se enfrenta al cuestionario de preguntas de porque el viaje de tan lejos, así como cual ha sido su motivación para tal cambio. Es ahí la clave de la historia. Cuando Uzuki estaba en secundaria, un libro de un escritor en particular (Musashino), esta vinculado con el chico de quien siempre se ha sentido atraída, Senbae Yamazaki (Seiichi Tanabe), el cual estudia en la misma universidad a la que ella a llegado.

April Story es una pequeño cuento romántico, que se presenta más que una historia como el “comienzo de una”, de la cual aún no hemos visto sus pelicula. Es el relato de “como se inicia” una “posible historia de amor” de la cual no seremos testigos, pero podemos avisorar que resultará como un bello “cuento de hadas” (¿o no?). Todo engalanado bajo el paisaje primaveral del Tokyo de abril, mes de florecimiento de los cerezos (el Hanami).

Una pequeña y bella pelicula de Iwai, que a pesar de su corta duración, privilegia el relato simple de un episodio sin ofrecer nada más de lo que corresponde a su duración. Disfrutable de principio a fin.

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DVD | ISO | NTSC | 67 min | 4,35 Gb
Release: SRE Corporation (Korea)
Audio: Japones Dolby Digital 5.1 | Subtitles: Japanese/ English/ Korean
Bonus: Shoot Picture/ Videoclip/ Music Video/ TV Spot/ Trailer | Genre: Romance.

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# Swallowtail Butterfly (1996)

swallow

Swallowtail Butterfly (1996) es inclasificable: no sabes si es un drama, una pelicula de accion o un thriller futurista. Tiene ese factor atemporal que no sabes si es un relato del pasado o de un futuro cercano. Supuestamente es un Japón super industrializado, con una economía poderosa y terreno fertil para los inmigrantes de paises vecinos, especificamente desde China.

Para ubicarnos, todo comienza cuando un mujer es encontrada muerta a las afueras de una gran metropolis (que puede ser cualquier gran urbe de japon: Osaka, Nagoya o Tokyo), en un suburbio llamado Yentown. La mujer era de origen chino, como casi todos los “habitantes” de Yentown: todos inmigrantes ilegales, de diferentes etnias que viven en pesimas condiciones de vida. Todos llegaron gracias al espejismo de bonanza que ofrecía el Yen, la moneda más poderosa en esa época, pero casi todos quedaron relegados a su suerte, viviendo en barriadas en miseras condiciones, donde las mujeres estan condenadas a ejercer la prostitución y los hombres al tráfico de drogas y la criminalidad. Esto es Yentown, definición que aborrecen los japoneses y que la usan para descalificar a los habitantes de esa “localidad”.

La mujer que yace muerta en el descampado, sin identificación, solo se sabe que tiene una hija (Ayumi Itou). La hija es japonesa -nacida en Japon, pero queda desamparada sin ningun recurso ni ayuda, sin siquiera un nombre propio. La chica sin nombre es “encargada” a una particular prostituta, Glico (Chara), la cual la “adopta” como si de una hermana menor se tratara. Ahora viven juntas, Glico la prostituta que sueña ser cantante y Ageha, nombre que le dio Glico a su nueva “hermanita” (Ageha significa mariposa en japones), y que se dedica a atender el improvisado restorant del amigo de Glico, Feihong (Hiroshi Mikami), todo esto en Yentown.

La normalidad desaparece cuando uno de los clientes yakuza de Glico, muere en su departamento. Mientras los amigos de Glico tratan de “desaparecer” el cuerpo del yakuza, encuentran dentro de sus intestinos una cinta casette: es una grabación de My Way de Frank Sinatra.

Tras la muerte del yakuza, aparece Rio Rianki (Yousuke Eguchi), un mafioso de origen chino que busca recuperar “su cinta”: la cinta contiene claves de como falsificar Yens. Mientras que una pareja de asesinos de elite, siguen pistas detrás del propio Rianki, las que los llevarán a conocer a Feihong y sus amigos en Yentown. La llegada de Ran (Atsurou Watabe), el comando-elite-encubierto a la casa de Feihong, ayudarán a descubrir las claves que contiene el casette, lo que significa la salida de Glico, Ageha, Feihong de la miseria y una inesperada riqueza.

