Cyberpunk

# Tetsuo: the First Cut (1989)(Reissue 2010)

Tetsuo fisrtcut

Momentos antes que se estranara The Bullet Man en los cines de Japon, sale a la venta la versión integra de la primera Tetsuo. Se trata de un edición japonesa que alarga el metraje en 10 minutos en comparación a la versión original de 1989. En concreto, son escenas extendidas, secuencias y tomas de diferentes angulos de las mismas, las cuales fueron cortadas durante su montaje.

Cambios en la opera prima de Shinya Tsukamoto, no existen: sigue el mismo desenfreno visual del metal, los fluidos, la carne y el sexo, todo acompañado con la excelente música de Chu Ishikawa y  filmada en un poroso 16 mm en B&N (ahora lo hace en digital). Y si hay dudas sobre la razón de esta extensión, ésta no es debido a algún tipo de censura, sino por decisión propia del director en el momento que realizó su obra. Cabe recordar que Tsukamoto estaba atareado con terminar Tetsuo prontamente y lograr presentarla en el PIA Festival, lo apuró las cosas. Aunque debemos apuntar que, sumado a lo dubitativo que estaba Shinya sobre el producto final, la extensión del proceso de producción por más de 18 meses, resulto estresante comopara seguir dando vueltas al producto.

Con esta nueva versión de Tetsuo, concluye este ciclo dedicado a Shinya Tsukamoto. Luego de The Bullet Man, Tsukamoto vuelve con el thriller psicológico dramático, Kotoko (2011) protagonizado por la cantante pop japonesa Cocco ( también responsable de la canción original para Vital). En Kotoko, Tsukamoto retoma lo que venía ejecutando en Vital y Nightmare Detective sobre la mente y sus derivados. Actualmente, su última producción es Nobi (2014), una suerte de remake del clásico de Kon Ishiwaka, Fires on the Plain (1959).

Sin más que agregar, nos vemos en el proximo ciclo con el buen Amigo Miike.

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DVD | ISO | NTSC | 77 min | 4,16 Gb
Studio: Kodansha (Japon)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Ninguno
Genre: Sci-Fi, Arthaus.

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# Tetsuo: The Bullet Man (2010)

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De padre entranjero y de madre japonesa, Anthony (Eric Bossick) es un tranquilo ejecutivo que vive junto a su esposa Yuriko (Akiko Monou) y su hijo Tom (Tiger Charlie Gerhart) en Tokyo. Camino a casa tras visitar a su padre (Stephen Sarrazin), viudo y retirado de su labor de científico, Anthony y su hijo son emboscado por un extraño en un automovil y sin mediar provocación, el sujeto arrolla al niño. Anthony queda en shock al ver su hijo despedazado bajo el automovil y algo se activa en su interior: una incontrolable ira escondida. Al pasar los dias Yuriko le insiste en tomar venganza de aquel desconocido. Una vez solo en su hogar, Anthony vuelve a sentirse mal fisicamente y ve como parte de su rostro se desfigura en metal, mismo momento en el cual otro desconocido intenta eliminarlo.

El conductor del automovil resulta ser el Tipo (Shinya Tsukamoto) –también conocido como el Fetichista- que vuelve en busqueda del arma perfecta: esa amalgama de metal y carne resultado del Proyecto Tetsuo, en el cual estan envueltos el padre de Anthony y su madre, Mitsue (Yuko Nakamura). Con su cuerpo convertido en metal y filtrando liquido negro, Anthony buscará las respuestas sobre lo sucedido con su madre, su actual mutación y que es en realidad, todo escondido en el sótano de la casa de su padre.

