Mes: noviembre 2014

# Blue Spring (2001)

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Hace unas semanas pude ver la tercera película de la saga de Crows Zero. Se trata de Crows Explode! (2014) dirigida por Toshiaki Toyoda (también director de 9 Souls del 2003), película más vinculada con la 1° entrega que como continuación de la 2°. Lo más destacable es la fluida dirección de Toyoda, otorgando mayor contundencia a la trama, a la vez que se diferencia del artifício visual y hemoglobínico que presenta la duología original de Takashi Miike, pero sin perder un gramo de violencia. Solo basta echar mano a este interesante film del 2001, basado en el manga homónimo de Taiyo Matsumoto, para darse que cuenta que Toyoda no dudaría un minuto en hacerse cargo de Crows y llevarla al siguiente nivel.

Blue Spring, al igual que otras peliculas como Fudoh: the New Generation (1996) o las mismas Crows Zero (2007~2009), retrata esa extraña anarquía estudiantil que se vive en el último año de secundaría, cuando la desesperanza y lo incierto del futuro para quienes se prestan a graduarse, los convierte en animales de batalla, hambrientos por acceder a un liderazgo momentáneo, pero que servirá para restituir lealtades y jerarquías que los preparan para un destino casi ineludible: la yakuza.

En Asahi Highschool, el liderazgo esta controlado por Kujo (Ryuhei Matsuda) y sus amigos de infancia, Aoki (Hirofumi Arai), Yukio (Sousuke Takaoka), Yoshimura (Shugo Oshinari) y Ota (Yuta Yamazaki). Cada año renuevan su liderato mediante un peligroso juego en la azotea del edificio. Durante años Kujo ha mantenido el liderazgo de este grupo, uno más bien pacífico y que usa la violencia mínima para marcar la presencia necesaria. A su lado esta Aoki quien prefiere usar la violencia como dominación dentro de la escuela. Es el último año y cada uno de ellos tiene que enfrentar la decisión de qué hará en el proximo. Es cuando los apáticos amigos comienzan a despreocuparse de la “jerarquía” entre estudiantes, quedando sólo Aoki como el único interesado en aplicarla. Aoki retará a Kujo en la azotea para decicir un nuevo liderazgo, pero el resultado del mismo lo dejará en una inestable posición, llevandolo a una inesperada espiral de violencia.

Blue Spring es una pequeña pelicula de culto, con pequeñas dosis de violencia, pero no menos moderadas. Algunos la emparentan con All About Lily ChouChou o Harmful Insect -ambas del 2001-, tanto por la temática como por la manera de plasmarla, y no dejan de estar en lo cierto: es notable la forma en que el director mimetiza la violencia escolar tras un halo de oníricas escenas y florecidos cerezos. Mención aparte el “sospechoso” tema musical de las escenas finales, un riff de guitarra que se volvería a escuchar casi 7 años despues!… en Crows Zero. También es interesante ver a Ryuhei Matsuda mostrando sus primeros pasos en la industria, sin duda uno de los mejores actores del actual cine japonés.

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DVD | ISO | NTSC | 82 min | 4,33 Gb
Studio: Shogakukan (Japan)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Audio Comentario/ Behind the Scenes/ Gallery/ Trailer & TVspot.
Genre: Acción, Drama Juvenil.

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# The Pavillion “Salamandre” (2006)

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Al igual que las peliculas anteriores, esta elección es solo al azar, un extraño azar. The Pavillion Salamandre es la segunda pelicula del nobel director Masanori Tominaga, quien, con sólo 6 peliculas a su haber, despierta cierto interés por lo “poco convencional” (para gustos masivos) que resultan algunas de sus películas (debo admitir que sólo he visto dos de ellas). Tominaga firma cada uno de sus guiones, transformando su propuesta en algo más cercano al cine de autor, lo que te da licencias a la hora de filmar. The Pavillion Salamandre tiene estas “licencias”: la historia se desarrolla de manera algo lenta, pero de pronto y sin mediar aviso, da paso a una inesperada y extraña aventura.

