Chara

# Swallowtail Butterfly (1996)

swallow

Swallowtail Butterfly (1996) es inclasificable: no sabes si es un drama, una pelicula de accion o un thriller futurista. Tiene ese factor atemporal que no sabes si es un relato del pasado o de un futuro cercano. Supuestamente es un Japón super industrializado, con una economía poderosa y terreno fertil para los inmigrantes de paises vecinos, especificamente desde China.

Para ubicarnos, todo comienza cuando un mujer es encontrada muerta a las afueras de una gran metropolis (que puede ser cualquier gran urbe de japon: Osaka, Nagoya o Tokyo), en un suburbio llamado Yentown. La mujer era de origen chino, como casi todos los “habitantes” de Yentown: todos inmigrantes ilegales, de diferentes etnias que viven en pesimas condiciones de vida. Todos llegaron gracias al espejismo de bonanza que ofrecía el Yen, la moneda más poderosa en esa época, pero casi todos quedaron relegados a su suerte, viviendo en barriadas en miseras condiciones, donde las mujeres estan condenadas a ejercer la prostitución y los hombres al tráfico de drogas y la criminalidad. Esto es Yentown, definición que aborrecen los japoneses y que la usan para descalificar a los habitantes de esa “localidad”.

La mujer que yace muerta en el descampado, sin identificación, solo se sabe que tiene una hija (Ayumi Itou). La hija es japonesa -nacida en Japon, pero queda desamparada sin ningun recurso ni ayuda, sin siquiera un nombre propio. La chica sin nombre es “encargada” a una particular prostituta, Glico (Chara), la cual la “adopta” como si de una hermana menor se tratara. Ahora viven juntas, Glico la prostituta que sueña ser cantante y Ageha, nombre que le dio Glico a su nueva “hermanita” (Ageha significa mariposa en japones), y que se dedica a atender el improvisado restorant del amigo de Glico, Feihong (Hiroshi Mikami), todo esto en Yentown.

La normalidad desaparece cuando uno de los clientes yakuza de Glico, muere en su departamento. Mientras los amigos de Glico tratan de “desaparecer” el cuerpo del yakuza, encuentran dentro de sus intestinos una cinta casette: es una grabación de My Way de Frank Sinatra.

Tras la muerte del yakuza, aparece Rio Rianki (Yousuke Eguchi), un mafioso de origen chino que busca recuperar “su cinta”: la cinta contiene claves de como falsificar Yens. Mientras que una pareja de asesinos de elite, siguen pistas detrás del propio Rianki, las que los llevarán a conocer a Feihong y sus amigos en Yentown. La llegada de Ran (Atsurou Watabe), el comando-elite-encubierto a la casa de Feihong, ayudarán a descubrir las claves que contiene el casette, lo que significa la salida de Glico, Ageha, Feihong de la miseria y una inesperada riqueza.

La pelicula es menos criptica de lo que parece, es solo que existen mini historias paralelas que se enlazan y desenlazan a taves del metraje, pero la historia principal es la de Ageha, Glico y Feihong -en ese orden.  Shunji Iwai construyen una historia dificil de clasificar: el crecimiento de Ageha de adolescente a una temprana mujer, el exito musical de Glico y la caida en desgracia de FeiHong. Además de la llegada de un peligroso mafioso chino, que tras conocer a Ageha, aparece una extraña conección de su pasado con Glico. Todo esto mezclado con escenas de acción, muy  de peliculas Hongkonesas y una oscura atmosfera visual.

Cuestion aparte el idioma y la mezcla de personajes, todos hablando en la forma que no esperas y mezclando en una frase tres lenguas distintas: casi todos hablan chino-ingles-japones, y en muchos casos, quienes son de otras etnias no-japonesa, los encuentras mezclando idiomas o hablando en el idioma que no esperas… ¿complicado? Si. Por ejemplo, los personajes “caucásicos” que conforman la Yen Town Band: todos son “gringos 2° generación” en Japon, solo hablan japones y ninguno habla un pizca de inglés, “gracias al sistema educacional japones” (¡!). Esto se converte en una critica velada de como Japon consume y se apropia de elementos culturales de otros paises, pero al mismo tiempo, desprecia a quienes los “representan”.

La pelicula esta cargada de elementos a analizar, lo que alargaría cualquier tipo de “crítica-sinopsis” al respecto. Esto mismo, la convierten en una obra por sobre la media del cine de Shunji Iwai, y que a pesar de su larga duración y cambios de ritmos, se hace imprescindible para cualquier seguidor de su filmografía.

NOTA: En un comienzo de este “proyecto”, adverti que muchos de estos DVDs son de origen japones, lo que hace esperable la falta de subtitulos en español por obvias razones, pero esta vez el problema se complejiza al ser una pelicula que, en un 60% de su metraje, esta hablado en ingles y que los subtitulos en ingles funcionan solo bajo los dialogos en japones y chino. Para lo demás, ni siquiera se cuenta con los SDH (subtitulo para sordos). La advertencia esta hecha.

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DVD | VIDEO_TS | NTSC | 148 min | 6,70 Gb
Release: Pony Canyon (Japan)
Audio: Ingles-Japones-Chino Dolby Digital 2.0/ 5.1 | Subtitles: Japanese/ English
Bonus: Making Of Butterfly Effects/ YenTown Band MV/ TV Spot/ Trailer | Genre: Acción, Drama.

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♫ Yen Town Band ~Montage~ (1996)

Yen Town Band es una banda ficticia, creada como parte de la banda sonora de la pelicula de Shunji Iwai, Swallowtail Butterfly (1996). La voz principal esta a cargo de Chara, cantante de J-pop alternativo y tambien protagonista de la pelicula de Iwai. Es es la segunda colaboración  de la cantante con el director, tras Picnic.

Algunos tracks del disco son bastante caracteristico del sonido pop-rock de mediados de los 90’s, que en algunos momentos recuerda a Garbage y en otros a Fiona Apple o Norah Jones. El estilo de múscia es mayormente pop, bien lounge y groovie en un par de tracks y en otros algo melancólico, todo de muy buena factura y bastante agradable.  El disco cierra con una bella versión del clásico de Frank Sinatra, “My Way”.

Parte del setlist esta cantado en inglés, lo que va de la mano con lo que se ve en la pelicula: existen muchas escenas con dialogos en ingles, ademas del japones y algunas pocas en chino. Como dato “estadístico”, la canción principal de la pelicula, “Swallowtail Butterfly (Ai no Uta)”, logro el 1° lugar de los singles más vendidos a pocas semanas de su lanzamiento.

No esta demás decir que, detrás del concepto de la banda esta el propio Shunji Iwai, encargado junto a Chara de las líricas, y a Takeshi Kobayashi en la composición de la música.

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YTB montage

Yen Town Band ~Montage~ (1996)

Mp3 | Japanese/ English | 320 kbps | 8 Tracks | ~82 mb

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