1980’s

# Tetsuo: the First Cut (1989)(Reissue 2010)

Tetsuo fisrtcut

Momentos antes que se estranara The Bullet Man en los cines de Japon, sale a la venta la versión integra de la primera Tetsuo. Se trata de un edición japonesa que alarga el metraje en 10 minutos en comparación a la versión original de 1989. En concreto, son escenas extendidas, secuencias y tomas de diferentes angulos de las mismas, las cuales fueron cortadas durante su montaje.

Cambios en la opera prima de Shinya Tsukamoto, no existen: sigue el mismo desenfreno visual del metal, los fluidos, la carne y el sexo, todo acompañado con la excelente música de Chu Ishikawa y  filmada en un poroso 16 mm en B&N (ahora lo hace en digital). Y si hay dudas sobre la razón de esta extensión, ésta no es debido a algún tipo de censura, sino por decisión propia del director en el momento que realizó su obra. Cabe recordar que Tsukamoto estaba atareado con terminar Tetsuo prontamente y lograr presentarla en el PIA Festival, lo apuró las cosas. Aunque debemos apuntar que, sumado a lo dubitativo que estaba Shinya sobre el producto final, la extensión del proceso de producción por más de 18 meses, resulto estresante comopara seguir dando vueltas al producto.

Con esta nueva versión de Tetsuo, concluye este ciclo dedicado a Shinya Tsukamoto. Luego de The Bullet Man, Tsukamoto vuelve con el thriller psicológico dramático, Kotoko (2011) protagonizado por la cantante pop japonesa Cocco ( también responsable de la canción original para Vital). En Kotoko, Tsukamoto retoma lo que venía ejecutando en Vital y Nightmare Detective sobre la mente y sus derivados. Actualmente, su última producción es Nobi (2014), una suerte de remake del clásico de Kon Ishiwaka, Fires on the Plain (1959).

Sin más que agregar, nos vemos en el proximo ciclo con el buen Amigo Miike.

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DVD | ISO | NTSC | 77 min | 4,16 Gb
Studio: Kodansha (Japon)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Ninguno
Genre: Sci-Fi, Arthaus.

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# Tetsuo (1989)

tetsuo

El cyberpunk japones se distancia bastante de lo que se conoce como cyberpunk en occidente, donde la tecnología, la realidad virtual, los hackers y el totalitarismo de grandes corporaciones y estados son los principales componentes de este estilo. Sin embargo, en el cine japonés esta corriente -obviando el anime- deja de lado los relatos de conspiraciones o tramas futuristas para efocarse en la interaccion del individuo con su ambiente mas que con la dependencia de artilugios tecnológicos. En este sentido, peliculas como la trilogía de Tetsuo (1989~2010), Pinocchio v946 (1991), Rubber’s Lover (1996) e incluso intensiones más fun-gore como Meatball Machine (2005), se ven más cercanas a las desviaciones de la carne, el sexo y a la lógica de dominación/resistencia propias del cine de David Cronenberg y los relatos de Clive Barker que a otras apologías futuristas como Blade Runner (1982), Hardware (1990) o la trilogía de Matrix (1999).

Tetsuo (tetsuo es un juego de palabras, que escrito de cierta forma signfica hombre de acero, pero a la vez es un nombre común) se presenta como una pesadilla de mutaciones de la carne con artefactos metálicos que surgen desde sus entrañas, mutilando y reemplazando organos, creando una nueva y horrenda “nueva piel”. El protagonista es “consumido” por el concreto, el alambre, las cañerías y cuanto elemento usado en la construcción nos encontremos, convirtiendo al protagonista en un “uno solo” con su habitat urbano, como si de un adoquín o, como en el caso de Denchu Kozo (1987), de un poste de alumbrado público más se tratase. El protagonista es sólo un citadino más, sin vinculación evidente con algún tipo de tecnología, sino mas bien padeciendo de la mala calidad de vida de una ciudad al borde del colapso: es solo un “salaryman” más, como aquellos que vemos apretujados en los vagones del tren.