La salamandra que alude el titulo es Kinjiro, una salamandra gigante de 150 años de vida y que es un tesoro nacional de propiedad de la familia Ninomiya. La familia tiene una fundacion que resguarda a este “tesoro” -la Fundación Kinjiro-, pero en los últimos años, y a pesar del subsidio estatal, se encuentra casi en la quiebra. Las cuatro hermanas Ninomiya, Akino (Aso Yumi), Mihari (Kiki), Hibiko (Kitaki Mayu) and Azuki (Kashii Yu), luego de echar de la casa a su padre Shiro (Takada Junji), se han dedicado por años a malgastar el dinero, sobretodo Hibiko, Mihari y Akino.

La situación empeora cuando surge el rumor que la salamandra de la Fundación es falsa y que la original se quebró un hueso mientras era exhibida en la Exposición de Paris de 1867. Un importante jefe yakuza, Kagawa Morihiro (Mitsuishi Ken), quien esta ligado a una de las hermanas Ninomiya, intenta apoderarse de la fundación a cambio de saldar las deudas familiares. Para esto, y sabiendo las dudas del “tesoro nacional”, contrata a un técnico radiólogo para que revise a la salamandra: si Kinjiro es falso, el costo de la fundación para Kagawa será mínimo.

La misión de Hoichi (Odagiri Joe), el  técnico radiologo, será introducirse en la fundación para raptar el animal para luego revisarlo, pero en el acto se encuentran con Azuki -la menor de las hermanas- quien se le ha adelantado. Para Azuki, resguardar la salamandra le permitirá conocer una verdad largamente anhelada.

Lo anterior transcurre de manera fluída hasta la primera mitad de pelicula. Para la mitad restante, las barreras de la “trama lineal y normal” desaparecen en algún tipo de cuento/aventura, con un protagonista que “se transforma” en un antigüo guerrillero siciliano (Salvatore Giulinao), devoto de la seguridad y bienestar de Azuki, mientras la salamandra pasa a ser solo un pretexto en una rara, y a veces cómica, intriga familiar.

Dificil de recomendar para todos, no es un cine muy convencional que digamos, pero trae algo de romance, un poco de drama con tintes de humor negro y una banda sonora con algo de jazz. Además, un plus aparte es la presencia de Odagiri Joe, constantemente comparado con el gran Tadanobu Asano.

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DVD | ISO | NTSC | 98 min | 3,72 Gb
Studio: StyleJam (Japan)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Trailer/ TV spot.
Genre: Aventuras, Drama, Comedia, Arthaus.

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# Hotel Hibiscus (2002)

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Dirigida por Yuji Nakae, agricultor de profesión, pero una vez mudandose a Okinawa convertido en director, Hotel Hibiscus relata la vida diaria de la familia Nakasone, propietaria de un venido a menos hotel de Okinawa -solo tiene una habitación para rentar-, pero sobretodo en las peripecias de la menor de la familia, Mieko (Honami Kurashita), quien durante el verano vivirá un mágico viaje plagado de referencias culturales japonésas.

Basada en el manga homónimo y filmada en Okinawa, la película tiene en su trama bastantes referencias a la creencia Shinto y no es raro tener la sensacion de estar viendo una versión Live Action de alguna obra del Maestro Hayao Miyazaki. No es difícil encontrar comentarios que la emparentan con la clásica Tonari no Totoro (1988) y tampoco resultará difícil, para quienes disfrutan de Ghibli, encontrar algunos “guiños” a otras peliculas, como por ejemplo, en las ananas/pineapples de Only Yesterday (1991) o al enterarnos del como falleció la “Tía” de Mieko, referencia a Hotaru no Haka (1988).