La pelicula es menos criptica de lo que parece, es solo que existen mini historias paralelas que se enlazan y desenlazan a taves del metraje, pero la historia principal es la de Ageha, Glico y Feihong -en ese orden.  Shunji Iwai construyen una historia dificil de clasificar: el crecimiento de Ageha de adolescente a una temprana mujer, el exito musical de Glico y la caida en desgracia de FeiHong. Además de la llegada de un peligroso mafioso chino, que tras conocer a Ageha, aparece una extraña conección de su pasado con Glico. Todo esto mezclado con escenas de acción, muy  de peliculas Hongkonesas y una oscura atmosfera visual.

Cuestion aparte el idioma y la mezcla de personajes, todos hablando en la forma que no esperas y mezclando en una frase tres lenguas distintas: casi todos hablan chino-ingles-japones, y en muchos casos, quienes son de otras etnias no-japonesa, los encuentras mezclando idiomas o hablando en el idioma que no esperas… ¿complicado? Si. Por ejemplo, los personajes “caucásicos” que conforman la Yen Town Band: todos son “gringos 2° generación” en Japon, solo hablan japones y ninguno habla un pizca de inglés, “gracias al sistema educacional japones” (¡!). Esto se converte en una critica velada de como Japon consume y se apropia de elementos culturales de otros paises, pero al mismo tiempo, desprecia a quienes los “representan”.

La pelicula esta cargada de elementos a analizar, lo que alargaría cualquier tipo de “crítica-sinopsis” al respecto. Esto mismo, la convierten en una obra por sobre la media del cine de Shunji Iwai, y que a pesar de su larga duración y cambios de ritmos, se hace imprescindible para cualquier seguidor de su filmografía.

NOTA: En un comienzo de este “proyecto”, adverti que muchos de estos DVDs son de origen japones, lo que hace esperable la falta de subtitulos en español por obvias razones, pero esta vez el problema se complejiza al ser una pelicula que, en un 60% de su metraje, esta hablado en ingles y que los subtitulos en ingles funcionan solo bajo los dialogos en japones y chino. Para lo demás, ni siquiera se cuenta con los SDH (subtitulo para sordos). La advertencia esta hecha.

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DVD | VIDEO_TS | NTSC | 148 min | 6,70 Gb
Release: Pony Canyon (Japan)
Audio: Ingles-Japones-Chino Dolby Digital 2.0/ 5.1 | Subtitles: Japanese/ English
Bonus: Making Of Butterfly Effects/ YenTown Band MV/ TV Spot/ Trailer | Genre: Acción, Drama.

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♫ Yen Town Band ~Montage~ (1996)

Yen Town Band es una banda ficticia, creada como parte de la banda sonora de la pelicula de Shunji Iwai, Swallowtail Butterfly (1996). La voz principal esta a cargo de Chara, cantante de J-pop alternativo y tambien protagonista de la pelicula de Iwai. Es es la segunda colaboración  de la cantante con el director, tras Picnic.

Algunos tracks del disco son bastante caracteristico del sonido pop-rock de mediados de los 90’s, que en algunos momentos recuerda a Garbage y en otros a Fiona Apple o Norah Jones. El estilo de múscia es mayormente pop, bien lounge y groovie en un par de tracks y en otros algo melancólico, todo de muy buena factura y bastante agradable.  El disco cierra con una bella versión del clásico de Frank Sinatra, “My Way”.

Parte del setlist esta cantado en inglés, lo que va de la mano con lo que se ve en la pelicula: existen muchas escenas con dialogos en ingles, ademas del japones y algunas pocas en chino. Como dato “estadístico”, la canción principal de la pelicula, “Swallowtail Butterfly (Ai no Uta)”, logro el 1° lugar de los singles más vendidos a pocas semanas de su lanzamiento.