En la pelicula, el protagonista -al cual nombraremos Tetsuo (Tomorowo Taguchi), sufre una pesadilla donde es atacado por un ser demoniáco (Shinya Tsukamoto), representado en un succubus con la misma apariencia que su novia (Fujiwara Kei) y que lo sodomiza con tentaculos de metal en una extraña orgía. Al despertar, ve como en su rostro comienzan a aparecer pequeños granos de tono metalico y explosivos al tacto. Una vez fuera de casa, mientras espera en la estación de trenes, ve como una mujer a su lado (Kanaoka Nobu) sufre de una extraña transformación al tocar un artefacto metalico encontrado en el piso. Como de una terrible “infección” se tratara, la reacción es instantanea y su mano y brazo mutan en un hibrido entre carne y metal, con el cual se abalanza sobre él para atacarlo. Luego de una persecución de la mujer sobre el protagonista, entre extraños callejones, Tetsuo logra acabar con ella, pero el extraño artefacto ahora esta adherido a él. Es cuando comienza su transformación y su pesadilla -y los personajes que ahí habitan- se convierte en realidad.

La irrupción de Tetsuo y Tetsuo II, son una bocanada de aire fresco en el concierto internacional cinematográfico de aquellos años. Sin mencionar lo rupturista de la propuesta, el trabajo técnico, el frenesí visual, los efectos especiales y el “zero” presupuesto, resultaron demasiado llamativo para los festivales de cine europeos: Tsukamoto resultó un invitante asíduo a estos certamenes.

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DVD | ISO | NTSC | 66 min | 3,79 Gb
Studio: Tartan Video (US)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0/5.1 DTS 5.1 | Subtitles: Ingles
Bonus: Shinya Tsukamoto’s Trailers/ Infografía.
Genre: Sci-Fi, Gore.

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# The Adventure of Denchu Kozo (1987)

DenchuKozo

Shinya Tsukamoto (1960) es un hombre de teatro: con suerte estuvo un año estudiando la técnica cinematográfica en la universidad, para luego pasar los proximos cuatro años en la facultad de teatro. Toda su vinculación con el cine surge en sus años de secundaria, donde realizaba cortos -e incluso un largometraje de casi dos horas- junto a su hermano, Koji Tsukamoto, y compañeros de clases, todos filmados con la camara de 8mm de su padre y que luego presentaba frente a la clase y los maestros. En esos años, también se dió ganas de competir en festivales de cine, pero con resultados que terminaron deprimiendo sus futuras aspiraciones. Su pasó por la escuela de cine, criticado por su padre, tampoco fue fundamental: tras terminar de estudiar teatro, solo un posterior paso por una productora de publicidad y el constante empeño de conseguir la experiencia suficiente para dar el gran salto, sucedió el “reencanto con el cine”.

Luego de renunciar a la publicidad, volcó sus energías en reformular a su grupo de teatro de universidad, Kaijû Shiatâ, con el cual logró en sus cuatro años de escuela, montar algo mas de nueve obras, todas cruzadas por la misma inquietud: la vinculación del individuo con la ciudad y su entorno, y como éste se ve afectado en una sociedad cada dia más exitista e individualista, todo filtrado por la idea del sueño/pesadilla como lugar desde donde mirar.

Una vez reformado su antiguo grupo teatral, Tsukamoto realiza The Phantom of Regular Size (1986), versión filmica de una obra antes montada por Kaijû Shiatâ, pero esta vez filmada por Kaijû Theater. En el cortometraje, realizado con minimo presupuesto, Tsukamoto cumple funciones tanto como actor y en producción/dirección, y es el primer ejemplo de lo que será su “marca registrada” en cuanto a ejercicio estético-técnico de filmación: una camara y edición veloz, más ingredientes de animación stop-motion en los propios movimientos de los actores (no es animación de objetos, sino de personas ¡!), creando un interesante híbrido entre live action y animación cuadro a cuadro.

The Phantom of Regular Size viene a ser un primer antecedente de lo que sería su proximo trabajo, The Adventure of Denchu Kozo (1987). Desde un comienzo, hay una idea recurrente que se filtrará en sus posteriores trabajos: la fustración y el stress de la vida urbana afecta de tal manera a los individuos, que terminan en la transformación/mutación física de los mismos.