En la tercera parte, Tsukamoto vuelve al personaje del “fetichista” de la primera película y su evolución “terrorista” obsesionado con crear un ejercito de humanos sobre ejercitados mitad carne-metal de la segunda Tetsuo, pero en el camino fue cambiando el animus original de su personaje: en Tetsuo, existía cierta carga sexual tanto en la irrupción del metal en la carne y del como el protagonista -soltero y humillado- liberaba sus pulsiones desde el inconsciente a la realidad; mientras que en Tetsuo II, el “fetiche” ya no era una extraña reencarnación del inconsciente del protagonista -ahora casado y con un hijo- sino un “terrorista” en busca de fluidos que completen su invención del humano-arma. En esa segunda película, Tsukamoto da final a la historia mostrando como el protagonista “psicosomatiza” su cuerpo transfomandolo en metal, habilidad genética desarrollada por su padre y que comparte con su hermano, el futuro “Tipo”. En esta tercera parte, el Tipo vuelve tras el arma letal perfecta que resulta ser una espécie de humano genéticamente andoide.

Luego de peliculas como Vital y Nightmare Detective, The Bullet Man podría dejar un gusto extraño en quienes siguen su filmografía. Esta vuelta a los orígenes de Tsukamoto para retomar una historia que había sellado razonablemente, parece no agregar nada nuevo. Sin embargo, es una buena medida de como ha evolucionado el cine de Tsukamoto, tanto en lo técnico-visual y en cuanto a trama, teniendo mucho más en comun con su última etapa que con la duología original. Es un cierre definitivo a su era cyberpunk, y revisando lo que ha hecho desde A Snake of June en adelante, solo son buenos augurios.

*La banda sonora de la película es obra de Nine Inch Nails (!!!)

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DVD | ISO | NTSC | 71 min | 3,35 Gb
Studio: IFC (US)
Audio: Ingles Dolby Digital 5.1 | Subtitles: Ingles/ Español
Bonus: Trailer
Genre: Sci-Fi, Acción.

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# Rubber’s Lover (1996)

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El segundo largometraje de Shozin Fukui -filmado en 16mm y B&N- no termina de desligarse del tema central que inquieta el dormir del director: la dominación de las personas a partir de la explotación de las angustias mentales hasta un nivel donde el cuerpo físico no logra contener (…vaya preocupaciones tiene este tipo!). No se trata de una “segunda parte” de Pinocchio, pues el motivo anterior se enfocaba en las pulsiones sexuales y la venganza, mientras que esta vez es el desarrollo siquico mediante la perversa experimentación en los individuos. Solo un punto se repite: detrás de todo esto, siempre existe una siniestra entidad corporativa patrocinando.

Una oscura corporación presiona a su grupo de investigación en lograr la creación, mediante un ether y el uso de cierto traje, de un estadio de vacio de mente y frenesí destructivo en las personas con las cuales se experimente. Sin más tiempo y amenazados de ser despojados de la investigación, los cientificos a cargo Motomiya (Sosuke Saito) y Shimika (Yôta Kawase), realizan una última esperimentación, pero el sujeto de pruebas literalmente estalla.

Sin sujetos de pruebas, Motomiya y Hitotsubashi (Norimizu Ameya), un tercer investigador, someten a su compañero de labor Shimika como conejillo y a Kiku (Nao), la encargada de cancelar el proyecto, como rehen para mantener los fondos. La intensidad de las pruebas en Shimika, es extrema. La mezcla del ether junto a un traje que mantiene la “composición corporal” del sujeto, intensifica los efectos de la sustancia en el mismo, logrando resultados “exitosos”, pero también colaterales: ahora Shimika tiene poderes siquicos que destruira a todos quienes se encuentran en el laboratorio.

La pelicula tiene cierta reminiscencia al S&M, gracias al uso de trajes de latex y extrañas mascaras. El resultado es un ambiente sofocante, vinculado a la ciencia ficción y a elementos gore. Luego de esta pelicula, Shozin Fukui se tomó casi 10 años en volver a filmar, tiempo en el cual se dedicó a trabajar en una compañia de producción de video. Una decada para volver y quizás no de la mejor manera viendo las críticas de Den-Sen (2006), pero si con la voluntad de volver a experimentar con toda libertar desde el V-Cinema (peliculas hechas en video) y de la forma mas perturbadora y violenta. Su último trabajo conocido es un cortometraje, S-94 (2009) que lo reconecta con su antigua estética, la inquietante pesadilla de Rubber’s Lover.

