Comedia

# The Bird People in China (1998)

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Dos japoneses son enviados por motivos laborales (uno es un empresario en busca de piedras preciosas y otro es un yakuza al que ordenan que vigile al otro) a un remoto pueblo de China. En este pueblo los habitantes se rigen por una cultura casi primitiva y tienen ciertos hábitos poco comunes. Creen que pueden volar. Fascinados, los japoneses deciden quedarse a estudiar al pueblo que sin que se den cuenta cambiará radicalmente sus vidas. (FILMAFFINITY)

El director sitúa a estos dos personajes en China, en concreto en la zona de Yun Nam, un recóndito lugar todavía no contaminado por el virus del progreso, donde se dice que surgió el origen de la civilización japonesa, a raíz del viaje que hizo la gran dama que vino del cielo. El pueblo donde transcurre la historia logra atraparles tanto al uno como al otro, llega a cambiar sus vidas, y porque no decirlo, ese enclave logra conquistarnos también a nosotros a través de la pantalla. (mitiquisimo.blogspot)

Tras la olvidable “Full metal yakuza“, Miike nos sorprende con una de las películas más importantes de su carrera, para mí no es de las mejores por algunas cosas que diré más adelante, pero no hay ninguna duda de la importancia que tuvo esta película en su carrera.
Por un lado es el gérmen de su mejor película, la maravillosa “Dead or alive 2: Birds”, ya que es la primera vez que trata en profundidad el tema de la huida del entorno habitual de sus personajes para encontrar un mundo que les hace más felices, lo único es que “The bird people in China” no es tan marcadamente nostálgica, aquí su pasado no es que les atormente, simplemente encuentran un mayor bienestar en las tranquilas montañas de Yunnan que en Tokyo.
Por otro lado con esta película Miike consiguió abrirse al mercado internacional y apartar al menos parcialmente su fama de director de películas directas a video sobre yakuzas, ya que hasta ese momento en sus más de 15 películas aún no dirigió nada parecido a “Ichi the killer” o “Imprint” y aún no se tenía la imágen del director de películas gore, algo bastante injusto ya que no son los terrenos por los que se suele mover Miike, si eso sería un director de películas con yakuzas, porque sobre yakuzas tampoco es que haya dirigido demasiadas, casi siempre sus personajes son yakuzas pero se centra en sus personajes y suele alejarse de la propia dinámica del mundo de la mafia en sí. (lucesdifusas.com)

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DVD | Folder | NTSC | 118 min | 6,75 Gb
Studio: ArtsMagic DVD (UK)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Ingles
Bonus: Takashi Miike Interview/ Tom Mes Commentary/ Trailer/ Bio-filmographies.
Genre: Drama, Comedia, Yakuzas.

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# Osaka Tough Guys (1995)

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Makoto y Eiji acaban de ser expulsados de su instituto, al no tener dinero deciden acudir a una entrevista para un trabajo anunciado en el periódico, pero resulta ser un engaño para que formen parte de un clan yakuza. [Lucesdifusas]

Dos adolescentes rebeldes son expulsados del instituto. Pese a conseguir una buena suma de dinero haciendo chantaje al director del mismo, pronto lo derrochan todo y se ven obligados a buscar trabajo. Al contestar a un anuncio que ofrece un sueldo altísimo para jóvenes sin experiencia laboral, sus vidas sufrirán un giro inesperado. (FILMAFFINITY)

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DVD | Folder | NTSC | 99 min | 6,95 Gb
Studio: ArtsMagic (UK)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0/5.1 | Subtitles: Ingles
Bonus: Takashi Miike Interview/ Tom Mes Commentary/ Biogs.
Genre: Comedia de Yakuzas, Kansai-ben.

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# The Pavillion “Salamandre” (2006)

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Al igual que las peliculas anteriores, esta elección es solo al azar, un extraño azar. The Pavillion Salamandre es la segunda pelicula del nobel director Masanori Tominaga, quien, con sólo 6 peliculas a su haber, despierta cierto interés por lo “poco convencional” (para gustos masivos) que resultan algunas de sus películas (debo admitir que sólo he visto dos de ellas). Tominaga firma cada uno de sus guiones, transformando su propuesta en algo más cercano al cine de autor, lo que te da licencias a la hora de filmar. The Pavillion Salamandre tiene estas “licencias”: la historia se desarrolla de manera algo lenta, pero de pronto y sin mediar aviso, da paso a una inesperada y extraña aventura.