Denchu Kozo no Boken, es la historia de Hikaru (Nariaki Senba), un estudiante de secundaria que sufre el matonaje de sus compañeros por tener una rara “malformación”: tiene un polo eléctrico en su espalda, lo que parece un poste de alumbrado en minima escala. A pesar de su rara condición, se da maña para crear una “maquina del tiempo portatil”, que por accidente lo transporta 25 años en el futuro, encontrandose con un Japón controlado por un trio de vampiros (uno de ellos, el propio Tsukamoto) que planean expandir su imperio desarrollando una bomba que surtira de oscuridad eterna en el mundo. Hikaru, sin proponerselo, tendrá que hacer frente a estos vampiros con la ayuda de la Sra. Sariba (Nobu Kanaoka), quien le guiará en como sacarle partido a su “polo electrico”.  The Adventure of Denchu Kozo es, según Tsukamoto, una variación del cuento del patito feo que se convierte en heroe cuando su deformidad salva el mundo.

En aquellos años, Tsukamoto realizo tres peliculas al hilo –Phantom of Regular Size, Denchu Kozo y Tetsuo-, lo que queda plasmado en la  tematica de origén, en la estética, el casting y en el minimo presupuesto. Pero no todo fue tan “desalentador”: Denchu Kozo logra ganar el 1° lugar en el PIA Film Festival de 1988 (festival de cine independiente y amateur japones). Este reconocimiento, para Tsukamoto, fue un “haz de luz brillante” entre la oscura y angustiosa penumbra de su arte.

The Phantom of Regular Size yThe adventure of Denchu Kozo, son el verdadero origen de Shinya Tsukamoto como el director de cine tal y como lo conocemos: visual y creativamente explosivo, totalmente independiente -lo que va aparejado del bajo presupuesto-, y con una capacidad de explorar en toda su magnitud lo que le ofrece el medio que tiene en sus manos… su camara de cine.

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Como “puntapie inicial” de este nuevo ciclo, el DVD disponible es la edición italiana de la etiqueta RaroVideo, que no se distingue por la calidad de la imagen, debido a que el original fue hecho en super-8, pero que aún así, este DVD vale todo su precio en el material extra que contiene: una entrevista exclusiva con el mismo Shinya.

Saludos.

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DVD | ISO | PAL | 46 min | 4,27 Gb
Studio: RaroVideo (Italia)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Ingles/ Italiano/ Ruso
Bonus: Shinya Tsukamoto’s interview/ Enrico Ghezzi meets Tsukamoto (w/engsub).
Genre: Sci-Fi, Acción, Comedia

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# The Crazy Family (1984)

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Luego del bizarro “futurismo-de-culto” en sus dos anteriores films, Sogo Ishii presenta una de las más extrañas y oscuras “comedias familiares” que se pueden encontrar. The Crazy Family es una comedia negra que transita desde las típicas escenas “sitcom” de un autóctono humor japones, más algunos pasajes de “excentrico dramatismo”, hasta decantar en una desquiciada mezcla de humor psicopático y de destrucción hogareña. Una sátira de la vida social y familiar del Japón ochentero de bonanza económica, cultura pop e individualismo. La película es parte de la prestigiosa casa productora Art Theatre Guild (ATG), especializada en cine independiente, paralela a las grandes productoras japonesas, y origen de lo mejor en “Cine de Autor” desde mediados de los 60’s hasta comienzos de la decada de los 80’s (Terayama, Imamura, Oshima,  entre otros).

La familia Kobayashi esta de mudanzas: desde el centro Tokyo a una soñada casa en un suburbio de clase media a las afueras de la metropolis. No pasaran muchos dias para que comiencen los problemas para el padre de familia, Katsuhiko Kobayashi (Katsuya Kobayashi), un salaryman alarmado de la supuesta “enfermedad” que afectaba a su familia cuando vivian en la ciudad, expuestos al consumismo y los hábitos “modernos”, y ahora su nueva casa esta plagada de termitas. Para empeorar la situación, aquellos “padecimeintos” que queria evitarle a su familia, tras el cambio de casa, siguen estando y se refuerzan: su hija Erika (Yûki Kudô) esta obnubilada por su supuesta futura carrera como idol y actriz si logra pasar su audición; su hijo Masaki (Yoshiki Arizono) estudia obsesivamente para entrar a la universidad; a esto se suma la llegada del padre de Katsuhiko, Yasukune Kobayashi (Hitoshi Ueki) el abuelo paterno de la familia, quien comienza a sufrir trastornos referentes a su pasado en el Ejercito Imperial; y finalmente esta la esposa Saeko (Mitsuko Baishô), quien tras la llegada del abuelo comienza a comportarse de manera “poco tradicional” y hasta libidinosa no tan solo con su esposo, sino también con los invitados a la casa. Después de tratar de eliminar las termitas de su hogar y ver como su familia solo ha empeorado de su “padecimiento”, la única salida es acabar con todos!.