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DVD | ISO | NTSC | 89 min | 4,35 Gb
Studio: Unearthed Films (US)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Ingles
Bonus: Gerorisuto (short)/ Shozin Fukui interview/ Gallery/ Trailer.
Genre: Thriller, Sci-Fi, Arthaus.

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# Pinocchio √ 964 (1991)

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Antes de seguir revisando la filmografía de Shinya Tsukamoto, quisiera hacer una pequeña estación en otro director, Shozin Fukui. Existe cierta relación entre ambos, tanto en lo temático de su cine como en lo personal: Fukui fue asistente de dirección de Tsukamoto en Tetsuo (1989), y ambos son referentes como directores de cyberpunk japonés. Pero Shozin Fukui tiene vinculación con otro destacado director, Sogo Ishii: un pasado en una banda de punk (industrial punk noise en el caso de Fukui);  además del “trasvacije” de sus estética musical en la manufactura de su cine, como si las aserradas notas musicales se convirtieran en extrañas imagenés; y ambos tienen un pasado en la filmación de videos musicales y conciertos en vivo. Al parecer, esto de que algunos musicos devengan en directores de cine es bastante más común de lo que parece, por lo menos en lo que cine alternativo japonés se refiere.

Esta “estación” en el cine de Fukui tiene relación directa con el cambio tématico que surge en el cine de Tsukamoto, quien luego de Bullet Ballet (1998) se aleja cada vez más del cyberpunk (siempre cuestionada etiqueta), para ir tras la realización de un cine menos experimental y más maduro en lo narrativo, adaptando la obra de Edogawa Rampo en su siguiente film, Gemini (1999). Es en este momento cuando “echar mano” al trabajo de Fukui, tiene el sentido de revisar un género que en la primera mitad de los 90’s ganó su reputación e influencia: estas son Pinocchio √ 964 (1991) y Rubber’s Lover (1996).

A Pinocchio te enfrentas desde dos posiciones: puedes no haber entendido un carajo o aceptar que su trama es más simple de lo que parece. Pinocchio (Hage Suzuki) es un individuo que anteriormente fue secuestrado -según se deduce- por una siniestra corporación para luego borrarle su memoria y convertirlo en una especie de “cyborg sexual”. Pinocchio es “arrendado” a fogozas mujeres de alto poder económico, clientes de la corporación. Un día, Pinocchio tiene problemas con una de estas dmas, quien lo desecha luego de una “pobre” performance sexual y, sin que nadie se de por enterado, lo echa a la calle.

Mientras vaga por las calles, sin recordar nada y sin poder comunicarse, Pinocchio se encuentra con Himiko (Onn Chan), quien le ofrece ayuda y lo invita a su casa. Himiko es una chica homeless que vive en un húmedo subterraneo perdido en la ciudad y  que dedica su tiempo en mapear las calles de Tokyo para otros vagabundos. Ahora Himiko lo cuidará y le enseñará comunicarse nuevamente, a la vez que inician una relación. Es con esto cuando Pinocchio comienza recordar su pasado y la ira se apodera de él, liberando un estadio interno que sobrepasa lo físico, que lo somete a horrendas convulsiones. Es hora de ir de la venganza en contra de quienes lo convirtieron en un esclavo.

Según Fukui, la película trata sobre el poder de la dominación en las personas y de como ésta, una vez pasando desde lo físico a la mental, resulta el cuerpo, y cuando éste es sobrepasado… se comprende?… tal vez.

En lo técnico, es destacable el trabajo de “cine de guerrilla” que realiza Fukui en dos escenas específicas: la primera con Himiko y su agustiante periplo por los pasillos de la estación del tren subterráneo; y la “escapada” de Pinocchio -arrastrando una “pesada” pirámide de metal- abriendose paso entre la multitud, en pleno Shinjuku. Sin duda, un par de escenas que hoy dificilmente lograrías en tales condiciones.

Incluir este “lapsus” con Fukui, es solo una excusa para revisar un par de películas que se emparentan en tema con la obra de Tsukamoto, y así cerrar un “etapa” en la obra de este último.

