DeCulto

# Wild Zero (1999)

wildzero

Como excusa para hacer menos homogeneo el transcurso por la filmografía de Shinya Tsukamoto, la idea de intercalar peliculas de otros directores es perfecta. Ya lo hice con Shozin Fukui y que tenía cierta relación tématica con Tsukamoto, pero esta vez es sólo por capricho. Wild Zero es solo diversión de culto.

Guitar Wolf es una banda de punk rockabilly japonesa, un verdadero objeto de culto para sus seguidores, entre ellos esta Ace (Masashi Endo) un chico que luego de ver su show en un local, desea conocer a sus idolos. Sin esperarlo, se ve en medio de un tiroteo entre Guitar Wolf y el dueño del local, y sin pensarlo ayuda a Guitar en el acto. En agradecimiento, Guitar Wolf lo convierte en “hermano de sangre” y le obsequia un silvato ultrasonico para contactarse con él cada vez que necesite ayuda. Guitar Wolf, Drum Wolf y Bass Wolf se despiden y siguen su tour en la siguiente ciudad, mientras el dueño del bar jura vengarse.

Ace es de aquello que siguen su banda de show en show. En su motocicleta y camino a la siguiente ciudad, se topa con una extraña chica en una gasolinera, Tobio (Kwancharu Shitichai) de la cual queda prendado. Pero debe seguir al siguiente show de Guital Wolf. En el camino se encuentra con un puñado de zombies devorando a un par de hombres. Viendo el peligro que corre Tobio, que quedó sola en la estación de servicios, decide ir en su busqueda. Pronto, la ciudad estará plagada de zombies producto de la caida de un supuesto meteorito y la aparición de una nave extraterrestre. Ace y Tobio se refugiarán en una abandonada fábrica mientras esperan que el silbato de Guitar logre salvarlo.

Dirigida por un debutante Tetsuro Takeuchi (director de videos musicales), Wilde Zero mezcla el road movie con zombies, yakuzas, OVNIs, toques de gore y mucho Rock and Roll. ¿Se puede pedir más?

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DVD | ISO | NTSC | 99 min | 4,20 Gb
Studio: King Records (Japon)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0/5.1 | Subtitles: Ingles
Bonus: Behind the scenes/ Trailer & Teaser.
Genre: Road Movie, Musical, De Culto.

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# Pinocchio √ 964 (1991)

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Antes de seguir revisando la filmografía de Shinya Tsukamoto, quisiera hacer una pequeña estación en otro director, Shozin Fukui. Existe cierta relación entre ambos, tanto en lo temático de su cine como en lo personal: Fukui fue asistente de dirección de Tsukamoto en Tetsuo (1989), y ambos son referentes como directores de cyberpunk japonés. Pero Shozin Fukui tiene vinculación con otro destacado director, Sogo Ishii: un pasado en una banda de punk (industrial punk noise en el caso de Fukui);  además del “trasvacije” de sus estética musical en la manufactura de su cine, como si las aserradas notas musicales se convirtieran en extrañas imagenés; y ambos tienen un pasado en la filmación de videos musicales y conciertos en vivo. Al parecer, esto de que algunos musicos devengan en directores de cine es bastante más común de lo que parece, por lo menos en lo que cine alternativo japonés se refiere.

Esta “estación” en el cine de Fukui tiene relación directa con el cambio tématico que surge en el cine de Tsukamoto, quien luego de Bullet Ballet (1998) se aleja cada vez más del cyberpunk (siempre cuestionada etiqueta), para ir tras la realización de un cine menos experimental y más maduro en lo narrativo, adaptando la obra de Edogawa Rampo en su siguiente film, Gemini (1999). Es en este momento cuando “echar mano” al trabajo de Fukui, tiene el sentido de revisar un género que en la primera mitad de los 90’s ganó su reputación e influencia: estas son Pinocchio √ 964 (1991) y Rubber’s Lover (1996).

A Pinocchio te enfrentas desde dos posiciones: puedes no haber entendido un carajo o aceptar que su trama es más simple de lo que parece. Pinocchio (Hage Suzuki) es un individuo que anteriormente fue secuestrado -según se deduce- por una siniestra corporación para luego borrarle su memoria y convertirlo en una especie de “cyborg sexual”. Pinocchio es “arrendado” a fogozas mujeres de alto poder económico, clientes de la corporación. Un día, Pinocchio tiene problemas con una de estas dmas, quien lo desecha luego de una “pobre” performance sexual y, sin que nadie se de por enterado, lo echa a la calle.

