Drama

# Blue Spring (2001)

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Hace unas semanas pude ver la tercera película de la saga de Crows Zero. Se trata de Crows Explode! (2014) dirigida por Toshiaki Toyoda (también director de 9 Souls del 2003), película más vinculada con la 1° entrega que como continuación de la 2°. Lo más destacable es la fluida dirección de Toyoda, otorgando mayor contundencia a la trama, a la vez que se diferencia del artifício visual y hemoglobínico que presenta la duología original de Takashi Miike, pero sin perder un gramo de violencia. Solo basta echar mano a este interesante film del 2001, basado en el manga homónimo de Taiyo Matsumoto, para darse que cuenta que Toyoda no dudaría un minuto en hacerse cargo de Crows y llevarla al siguiente nivel.

Blue Spring, al igual que otras peliculas como Fudoh: the New Generation (1996) o las mismas Crows Zero (2007~2009), retrata esa extraña anarquía estudiantil que se vive en el último año de secundaría, cuando la desesperanza y lo incierto del futuro para quienes se prestan a graduarse, los convierte en animales de batalla, hambrientos por acceder a un liderazgo momentáneo, pero que servirá para restituir lealtades y jerarquías que los preparan para un destino casi ineludible: la yakuza.

En Asahi Highschool, el liderazgo esta controlado por Kujo (Ryuhei Matsuda) y sus amigos de infancia, Aoki (Hirofumi Arai), Yukio (Sousuke Takaoka), Yoshimura (Shugo Oshinari) y Ota (Yuta Yamazaki). Cada año renuevan su liderato mediante un peligroso juego en la azotea del edificio. Durante años Kujo ha mantenido el liderazgo de este grupo, uno más bien pacífico y que usa la violencia mínima para marcar la presencia necesaria. A su lado esta Aoki quien prefiere usar la violencia como dominación dentro de la escuela. Es el último año y cada uno de ellos tiene que enfrentar la decisión de qué hará en el proximo. Es cuando los apáticos amigos comienzan a despreocuparse de la “jerarquía” entre estudiantes, quedando sólo Aoki como el único interesado en aplicarla. Aoki retará a Kujo en la azotea para decicir un nuevo liderazgo, pero el resultado del mismo lo dejará en una inestable posición, llevandolo a una inesperada espiral de violencia.

Blue Spring es una pequeña pelicula de culto, con pequeñas dosis de violencia, pero no menos moderadas. Algunos la emparentan con All About Lily ChouChou o Harmful Insect -ambas del 2001-, tanto por la temática como por la manera de plasmarla, y no dejan de estar en lo cierto: es notable la forma en que el director mimetiza la violencia escolar tras un halo de oníricas escenas y florecidos cerezos. Mención aparte el “sospechoso” tema musical de las escenas finales, un riff de guitarra que se volvería a escuchar casi 7 años despues!… en Crows Zero. También es interesante ver a Ryuhei Matsuda mostrando sus primeros pasos en la industria, sin duda uno de los mejores actores del actual cine japonés.

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DVD | ISO | NTSC | 82 min | 4,33 Gb
Studio: Shogakukan (Japan)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Audio Comentario/ Behind the Scenes/ Gallery/ Trailer & TVspot.
Genre: Acción, Drama Juvenil.

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# Late Bloomer (2004)

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Es complejo entrarle a Late Bloomer: te gusta o la rechazas, y la causa es lo que retrata Go Shibata en la pantalla. Para algunos sensibles de piel, una pelicula sobre un discapacitado que comienza a tener pensamientos destructivos hacia sus amigos más cercanos, cayendo en el ataque físico es, por decirlo menos, un desproposito o un “abuso” de las personas que viven esa realidad. Más aún cuando el protagonista, Sumida-san, es un discapacitado real. Sin embargo, la pelicula tambíen plantea la situación marginal en que viven estas personas, y no respecto a probreza sino a como son vistos socialmente, según nosotros, incapaces de llevar una vida “normal”, siendo sólo acreedores del asistencialismo del estado, como se muestra en la figura del cuidador. Y teniendo esa perspectiva, ellos resultan en cierto modo “invisibles” entre nosotros y sería bastante fácil que un discapacitado se convirtíese en un asesino en serie (¡!)