Tras sus cuatro peliculas conocidas como parte de los “años punk” del director, en The Crazy Family busca diferenciarse de sus anteriores trabajos, pero solo encuentra el desden de la critica que no comprende su nuevo film -ni tampoco lo hizo con los anteriores-, complicando su exito y visionado en Japón. Luego de este episodio, y a pesar de las buenas críticas desde Europa y occidente, Sogo Ishii no logra llevar a cabo nuevos proyectos por falta de inversionistas.

Durante los proximos años, solo llevará a cabo proyectos pequeños de cortometrajes y documentales, uno de ellos será Half Human (1985) con la banda alemana Einstürzende Neubauten. Pasará casi una decada para que Sogo Ishii vuelva a realizar una nueva película largometraje: Angel Dust (1994).

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DVD | ISO | PAL | 106 min | 3,94 Gb
Studio: Ascot Elite (German)
Audio: Japones/ Alemán DD 2.0 | Subtitles: German/ English (custom)
Bonus: None | Genre: Comedia Negra, Bizarra, Sátira.

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# Burst City (1982)

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Burst City es inclasificable: ambientación post-apocaliptica muy estilo Mad Max, guerra entre bandas rivales, pandillas de motocicletas, carreras clandestinas, yakuzas, adictos y miserables veteranos de algún desastre nuclear y mucho, pero mucho punk rock. Lo único 100% seguro es que no necesitas ir más lejos para conocer la “piedra fundacional” del ciber punk japonés… y esto es ya mucho decir.

Si la anterior pelicula de Sogo Ishii junto a Toei, Crazy Thunder Road (1980), solo era un “examen de graduación”, esta es por fin un producción de “nivel”, del tipo “independiente”, pero de mejor nivel claro está.

Sin embargo, Burst City sigue adolesciendo de un buen trabajo de “hilo argumental” y probablemente fue blanco de sus peores críticas en su tiempo, pero su principal mérito esta en su posterior influencia: desde el cine de Shinya Tsukamoto y Takashi Miike, pasando por la siempre cuestionable “estética MTV” hasta, incluso ver cierto “aire” de sus primeros minutos de metraje en la clásica escena de pandilleros -el grupo de Kaneda vs los clowns- enfrentandose en el comienzo de Akira (1988)… con música incluida!.

La pelicula se centra en las caóticas disputas entre bandas-pandillas rivales (ambos grupos de musica punk reales: The Roosters, The Rockers y The Stalin), una “familia yakuza” que controla el territorio -de la mano de la “Battle police”– y que destesta tener a estos “sujetos” que cada noche -con afiladas guitarras mediante- se apropian de la supuesta “resistencia al sistema” que estas instituciones representan. Además de un extraño grupo de personajes marginales, compuesto por amputados mendigos-adictos-ex pandilleros-y-veteranos post-guerra nuclear, a quienes se les suma un extraño motociclista y su compañero, afectado por un traumático episódio, ambos en busca de venganza. Todo en una ambientación futurista, sucia, desolada e inhabitada por cuidadanos “comunes”.

Burst City no solo es punk en estado puro, sino también una muestra de habilidades técnicas de edición y montaje que sin duda lo veremos replicado en obras como el Tetsuo (1989) de Tsukamoto o las primeras secuencias de DOA (1999) de Miike. Burst City es de aquellos esporádicos filmes seminales que logran “hacer escuela”, como la Reservoir Dogs de Tarantino, y que sirven de referente para otros directores. Un clásico.

[gracias Tom Mes por tu guía]

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DVD | VIDEO_TS | NTSC | 116 min | 6,61 Gb
Studio: Discotek (US)
Audio: Japones DD 2.0 | Subtitles: English/ Russian (custom)
Bonus: Original Trailer/ Photo Gallery | Genre: Acción, Post-apocalipsis, Cyberpunk.

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