Mientras vaga por las calles, sin recordar nada y sin poder comunicarse, Pinocchio se encuentra con Himiko (Onn Chan), quien le ofrece ayuda y lo invita a su casa. Himiko es una chica homeless que vive en un húmedo subterraneo perdido en la ciudad y  que dedica su tiempo en mapear las calles de Tokyo para otros vagabundos. Ahora Himiko lo cuidará y le enseñará comunicarse nuevamente, a la vez que inician una relación. Es con esto cuando Pinocchio comienza recordar su pasado y la ira se apodera de él, liberando un estadio interno que sobrepasa lo físico, que lo somete a horrendas convulsiones. Es hora de ir de la venganza en contra de quienes lo convirtieron en un esclavo.

Según Fukui, la película trata sobre el poder de la dominación en las personas y de como ésta, una vez pasando desde lo físico a la mental, resulta el cuerpo, y cuando éste es sobrepasado… se comprende?… tal vez.

En lo técnico, es destacable el trabajo de “cine de guerrilla” que realiza Fukui en dos escenas específicas: la primera con Himiko y su agustiante periplo por los pasillos de la estación del tren subterráneo; y la “escapada” de Pinocchio -arrastrando una “pesada” pirámide de metal- abriendose paso entre la multitud, en pleno Shinjuku. Sin duda, un par de escenas que hoy dificilmente lograrías en tales condiciones.

Incluir este “lapsus” con Fukui, es solo una excusa para revisar un par de películas que se emparentan en tema con la obra de Tsukamoto, y así cerrar un “etapa” en la obra de este último.

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DVD | ISO | NTSC | 86 min | 4,35 Gb
Studio: Unearthed Films (US)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Ingles
Bonus: Caterpillar (short)/ Shozin Fukui interview/ Gallery.
Genre: Thriller, Sci-Fi.

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# Horrors of Malformed Men (1969)

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De una mente única, surge un cine único.

Es el caso de Teruo Ishii, realizador que sumó más de 80 titulos entre su debut con Ringu no Oja: Eiko no Sekai en 1957 y su muerte en el año 2005. Reconocido por una serie de peliculas que retratan las sádicas prácticas de la Era Edo, como es The Joys of Torture, su catálogo contiene varias peliculas que se extralimitan en otros sentidos.

Entre estas últimas, The Horrors of Malformed Men se erige, no sólo como una de las más singulares experiencias cinematográficas de la filmografía del propio Ishii, sino también del cine Japónes en general. Combinando un espectro de influencias que va desde la literatura de Rampo hasta la danza Butoh, se convierte en una experiencia onírica y cautivante, como soñar sin cerrar los ojos.

La trama, aunque narrada con simplicidad, parece no tener lógica alguna. Ishii y su co-guionista Masahiro Kakefuda, toman prestado elementos de variados textos de Edogawa Rampo, tales como The Human Chair (Ningen Isu), The Stroller in the Attic (Yaneura no Sanposha), The Twins (Soseiji) y del texto que da nombre a la misma pelicula. Todo es conjugado en la historia de un joven doctor que sufre de amnesia y que busca saber donde esta su desaparecido padre. El padre, una especie de Dr. Moreau, vive en una isla privada habitada solo por horrendas criaturas mitad hombre-mitad bestias, todas resultado de sus experimentos tras la busqueda de una cura para su desfigurada esposa.

Tatsumi Hijikata, fundador de la danza Butoh, vestido en una túnica grisacea, pelo largo y enmarañado, personifica al desquiciado doctor. Simbólica visión es la imagen de verlo “escurrirse” por la rocosa costa de la isla, cual cangrejo, donde su espasmódico desplazamiento es tratado por Ishii de tal forma que resulta mucho más errático y fragmentado, una lograda técnica que fue ampliamente copiada en el cine de horror japones de la decada de los 90s. Tal performance es amplificada gracias al reemplazo de sus dialogos por guturales entonaciones que lo colocan en el polo opuesto a la de Teruo Yoshida, quien conscientemente atenúa su actuación a tal magnitud que pareciese un sonámbulo, resultando una apropiada desición en favor del extravagante ambiente del film.

En una estricta lectura de la pelicula, ésta podría considerarse un desastre sin lógica, pero cuando lo mostrado es primeramente un desordenado e ilógico sueño, la lectura cambia.  The Horrors of Malformed Men es un sueño, pero también una pesadilla sino fuese grotescamente hermoso.

Tom Mes (Midnighteye, traducción libre)

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DVD9 | VIDEO_TS | NTSC | 99 min | 7,93 Gb
Audio: Japones Monoaural Original | Subtitles: English
Bonus: Audio Comentary by Mark Schilling (critic)/ Malformed Memories (w/ Shinya Tsukamoto & Minoru Kawasaki)/ Original theatrical trailer/ Teruo Ishii poster gallery/ Biographies |Genre: Thriller,  Bizarro.