Late Bloomer es la historia de Sumida (Masakiyo Sumida), una persona con limitaciones físicas de desplazamiento y habla, pero que mediante un pequeño artefacto de comunicación y una silla-motocicleta, puede llevar una vida bastante “normal”, lo que se ve reflejado en su personalidad y deseo de ser visto como una persona normal: a pesar de sus problemas, gusta de la cerveza, irse de fiestas o ir a los conciertos de la banda rock de su amigo Take (Naozo Hotta). Sin embargo, su vida tiene un vuelco cuando llega a su casa una estudiante a “cuidador”, Nobuko (Mari Torii), quien ocasionalmente se hace responsable de los cuidados básicos como el aseo, las comidas y sus medicinas, mientras logra terminar sus estudios. Sumida se siente atraído por Nobuko, pero esto no es recíproco. Mientras tanto, Nobuko y Take comienzan a disfrutar tiempo libre aparte de Sumida. Comienza una espiral de fustraciones y deseos no correspondidos que sacarán actitudes ocultas de Sumida, y los primeros afectados serán sus propios amigos.

Al director Go Shibata le llevo 5 años terminar esta pelicula (año y medio de rodaje), principalmente por la falta de presupuesto: cuando se reunía entidades que podrían financiar su proyecto, éstos accedian hasta que se enteraban de que iba la película. Estos inconvenientes llevaron a Shibata filmar su película en video digital, logrando una textura de documental que en un principio no era lo buscado, pero que se convirtió en un plus. No obstante, la incomprensión frente a la película siguío al momento de estrenarla: siendo una película con un protagonista que presenta limitaciones físicas, se espera que sea un drama que termine en la “realización de logros personales y consecuencias sociales” para sus protagonistas… nadie se espera verlo con cuchillo en mano.

Tomando algunos elementos del cine de Shinya Tsukamoto o Koji Wakamatsu y de peliculas como Taxi Driver (1975), la película resulta dificil de clasificar: hubo quienes aconsejaron al director presentar su película como “film de terror”, pero aunque tiene elementos de thriller, no se aleja del drama con crítica social. Late Bloomer terminó siendo “material de festivales de cine” por su uniquess.

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DVD | ISO | NTSC | 82 min | 4,35 Gb
Studio: TidePoint Pictures (US)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Entrevistas Go Shibata, Masakiyo Sumida & Naozo Hotta/ Trailer
Genre: Thriller, Drama.

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# Nightmare Detective 2 (2008)

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Esta segunda película de Nightmare Detective, no es una secuela o una segunda parte, sino una siguiente historia. Una nueva oportunidad de Tsukamoto para provocar al público masivo sin transar sus fundamentos. Esta vez, la historia se centra casi en su totalidad en el personaje de Ryoichi, digo “casi” porque el caso en el cual se envuelve, le facilitará comprender sus traumas infantiles y entener la condición de su madre, principal factor en su poco apego a su “don”.

Constantes pesadillas acosan a Ryoichi (Ryouhei Matsuda), todas basadas en recuerdos de su niñez y la compleja relación con sus padres, en especial con su madre, quien antes de morir evitaba cualquier contacto con el pequeño Ryoichi. Una mañana aparece en su casa, una chica que busca su ayuda. Se trata de Yukie (Yui Miura), una estudiante de secundaria que lleva dias sin dormir debido al acecho que sufre en sus sueños, por parte de su compañera Yuko. Dias atrás, Yukie junto a otras dos compañeras de clases, le habían jugado una pesada broma a Yuko (Hanae Kan). Luego de este hecho, Yuko se refugió en su casa evitando cualquier contacto con el exterior. Es cuando comienza a acechar los sueños de las tres chicas, convirtiendolos en pesadillas. Pero en este caso, existe un detalle que llama la atención a Ryoichi: Yuko sufre de ataques de pánico, condición que también afectaba a su madre (Miwako Ichikawa). Es através de Yuko que Ryoichi buscará resolver sus propios problemas y entender, finalmente, como fue su vida familiar cuando su madre estaba viva.

Si viendo la primera película quedas con la sensación de estar viendo una adaptación de algún tipo de manga o anime -debido a la superficialidad de los personajes-, en esta ocasión esa deuda queda saldada. La trama esta enfocada en el personaje principal y no sólo en la resolución de algún caso, dando más consistencia al personaje de Matsuda alejandolo del “cartoon”. Y aunque en esta ocasión, Shinya Tsukamoto no hace ningún rol ni cameo, su maestría en la dirección es la de siempre: logra realizar una elipsis entre el thriller de suspenso, utilizando los elementos más comunes del J-Horror, hasta llegar al drama y luego volver sin perder en ningún instante la intensidad y profundidad de su propuesta. Sin dudas, una duología que vale la pena revisar.