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DVD | ISO | NTSC | 86 min | 4,35 Gb
Studio: Unearthed Films (US)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Ingles
Bonus: Caterpillar (short)/ Shozin Fukui interview/ Gallery.
Genre: Thriller, Sci-Fi.

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# Tetsuo II: Body Hammer (1992)

tetsuo II

Sin ser una secuela, ni tampoco una precuela, Tetsuo II Body Hammer se erige por si sola en el fetiche universo de metal y carne que presenta Shinya Tsukamoto. Para algunos, es una nueva y superior versión de la original Tetsuo, pero en realidad se trata de una historia completamente diferente, donde solo se mantiene aquel extraño personaje que, cual marionetista de cuerpos infectados por el metal, trama los sucesos que llevarán al limite fisico y mental del protagonista: un corriente salaryman.

Esta vez con mayor presupuesto y dejando el Blanco/Negro, Tsukamoto abandona el suburbio para mostrarnos una esterilizada y moderna ciudad, jugando con la atemporalidad que, adiferencia de la anterior, no da mayores pistas de ser un momento actual o un futuro cercano. Además, existe una notable presencia de la arquitectura -concreto y muros vidriados-, con sus intersticios por los cuales los personajes se desplazan. Es la ciudad aséptica, de quirúrjico azul y gris, donde nuestro protagonista es asediado por extraños sujetos enviados por Yatsu, simil del perverso personaje de Tetsuo, la demoniaca encarnación del hombre fetichista del metal -atropellado al inicio- y vuelve por venganza tanto en pesadillas como en la realidad del protagonista.

En esta Tetsuo II, Tomoo Taniguchi (Tomorowo Taguchi) es un feliz hombre de familia, casado con Kana (Nobu Kanaoka) y padre de Minori, su pequeño hijo (Keinosuke Tomioka). Es un corriente salaryman que de pronto ve su vida cambiar cuando, mientras paaea junto a su familia, dos extraños secuestran a su hijo. Mientras huyen, y en momento de refriega entre Tomoo y los sujetos, uno de ellos le inyecta una sustancia en su pecho. Luego de esto liberan al pequeño sano y salvo. Con el temor presente, resultado del secuestro express, Tomoo y su familia vuelven a casa, pero los sujetos vuelven nuevamente por el niño. Se lo llevan hasta la azotea del edificio, provocando la desesperación y la ira de Tomoo, quien sufre una extraña mutación: desde su pecho emerge un cañon de metal que, al disparar hacia el sujeto que sostenía a su hijo, éste termina accidentalmente despedazando a su hijo. Este episodio, tramado por Yatsu (Shinya Tsukamoto), el lider de un grupo de fisicoculturistas-conejillos de experimentación del cuerpo con el metal, desencadena la transformación de Taniguchi (mutación presuntamente provocada por la sustancia inoculada). Yatsu buscará atrapar a Taniguchi para experimentar en él y lograr mejoras para la creación de su ejercito de vigorexicos humanos mutantes de carne y metal.

Realizada luego de Hiruko The Goblin, se pensó en un momento ser una producción patrocinada por PIA, pero al final terminó siendo una producción totalmente independiente de Shinya Tsukamoto y su, recien creada para la ocasión, Kaiju Theater Production. A diferencia de la primera Tetsuo, esta vez el presupuesto fue bastante mayor, gracias a lo recaudado por Hiruko, la novedosa formula de trabajar con ayudantes voluntarios (algunos de ellos participaron como asistentes de asistentes en la producción de Hiruko), y un aporte final de Toshiba EMI, con la cual se pudo terminar sin problemas la pelicula. Quizás no logró el impacto de la primera, pero es valorada por el público por ser menos criptica y más lineal en su historia.

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DVD | ISO | PAL | 83 min | 4,21 Gb
Studio: Raro Video (IT)
Audio: Japones Dolby Digital 5.1 | Subtitles: Ingles
Bonus: None
Genre: Sci-Fi, Acción.

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