Edogawa Rampo

# Rampo Noir (2005)

ranpo-jigoku

Rampo Noir es una antología de relatos del escritor Edogawa Rampo, fuente natural del “misterio y terror” del cine previo al J-Horror. Directores como Teruo Ishii, Koji Wakamatsu, Seijun Suzuki o Shinya Tsukamoto, han rescatado los relatos de este escritor de primera mitad del siglo XX, todos enmarcados en la literatura de misterio y ciencia ficción. Aunque a fines de los 60’s era una constante fuente de inspiración para el cine de terror y misterio, con los años pasó al olvido y no hubo quienes “reactualizaran” estos relatos (muy parecido a lo de Poe con sus adaptaciones de la American Pictures en los 60’s). Con la irrupción del J-Horror a fines de los 90’s y principio de este siglo, y con el esperado agotamiento de los relatos de pálidos fantasmas de larga cabellera y casas embrujadas con sonidos gatunos, la vuelta a los clásicos como Rampo fue inevitable: Gemini de Tsukamoto, Caterpillar de Wakamatsu o el último intento de Teruo Ishii con su (fallida?) Blind Beast vs. Killer Dwarf, alimentan la esperanza de cierta resurección del relato maldito del escritor.

En 1994, con motivo del centenario de Edogawa Rampo, se estrena Rampo (1994), basada en las historias del escritor protagonizadas por el detective privado Kogoro Akechi, una especie de versión nipona de Sherlock Holmes. Luego Tsukamoto nos presenta Gemini (1999), una adaptación del relato Los Gemelos. Comienza cierto interés en la figura del escritor y surgen ejemplos como Rampo Noir (2005), Ten Nights of Dreams (2006) o Caterpillar (2010) relectura de Wakamatsu para el relato homónimo.

En Rampo Noir, reaparece el detective Kogoro Akeshi (Tadanobu Asano) en a lo menos dos de los cuatro relatos: Mirror Hell y Caterpillar. El primero sobre las extrañas muertes de mujeres que presentan el rostro desfigurado, como si hubiesen sido “derretidos”, en tanto en la escena del crimen, un espejo parece ser clave para llegar al “culpable”; en Caterpillar, el detective Akeshi (Asano), sin ser parte del relato mismo, es retado por un extraño personaje, “El Hombre de los 20 Rostros” quien lo reta a resolver lo que sucede en la mansión de una desolada isla: un hombre ha vuelto de la guerra con su cuerpo destrozado, sin piernas ni brazos… solo un tronco humano. Catalogado como un “dios de la guerra”, su esposa (Hanae Kan) deberá hacerse cargo de él mientras que socialmente es presentado como un heroe. Mientras tanto, un extraño personaje está en la mansión, es Taro Hirai (Ryuhei Matsuda) encargado de catalogar la colección de obras que pertenecen al fallecido dueño de la mansión, el tio del malogrado heroe.

Los otros dos relatos, tambien protagonizados por Tadanobu Asano: el críptico Mars Canal donde un hombre despierta desnudo en un desolado paisaje; y Crawling Bugs, donde el chofer de una famosa actriz de teatro, Fuyu Kinoshita (Tamaki Ogawa), comienza a experimentar extrañas sensaciones con bichos o insectos que roen entre su piel, desatando su obsesión con la limpieza y con la propia actriz.

Los cuatro relatos estan a cargo de distintos directores: Mars Canal por Suguru Takeuchi; Mirror Hell por Akio Jissoji, también director de la pelicula de cult, Tokyo: the Last Megalopolis, 1987); Caterpillar por Hisayasu Satou, legendario director de peliculas Pinku, como Lolita Vibrator Torture (1987) y que de pronto flirtea con el thriller y el gore, como Naked Blood (1996); y Crawling Bugs por el mangaka Atsushi Kaneko.

—–

DVD | ISO | NTSC | 134 min | 4,35 Gb
Studio: Genius Entertainment (US)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Trailer
Genre: Misterio, Arthaus.

Download Folder

*****

# Gemini (1999)

Gemini

Luego de una exacta pausa para mostrar el trabajo de Shozin Fukui, volvemos a la filmografía de Shinya Tsukamoto, a quien no he olvidado, a pesar de mis ausencias de actualizaciones, y de quien ofrecí su revisión. Después de Bullet Ballet (1996), Tsukamoto vuelve a los grandes presupuestos -recuerden la experiencia con Hiruko (1991)-, pero esta vez sin desligarse del control total de la producción. A esta altura del partido, ya no es un “novato” en la industria.

Tomando como inicio el relato “Los Gemelos” de Edogawa Ranpo (escritor de relatos de misterios de inicios del siglo XX, quien tomó “prestado” su nombre a Edgar Alan Poe, siendo ésta una romanización de su “escritura” en japonés… se entiende?), Tsukamoto logra crear un estilizado y barroco thriller de suspenso, sobre una conspicua familia de Tokyo que pronto se verá golpeada por la fatalidad y un secreto no revelado.

El respetado médico Dr. Yukio Daitokuji (Masahiro Motoki),  vive con holgada comodidad en casa de sus padres y junto a ellos, su nueva novia Rin (Ryô). Ella sufre de amnesia, condición que a Yukio le ha provocado más de algún “entredicho” con sus padres, en especial con su madre (Shiho Fujimura) a quien, el desconocido pasado de la joven le provoca sospechas. Sin embargo, y a pesar de disfrutar de una posición respetable entre la comunidad, la presencia de una plaga en una barriada cercana y la discriminación que hace frente a los pacientes -el Dr. da preferencia de atención a unos, dejando a otros más “necesitados y vulnerable” de lado. Estos episódios da inicio para malos comentarios entre los vecinos y aldeanos más pobres.

Durante una noche, el padre de Yukio (Yasutaka Tsuisui), es encontrado muerto. La madre le advierte que existen problemas para establecer su herencia, pero antes que logre aclararlos, ella también fallece. La noche que muere la madre de Yukio, una extraña presencia aparece en la casa, Sutekichi. Un extraño personaje, quién es idéntico a Yukio, hace entrada en la casa apoderandose de todos los bienes de Yukio, incluso de su novia Rin. Un oscuro secreto del pasado hará cuestionar a Yukio toda su vida con sus padres.

Interesante historia de venganzas y secretos familiares, que aleja totalmente a Tsukamoto del frenetismo y artifício de sus anteriores películas, para crear una enigmática historia de terror clásico de principio del siglo XX. Exagerados maquillajes y carnivalescas situaciones, filmados bajo una cálida paleta de colores, es la apuesta de Tsukamoto frente a lo que el cine de horror japonés, el j-horror, ofrecía en aquel momento.

—–

DVD | Folder | NTSC | 83 min | 7,41 Gb
Studio: Warner Video (Japón)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Ingles
Bonus: Cast Profile/ Behind the Scenes/ Gallery/ Trailers & TV-cm/ 56th Venice Film Festival.
Genre: Misterio, Arthaus.

Download Folder

*****