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# The Man Who Stole the Sun (1979)

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La trama  se sumerge en las acciones de un profesor de ciencias, Makoto (Kenji Sawada), que colapsa en la letanía y tedio de la sociedad japonesa y crea su propia “bomba atómica”.  Makoto es un profesor de quimica, que entre sus inventos desarrolla un gas adormecedor que prueba entre gatos y guardias de seguridad. En una salida de terreno, se relaciona con un “secuestrador” que buca llamar la atención del emperador y cuya “negociación” es llevada a cabo por el detective Yamashita (Bunta Sugawara). Makoto, en un acto retador, construye su bomba y demanda solo parlamentar con Yamashita y negociar opciones que bordean la ridicules como la transmision de los juegos de baseball sin cortes comerciales o que los Rolling Stones se presenten de una vez por todas en Japon (en ese tiempo, los Stones estaban prohibidos en Japon por su relación con las drogas).

El profesor Makoto se presenta como un extravagante  criminal, impulsivo, desinteresado y sin mayores ambiciones que su propio ego, pero tambien una completa incognita para quienes presenciamos sus actos. Es un tipo brillante en su área, pero no muy listo en la vida, mas bien distraído. Tampoco es un personaje maléfico, pero no deja de preocupar la desfachatez de sus actos. Mas bien es un “artista” obsesionado por su obra: una bomba atómica casera.

Hasegawa construye su obra maestra, basada en el miedo de la post-guerra y el latente holocausto nuclear. El terror interno se presenta de la mejor cara posible en el Japon: un tipo normal sin mayor interes que probar sus conocimientos y sin razones para construir un artefacto atómico.

The Man Who Stole the Sun es una curiosidad, una sátira sobre el terrorismo contemporaneo y como éste se transforma en algo cotidiano desde el momento en que se concibe como opción personal de unos pocos -en este caso, una tarea personal-  mas que una tarea religiosa o de ambito gepolítico-nacionalista, y como este hecho pasa de ser irracional y cuestionable a uno impensado y sumamente factible.

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DVD9 | VIDEO_TS | NTSC | 146 min | 7,93 Gb
Audio: Japones DD 2.0/5.1 | Subtitles: English
Bonus: Original trailer |Genre: Thriller, Acción, Conspiración.

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# Audition (1999)

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A la fecha, Audition es el clásico declarado dentro de la filmografía de Takashi Miike. Estrenada en 1999, Audition significó el salto al estrellato de su director y el justo pago a uno de los directores más prolíficos del Japon: a su fecha de estreno, Audition era su film n°35!
Para algunos es un director de clase menor, y quizás tenga asidero tal afirmación y muchos desconocerán que, a pesar de el sucesivo reconocimiento por la crítica en los últimos años, en Japon todavía sigue siendo un desconocido para el público general.
Se dice que Miike es un director de “nicho”, para paladares iniciados, pero no todo en su cine es clasificable facilmente. Miike serpentea entre los exitos de taquilla, el cine de corte familiar y el cine de autor sin ningun apice de molestia, cosechando así un puñado de peliculas al año que a cualquier director “normal” le resultaría insostenible de producir… director “normal”?
Takashi Miike sigue una vía paralela, como si fuera a quedarse sin tiempo  para hacer lo que tiene en mente. En esta lógica y tamaña producción, no es raro encontrar titulos de culto, pequeñas joyas cinematograficas totalmente desconocidas (The Bird People in China, 1998), pero tambien hay espacio para bodrios comerciales (Nintama Rantaro, live action del 2012) que se justifican en ese tedioso lapsus del “entre peliculas”, pero también en la falta de presupuesto para sus proyectos más personales. Porque seamos claros, cada buen director debe tener algo de “mercenario”: parecer que esta alineado, pero en realidad flirtea con el sistema desde el margen, tal cual lo hacen directores como Haneke, Carpenter, Cronenberg o Tarantino, este ultimo, confeso admirador de Miike.

Audition, basada en la novela de Ryu Murakami, está protagonizada, entre otros, por Ryo Ishibashi y Eihi Shiina. La cinta relata la historia de Aoyama, un estable salary-man, siete años viudo y que decide revertir esta situacion buscando una nueva esposa. Junto a un amigo productor de cine, realizan un casting con la oculta mision de encontrar a la mujer que cumpla las caracteristicas que desea en una posible esposa.  En este casting de actrices, llega Asami, una retraída mujer que le llama la atención y a la cual intentará desesperadamente invitar a cenar y conocer en profundidad, pero Aoyama no sabe que esa curiosidad le costará más caro que una “libra de carne propia”.

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DVD9 | ISO | PAL | 110 min | 7,39 Gb
Audio: Japones DD 2.0/5.1 DTS 5.1 | Subtitles: English
Bonus: Miike on Miike/ Original Trailer/ Miike Trailer Reel |Genre: Thriller

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