Otra cosa particular en la paradisiaca isla al sur del archipiélago, es que sus habitantes tienen que convivir con los militares gringos de las bases asentadas en la isla. Es sólo un detalle que se filtra en la composición de la particular familia protagonista: dos de los tres hijos son “extranjeros” -Kenji y Sashiko- siendo Mieko la única “nativa”. Otro detalle de la presencia gringa en la isla está en el contraste sonoro de algunas escenas: mientras contemplas deambular a los niños entre verdes y veraniegos paisajes, los sonidos de las ametralladoras y turbinas del ejercito gringo irrumpen como una cotidianidad del lugar que no deja de ser una histórica molestia para los habitantes de la isla.

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DVD | ISO | NTSC | 91 min | 4,35 Gb
Studio: Bandai (Japan)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Behind the scenes/ Cast Profile/ Trailer/ TV spot.
Genre: Aventuras, Familiar.

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# Rampo Noir (2005)

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Rampo Noir es una antología de relatos del escritor Edogawa Rampo, fuente natural del “misterio y terror” del cine previo al J-Horror. Directores como Teruo Ishii, Koji Wakamatsu, Seijun Suzuki o Shinya Tsukamoto, han rescatado los relatos de este escritor de primera mitad del siglo XX, todos enmarcados en la literatura de misterio y ciencia ficción. Aunque a fines de los 60’s era una constante fuente de inspiración para el cine de terror y misterio, con los años pasó al olvido y no hubo quienes “reactualizaran” estos relatos (muy parecido a lo de Poe con sus adaptaciones de la American Pictures en los 60’s). Con la irrupción del J-Horror a fines de los 90’s y principio de este siglo, y con el esperado agotamiento de los relatos de pálidos fantasmas de larga cabellera y casas embrujadas con sonidos gatunos, la vuelta a los clásicos como Rampo fue inevitable: Gemini de Tsukamoto, Caterpillar de Wakamatsu o el último intento de Teruo Ishii con su (fallida?) Blind Beast vs. Killer Dwarf, alimentan la esperanza de cierta resurección del relato maldito del escritor.

En 1994, con motivo del centenario de Edogawa Rampo, se estrena Rampo (1994), basada en las historias del escritor protagonizadas por el detective privado Kogoro Akechi, una especie de versión nipona de Sherlock Holmes. Luego Tsukamoto nos presenta Gemini (1999), una adaptación del relato Los Gemelos. Comienza cierto interés en la figura del escritor y surgen ejemplos como Rampo Noir (2005), Ten Nights of Dreams (2006) o Caterpillar (2010) relectura de Wakamatsu para el relato homónimo.

En Rampo Noir, reaparece el detective Kogoro Akeshi (Tadanobu Asano) en a lo menos dos de los cuatro relatos: Mirror Hell y Caterpillar. El primero sobre las extrañas muertes de mujeres que presentan el rostro desfigurado, como si hubiesen sido “derretidos”, en tanto en la escena del crimen, un espejo parece ser clave para llegar al “culpable”; en Caterpillar, el detective Akeshi (Asano), sin ser parte del relato mismo, es retado por un extraño personaje, “El Hombre de los 20 Rostros” quien lo reta a resolver lo que sucede en la mansión de una desolada isla: un hombre ha vuelto de la guerra con su cuerpo destrozado, sin piernas ni brazos… solo un tronco humano. Catalogado como un “dios de la guerra”, su esposa (Hanae Kan) deberá hacerse cargo de él mientras que socialmente es presentado como un heroe. Mientras tanto, un extraño personaje está en la mansión, es Taro Hirai (Ryuhei Matsuda) encargado de catalogar la colección de obras que pertenecen al fallecido dueño de la mansión, el tio del malogrado heroe.

Los otros dos relatos, tambien protagonizados por Tadanobu Asano: el críptico Mars Canal donde un hombre despierta desnudo en un desolado paisaje; y Crawling Bugs, donde el chofer de una famosa actriz de teatro, Fuyu Kinoshita (Tamaki Ogawa), comienza a experimentar extrañas sensaciones con bichos o insectos que roen entre su piel, desatando su obsesión con la limpieza y con la propia actriz.