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DVD | VIDEO_TS | PAL | 99 min | 7,62 Gb
Studio: SunFilm (Alemania)
Audio: Japones Dolby Digital 5.1/ Aleman DD 5.1/DTS 5.1 (doblaje) | Subtitles: Aleman/ Ingles
Bonus: Making of Nightmare Detective 2/ Trailer (german ver.)
Genre: Thriller Sobrenatural.

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# Bullet Ballet (1998)

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Quizás para algunos la referencia del título les recuerde a John Woo, el maestro hongkones del género heroic bloodshed o creador de bullet ballet, el “ballet de la ultraviolencia”, pero no!, esto es Shinya Tsukamoto y cualquier vinculación con el genero Made In HK es sólo mera coincidencia. Puede resultar desalentador esto último, pero tampoco es tan distante de aquello: Tsukamoto logra realizar una joya de película de acción, con lucha de bandas yakuza, una chica desperanzada y un posible suicida.

En Bullet Ballet, volvemos a ver un protagonico de Shinya, más moderado que su anterior en Tokyo Fist, pero no menos limitrofe. Goda (Shinya Tsukamoto) es un trabajólico director de comerciales de TV, que luego de una jornada de trabajo, se encuentra que su novia de más de una década, esta muerta en el departamento que compartían. Ella se ha suicidado. Mientras la policia alude a una posible ingesta de drogas y, tras encontrar el arma con que la mujer se quitó la vida, una vinculación con individuos del bajofondo. Goda sólo atina a descartar cualquier comportamiento extraño, pero surge la cuestion interna sobre el propósito que llevo a su novia a tal decisión.

Goda entra en una crisis y, a pesar de mostrarse tranquilo en su trabajo, esto lo lleva a salir en las noches por oscuras callejuelas entre prostitutas, pandilleros y proxenetas. Durante esta salida, Goda reconoce a Chisato (Kirina Mano), una pandillera que acostumbra jugar al equilibrio en el borde de la linea del tren y que Goda había ayudado anteriormente cuando su juego iba salir mal. Al tratar de hablarle, Goda recibe una golpiza de los compañeros de pandilla de la chica. Aquella golpiza gatilla un sentimiento de autodestrucción en Goda, que lo llevará a obsesionarse con conseguir un arma -revolver Sheriff Special- con la cual quiere emular el suicidio de su amada. Para esto contactará a diferentes personajes -yakuzas, proxenetas y traficantes- para comprar esa arma, con muy poca fortuna.

Tras una noche visitando el club nocturno donde la pandilla de Chisato es asídua, Goda se encuentra con el proxeneta que lo había timado anteriormente con la venta del arma. Decide seguirlo, pero termina viendo como es asesinado por unos extraños. De vuelta en su departamento, se encuentra con una de las chicas regidas por el recien fallecido, quien le obsequia un arma a cambio de que firme un certificado de matrimonio y así poder evitar la deportación. Goda por fin tiene su Sheriff Special.

Con el arma en sus manos, buscará venganza de quienes lo golpearon, para luego terminar con su vida. Nada resulta fácil cuando pierde su arma en manos de Goto (Takahiro Murase), amigo de Chisato, quien quiere utilizarla para eliminar a sus adversarios. Más adelante, Goda descubre que Chisato también tiene tendencias suicidas y que Goto, al usar el arma, comete un grave error que involucra a la yakuza -controladora de las peleas de boxeo- y a sus amigos, incluída Chisato. Goda debe recuperar su arma, ayudar a Chisato y, sin desearlo, hace lo mismo con Goto.

Bullet Ballet es una película de acción no convencional, que roza el drama, pero de manera oscura y violenta. Con una exquicita fotografía en blando y negro, nos adentramos bajo el concreto de las elevadas carreteras, los grises y metálicos callejones, y entre oscuros subterráneos, todo bajo una sólida banda sonora nuevamente a cargo de Chu Ishikawa. Como es habitual, Tsukamoto escribe, protagoniza, dirige y edita su propia obra.

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DVD | ISO | NTSC | 86 min | 4,35 Gb
Studio: Arts Magic (US)
Audio: Japones Dolby Digital 5.1 | Subtitles: Ingles
Bonus: Tom Mes commentary/ Tsukamoto’s interview/ 2 Original Trailers.
Genre: Thriller, Drama.