La salamandra que alude el titulo es Kinjiro, una salamandra gigante de 150 años de vida y que es un tesoro nacional de propiedad de la familia Ninomiya. La familia tiene una fundacion que resguarda a este “tesoro” -la Fundación Kinjiro-, pero en los últimos años, y a pesar del subsidio estatal, se encuentra casi en la quiebra. Las cuatro hermanas Ninomiya, Akino (Aso Yumi), Mihari (Kiki), Hibiko (Kitaki Mayu) and Azuki (Kashii Yu), luego de echar de la casa a su padre Shiro (Takada Junji), se han dedicado por años a malgastar el dinero, sobretodo Hibiko, Mihari y Akino.

La situación empeora cuando surge el rumor que la salamandra de la Fundación es falsa y que la original se quebró un hueso mientras era exhibida en la Exposición de Paris de 1867. Un importante jefe yakuza, Kagawa Morihiro (Mitsuishi Ken), quien esta ligado a una de las hermanas Ninomiya, intenta apoderarse de la fundación a cambio de saldar las deudas familiares. Para esto, y sabiendo las dudas del “tesoro nacional”, contrata a un técnico radiólogo para que revise a la salamandra: si Kinjiro es falso, el costo de la fundación para Kagawa será mínimo.

La misión de Hoichi (Odagiri Joe), el  técnico radiologo, será introducirse en la fundación para raptar el animal para luego revisarlo, pero en el acto se encuentran con Azuki -la menor de las hermanas- quien se le ha adelantado. Para Azuki, resguardar la salamandra le permitirá conocer una verdad largamente anhelada.

Lo anterior transcurre de manera fluída hasta la primera mitad de pelicula. Para la mitad restante, las barreras de la “trama lineal y normal” desaparecen en algún tipo de cuento/aventura, con un protagonista que “se transforma” en un antigüo guerrillero siciliano (Salvatore Giulinao), devoto de la seguridad y bienestar de Azuki, mientras la salamandra pasa a ser solo un pretexto en una rara, y a veces cómica, intriga familiar.

Dificil de recomendar para todos, no es un cine muy convencional que digamos, pero trae algo de romance, un poco de drama con tintes de humor negro y una banda sonora con algo de jazz. Además, un plus aparte es la presencia de Odagiri Joe, constantemente comparado con el gran Tadanobu Asano.

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DVD | ISO | NTSC | 98 min | 3,72 Gb
Studio: StyleJam (Japan)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Trailer/ TV spot.
Genre: Aventuras, Drama, Comedia, Arthaus.

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# Hotel Hibiscus (2002)

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Dirigida por Yuji Nakae, agricultor de profesión, pero una vez mudandose a Okinawa convertido en director, Hotel Hibiscus relata la vida diaria de la familia Nakasone, propietaria de un venido a menos hotel de Okinawa -solo tiene una habitación para rentar-, pero sobretodo en las peripecias de la menor de la familia, Mieko (Honami Kurashita), quien durante el verano vivirá un mágico viaje plagado de referencias culturales japonésas.

Basada en el manga homónimo y filmada en Okinawa, la película tiene en su trama bastantes referencias a la creencia Shinto y no es raro tener la sensacion de estar viendo una versión Live Action de alguna obra del Maestro Hayao Miyazaki. No es difícil encontrar comentarios que la emparentan con la clásica Tonari no Totoro (1988) y tampoco resultará difícil, para quienes disfrutan de Ghibli, encontrar algunos “guiños” a otras peliculas, como por ejemplo, en las ananas/pineapples de Only Yesterday (1991) o al enterarnos del como falleció la “Tía” de Mieko, referencia a Hotaru no Haka (1988).