Los cuatro relatos estan a cargo de distintos directores: Mars Canal por Suguru Takeuchi; Mirror Hell por Akio Jissoji, también director de la pelicula de cult, Tokyo: the Last Megalopolis, 1987); Caterpillar por Hisayasu Satou, legendario director de peliculas Pinku, como Lolita Vibrator Torture (1987) y que de pronto flirtea con el thriller y el gore, como Naked Blood (1996); y Crawling Bugs por el mangaka Atsushi Kaneko.

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DVD | ISO | NTSC | 134 min | 4,35 Gb
Studio: Genius Entertainment (US)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Trailer
Genre: Misterio, Arthaus.

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# Late Bloomer (2004)

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Es complejo entrarle a Late Bloomer: te gusta o la rechazas, y la causa es lo que retrata Go Shibata en la pantalla. Para algunos sensibles de piel, una pelicula sobre un discapacitado que comienza a tener pensamientos destructivos hacia sus amigos más cercanos, cayendo en el ataque físico es, por decirlo menos, un desproposito o un “abuso” de las personas que viven esa realidad. Más aún cuando el protagonista, Sumida-san, es un discapacitado real. Sin embargo, la pelicula tambíen plantea la situación marginal en que viven estas personas, y no respecto a probreza sino a como son vistos socialmente, según nosotros, incapaces de llevar una vida “normal”, siendo sólo acreedores del asistencialismo del estado, como se muestra en la figura del cuidador. Y teniendo esa perspectiva, ellos resultan en cierto modo “invisibles” entre nosotros y sería bastante fácil que un discapacitado se convirtíese en un asesino en serie (¡!)

Late Bloomer es la historia de Sumida (Masakiyo Sumida), una persona con limitaciones físicas de desplazamiento y habla, pero que mediante un pequeño artefacto de comunicación y una silla-motocicleta, puede llevar una vida bastante “normal”, lo que se ve reflejado en su personalidad y deseo de ser visto como una persona normal: a pesar de sus problemas, gusta de la cerveza, irse de fiestas o ir a los conciertos de la banda rock de su amigo Take (Naozo Hotta). Sin embargo, su vida tiene un vuelco cuando llega a su casa una estudiante a “cuidador”, Nobuko (Mari Torii), quien ocasionalmente se hace responsable de los cuidados básicos como el aseo, las comidas y sus medicinas, mientras logra terminar sus estudios. Sumida se siente atraído por Nobuko, pero esto no es recíproco. Mientras tanto, Nobuko y Take comienzan a disfrutar tiempo libre aparte de Sumida. Comienza una espiral de fustraciones y deseos no correspondidos que sacarán actitudes ocultas de Sumida, y los primeros afectados serán sus propios amigos.

Al director Go Shibata le llevo 5 años terminar esta pelicula (año y medio de rodaje), principalmente por la falta de presupuesto: cuando se reunía entidades que podrían financiar su proyecto, éstos accedian hasta que se enteraban de que iba la película. Estos inconvenientes llevaron a Shibata filmar su película en video digital, logrando una textura de documental que en un principio no era lo buscado, pero que se convirtió en un plus. No obstante, la incomprensión frente a la película siguío al momento de estrenarla: siendo una película con un protagonista que presenta limitaciones físicas, se espera que sea un drama que termine en la “realización de logros personales y consecuencias sociales” para sus protagonistas… nadie se espera verlo con cuchillo en mano.

Tomando algunos elementos del cine de Shinya Tsukamoto o Koji Wakamatsu y de peliculas como Taxi Driver (1975), la película resulta dificil de clasificar: hubo quienes aconsejaron al director presentar su película como “film de terror”, pero aunque tiene elementos de thriller, no se aleja del drama con crítica social. Late Bloomer terminó siendo “material de festivales de cine” por su uniquess.

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DVD | ISO | NTSC | 82 min | 4,35 Gb
Studio: TidePoint Pictures (US)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Entrevistas Go Shibata, Masakiyo Sumida & Naozo Hotta/ Trailer
Genre: Thriller, Drama.

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