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# All About Lily Chou-Chou (2001)

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Con esta cierro mi ciclo de cine de Shunji Iwai… y creo que no podria ser de mejor manera: All About Lily Chou-Chou (2001) es una Obra Maestra. No solo porque tiene el beneplácito de la crítica y demases, sino porque es así: uno de los puntos más altos de la filmografía de Iwai, lo que no menosprecia sus anteriores peliculas, ni menos su posterior trabajo en Hana & Alice del 2004 (con Yu Aoi como protagonista, y que acá tiene un importante rol secundario: Shiori Tsuda).

Yuichi Hasumi (Hayato Ichihara) es un introvertido estudiante de primer año de secundaria, que al iniciar año conoce al recien llegado Hoshino (Shugo Oshinari), de excelente rendimiento academico, pero de poco amigos. Incluso es constantemente molestado por los “matones” del colegio. Esta situación los hace mas cercanos, integrando a Hoshino al grupo de amistades de Hasumi, al mismo tiempo que comienzan a compartir el gusto por la música de Lily Chou-Chou (Hasumi es un gan fans de ella).

En el verano que se avecina, Hasumi, Hoshino y los demás se van de viaje a Okinawa en busca de una isla que es parte de la “mitología” que rodea la figura de Lily. En este viaje, Hoshino sufre un accidente. Al comenzar un nuevo año escolar, luego del viaje a Okinawa, Hoshino ya no es el mismo y no tolerará el bullying de los demas, a la vez que él se transforma en el nuevo “maton” de la clase, golpeando, robando e incluso prostituyendo a sus compañeras. Este cambio de personalidad de Hoshino afecta la relacion de amistad con Hasumi, convirtiendose en victima de robos y palizas ordenadas por su antiguo amigo.

La “vida real” es dura, sobretodo en edad escolar, pero la internet te da la posibilidad de alienarte de esa realidad  y volcar tus sentimientos junto a los demás. Es lo que hacen Hasumi y Hoshino, que sin saber “quien es quien”, ambos son capaces de compartir sus desdichas y el alivio que les ofrece la música y lírica de Lily Chou-Chou (philia y blue cat). Por instantes, mientras conversan dentro del “universo de Lily”, vuelven a ser los amigos de antes.

Tiempo después de haberse iniciado el año escolar, y luego de algunos hechos lamentables sucedidos en clases, se aproxima el primer concierto de Lily: será el 8 de diciembre, misma fecha del asesinato de John Lennon y de cumpleaños de Lily. Según la prensa, el “mito” sobre Lily Chou-Chou se desmorona tras un lamentable hecho ocurrido en ese primer “gran concierto”. Desde ese punto hacía atras, es lo que relata la pelicula.

All About Lily Chou Chou es sobre como se relacionan los adolescentes en la actualidad: desde el complejo panorama del abuso y violencia entre compañeros, hasta el uso de la web y el “como” nos representamos al interior de ésta, mediante mascaras (o avatares), donde los chicos buscan consuelo y refugio del dia a dia. Es un paisaje poco acogedor y solitario, donde los adultos parecen estan presentes con la misma intensidad que la de un fantasma, totalmente desconectados de lo que viven sus hijos y considerando que lo que les pasa es solo por que “los chicos de ahora no son como antes y solo tienen raras ideas”. La pelicula, a pesar de tener más de una década de realizada, tiene una vigencia que sorprende.

La versión que comparto es el DVD de edición de HVE, que cuenta con un excelente material documental sobre la producción de la cinta, donde se puede ver con detalle todo el trabajo de Shunji Iwai tras la camara y como construye milimétricamente sus historias. El DVD vale por si solo gracias a este documental. El único detalle de esta edición es el “transfer”… ¿porque tan oscuro?… eso definitvamente le quita valor a todo el magnifico trabajo visual de la cinta. Creo que la edición japonesa es más “pristina” en ese sentido y le hace justicia a la pelicula. Nota aparte es la banda sonora, creada por Takeshi Kobayashi e interpretada por Salyu.

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DVD | ISO | NTSC | 127 min | 7,69 Gb
Release: HVE (US)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 PCM | Subtitles: English
Bonus: Documentary making of All About Lily/ Trailers/ Wings that can’t fly MV | Genre: Drama.

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