Otra cosa particular en la paradisiaca isla al sur del archipiélago, es que sus habitantes tienen que convivir con los militares gringos de las bases asentadas en la isla. Es sólo un detalle que se filtra en la composición de la particular familia protagonista: dos de los tres hijos son “extranjeros” -Kenji y Sashiko- siendo Mieko la única “nativa”. Otro detalle de la presencia gringa en la isla está en el contraste sonoro de algunas escenas: mientras contemplas deambular a los niños entre verdes y veraniegos paisajes, los sonidos de las ametralladoras y turbinas del ejercito gringo irrumpen como una cotidianidad del lugar que no deja de ser una histórica molestia para los habitantes de la isla.

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DVD | ISO | NTSC | 91 min | 4,35 Gb
Studio: Bandai (Japan)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Behind the scenes/ Cast Profile/ Trailer/ TV spot.
Genre: Aventuras, Familiar.

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# The Crazy Family (1984)

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Luego del bizarro “futurismo-de-culto” en sus dos anteriores films, Sogo Ishii presenta una de las más extrañas y oscuras “comedias familiares” que se pueden encontrar. The Crazy Family es una comedia negra que transita desde las típicas escenas “sitcom” de un autóctono humor japones, más algunos pasajes de “excentrico dramatismo”, hasta decantar en una desquiciada mezcla de humor psicopático y de destrucción hogareña. Una sátira de la vida social y familiar del Japón ochentero de bonanza económica, cultura pop e individualismo. La película es parte de la prestigiosa casa productora Art Theatre Guild (ATG), especializada en cine independiente, paralela a las grandes productoras japonesas, y origen de lo mejor en “Cine de Autor” desde mediados de los 60’s hasta comienzos de la decada de los 80’s (Terayama, Imamura, Oshima,  entre otros).

La familia Kobayashi esta de mudanzas: desde el centro Tokyo a una soñada casa en un suburbio de clase media a las afueras de la metropolis. No pasaran muchos dias para que comiencen los problemas para el padre de familia, Katsuhiko Kobayashi (Katsuya Kobayashi), un salaryman alarmado de la supuesta “enfermedad” que afectaba a su familia cuando vivian en la ciudad, expuestos al consumismo y los hábitos “modernos”, y ahora su nueva casa esta plagada de termitas. Para empeorar la situación, aquellos “padecimeintos” que queria evitarle a su familia, tras el cambio de casa, siguen estando y se refuerzan: su hija Erika (Yûki Kudô) esta obnubilada por su supuesta futura carrera como idol y actriz si logra pasar su audición; su hijo Masaki (Yoshiki Arizono) estudia obsesivamente para entrar a la universidad; a esto se suma la llegada del padre de Katsuhiko, Yasukune Kobayashi (Hitoshi Ueki) el abuelo paterno de la familia, quien comienza a sufrir trastornos referentes a su pasado en el Ejercito Imperial; y finalmente esta la esposa Saeko (Mitsuko Baishô), quien tras la llegada del abuelo comienza a comportarse de manera “poco tradicional” y hasta libidinosa no tan solo con su esposo, sino también con los invitados a la casa. Después de tratar de eliminar las termitas de su hogar y ver como su familia solo ha empeorado de su “padecimiento”, la única salida es acabar con todos!.

Tras sus cuatro peliculas conocidas como parte de los “años punk” del director, en The Crazy Family busca diferenciarse de sus anteriores trabajos, pero solo encuentra el desden de la critica que no comprende su nuevo film -ni tampoco lo hizo con los anteriores-, complicando su exito y visionado en Japón. Luego de este episodio, y a pesar de las buenas críticas desde Europa y occidente, Sogo Ishii no logra llevar a cabo nuevos proyectos por falta de inversionistas.

Durante los proximos años, solo llevará a cabo proyectos pequeños de cortometrajes y documentales, uno de ellos será Half Human (1985) con la banda alemana Einstürzende Neubauten. Pasará casi una decada para que Sogo Ishii vuelva a realizar una nueva película largometraje: Angel Dust (1994).

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DVD | ISO | PAL | 106 min | 3,94 Gb
Studio: Ascot Elite (German)
Audio: Japones/ Alemán DD 2.0 | Subtitles: German/ English (custom)
Bonus: None | Genre: Comedia Negra, Bizarra, Sátira.

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