No esta demás decir que, detrás del concepto de la banda esta el propio Shunji Iwai, encargado junto a Chara de las líricas, y a Takeshi Kobayashi en la composición de la música.

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YTB montage

Yen Town Band ~Montage~ (1996)

Mp3 | Japanese/ English | 320 kbps | 8 Tracks | ~82 mb

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# Picnic (1996)

pikuniku

Con dos años de retraso desde su realización, llega Picnic (1996). Este mediometraje comparte año de creación junto a Undo (1994), pero terminó estrenandose sólo luego del exito en boleterías que logró Love Letter (1995). Incluso, en su trailer de promoción, es presentada como “Double Feature” junto  Undo.

También se trata de la segunda colaboración con Tadanobu Asano (luego de Fried Fish Dragon) y la primera junto a la cantante de J-Pop, Chara (con quien volvería a trabajar en Swallowtail Butterfly). Este dato tiene la única importancia, del tipo “prensa rosa”, por ser la pelicula en que Asano y Chara se conocen y luego contraen matrimonio… breve al parecer, pero matrimonio al fin y al cabo. Pero la idea no es comentar la vida privada de los protagonistas, esto es cine y no E!.

Picnic relata la travesía de tres pacientes psiquiatricos que, convencidos de la llegada del “fin del mundo”, se escapan del Sanatorio -canasta de picnic incluida- en busca de un lugar privilegiado para presenciar “magno evento”. Coco (Chara) es la recien llegada al asilo donde conoce a otros dos pacientes, Tsumuji (Tadanobu Asasno) y Satoru (Koichi Hashizume). Estos acostumbran hacer pequeñas caminatas bordeando el recinto del hospital en buscas de pasar el dia y ver “la tierra”, que solo se trata del exterior del recinto y la calle. Un dia, la recien llegada -Coco- se les une y los invita a ir más alla de los muros del hospital. Este periplo los llevará a encontrarse con una iglesía, episodio que desencadena la futura búsqueda del lugar apropiado para ser testigos del “gran final”.

Siendo parte de algun tipo de “duología” junto a Undo, Picnic también muestra ese lado algo oscuro y de desesperanza, sobretodo en las escenas finales de cada uno de estas peliculas. Puede suceder que el Shunji Iwai de peliculas como Undo, Picnic o Swallowtail, resulte algo “atípico” si tenemos como referencia peliculas como Love Letter y April Story, pero creo que resulta ser al reves: el sombrío Iwai es “la regla” y sus peliculas del tipo romantico son sus “excepciones”.

Sin más, les presento Picnic, mediometraje de 68 minutos en formato DVD sin modificaciones, de edición japonesa, con subtitulos en inglés y japonés originales. Disfruten!

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DVD | ISO | NTSC | 68 min | 4,09 Gb
Release: Pony Canyon (Japan)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 (PCM) | Subtitles: Japanese/ English
Bonus: TV Spot/ Trailer/ Location Map | Genre: Fantasia, Drama.

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♫ Hana & alice (2004)

Aprovechando la revisión de peliculas de Shunji Iwai, no esta de más echar mano al soundtrack de cada una de sus peliculas (o por lo menos a un par de ellas).

Según la información disponible, quien está detrás de la música  de Hana & Alice (2004) no es nadie más que el propio Iwai en su faceta de compositor. La banda sonora es mayormente orquestada, predominan piano y violines (no soy experto en música, ergo, no esperen una crítica muy acabada), muy arraigada a las secuencias de ballet que realizan las chicas en la pelicula.

Es un buen soundtrack, sin esa costosa manufactura de las grandes peliculas de Hollywood, con una enorme orquesta sinfonica detrás. Esto es más austero y clásico a la vez, como si de música de salón o de teatro se tratase. Sinceramente, es muy agradable de escuchar si tus gustos flirtean con la melancolía.

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H&A front

H&A Original Soundtrack (2004)

Mp3 | Japanese | 320 kbps | 14 Tracks | ~98 mb

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