High School

# Fudoh: The new Generation (1996)

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El joven Fudoh dirige a su peculiar banda criminal desde el instituto, con la cual planea hacerse con las calles de Tokio y superar a su padre yakuza. Este hecho causará la ira de los clanes yakuza más importantes, que intentarán eliminar a Fudoh… antes que él les elimine a ellos. (FILMAFFINITY)

Fudoh nos muestra una visión distinta al primer cine de Yakuzas que nos dio Miike, menos solemne, mas desenfadado y mas violento, evidentemente por la estetica del Manga de donde proviene la historia y que nos descubre a un director capaz de hacer proezas con poco dinero, escenas viscerales y violentas y contundentes dialogos como tomas de dureza sexual y de degradación familiar que marcan todo el cine posterior de Miike, digamos que Fudoh es el preambulo para su bastarda Ichi the Killer y para su fabula dantesca familiar Visitor Q.

Todas las excentricidades y excesos que solo un director como Miike pueden atribuirse sin ni siquiera removersele un poco la conciencia, estan en Fudoh, un director impulsivo, quizas aun desprolijo (la calidad tecnica de sus últimos trabajos denotan a un artista mas interesado en perfeccionar su obra calmando sus demonios) pero con una naturalidad para filmar la sordidez y el desenfreno que crea nostalgia a los que amamos su cine. Ese cine, austero y con olor a cine B pero que entra directo al cerebro y se queda en la memoria por siempre. [chowfanblog.blogspot]

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DVD | Folder | NTSC | 99 min | 7,50 Gb
Studio: Media Blasters Tokyo Shock (US)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0/5.1| Ingles DD 2.0/5.1 | Subtitles: Ingles
Bonus: Takashi Miike Interview/ Shosuke Tanihara Interview/ Audio Commentary by Miike.
Genre: Acción, Yakuzas.

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# The Way to Fight (1996)

wayfightEn la ciudad de Osaka de los años 70, Kazuyoshi y Takeshi son los dos jóvenes más fuertes de sus institutos y deberán batirse en un duelo para decidir cuál de ellos es el campeón de la ciudad. El primero vive solo con su abuela y el segundo con su problemático padre. Mientras Kazuyoshi pasa los días con su amigo Toshio y con Ritsuko, única chica que se atreve a meterse con él, Takeshi recibe una lección de humildad por parte de un adolescente karateka, que más tarde lo acepta como discípulo. Al cabo de 20 años Kazuyoshi y Takeshi se habrán convertido en luchadores profesionales que se verán las caras en un combate televisado del que estarán pendientes todos los habitantes de su antiguo barrio. (FILMAFFINITY)

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DVD | ISO | NTSC | 117 min | 6,72 Gb
Studio: MediaBlasters TokyoShock (US)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Takashi Miike interview.
Genre: Acción, Yakuzas escolares, Pandillas.

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# Blue Spring (2001)

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Hace unas semanas pude ver la tercera película de la saga de Crows Zero. Se trata de Crows Explode! (2014) dirigida por Toshiaki Toyoda (también director de 9 Souls del 2003), película más vinculada con la 1° entrega que como continuación de la 2°. Lo más destacable es la fluida dirección de Toyoda, otorgando mayor contundencia a la trama, a la vez que se diferencia del artifício visual y hemoglobínico que presenta la duología original de Takashi Miike, pero sin perder un gramo de violencia. Solo basta echar mano a este interesante film del 2001, basado en el manga homónimo de Taiyo Matsumoto, para darse que cuenta que Toyoda no dudaría un minuto en hacerse cargo de Crows y llevarla al siguiente nivel.

Blue Spring, al igual que otras peliculas como Fudoh: the New Generation (1996) o las mismas Crows Zero (2007~2009), retrata esa extraña anarquía estudiantil que se vive en el último año de secundaría, cuando la desesperanza y lo incierto del futuro para quienes se prestan a graduarse, los convierte en animales de batalla, hambrientos por acceder a un liderazgo momentáneo, pero que servirá para restituir lealtades y jerarquías que los preparan para un destino casi ineludible: la yakuza.

En Asahi Highschool, el liderazgo esta controlado por Kujo (Ryuhei Matsuda) y sus amigos de infancia, Aoki (Hirofumi Arai), Yukio (Sousuke Takaoka), Yoshimura (Shugo Oshinari) y Ota (Yuta Yamazaki). Cada año renuevan su liderato mediante un peligroso juego en la azotea del edificio. Durante años Kujo ha mantenido el liderazgo de este grupo, uno más bien pacífico y que usa la violencia mínima para marcar la presencia necesaria. A su lado esta Aoki quien prefiere usar la violencia como dominación dentro de la escuela. Es el último año y cada uno de ellos tiene que enfrentar la decisión de qué hará en el proximo. Es cuando los apáticos amigos comienzan a despreocuparse de la “jerarquía” entre estudiantes, quedando sólo Aoki como el único interesado en aplicarla. Aoki retará a Kujo en la azotea para decicir un nuevo liderazgo, pero el resultado del mismo lo dejará en una inestable posición, llevandolo a una inesperada espiral de violencia.

Blue Spring es una pequeña pelicula de culto, con pequeñas dosis de violencia, pero no menos moderadas. Algunos la emparentan con All About Lily ChouChou o Harmful Insect -ambas del 2001-, tanto por la temática como por la manera de plasmarla, y no dejan de estar en lo cierto: es notable la forma en que el director mimetiza la violencia escolar tras un halo de oníricas escenas y florecidos cerezos. Mención aparte el “sospechoso” tema musical de las escenas finales, un riff de guitarra que se volvería a escuchar casi 7 años despues!… en Crows Zero. También es interesante ver a Ryuhei Matsuda mostrando sus primeros pasos en la industria, sin duda uno de los mejores actores del actual cine japonés.

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DVD | ISO | NTSC | 82 min | 4,33 Gb
Studio: Shogakukan (Japan)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Audio Comentario/ Behind the Scenes/ Gallery/ Trailer & TVspot.
Genre: Acción, Drama Juvenil.

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# August in the Water (1995)

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Es dificil entrarle a esta pelicula por su “metafísico y espiritual” trasfondo argumental, pero aquello no es impedimento para deleitarse simplemente de la bella composición visual de algunas escenas como la competencia de clavados olímpicos en la piscina o la secuencia de la procesión por las calles de Hakata, ambas muy bien logradas.

Sin duda, August In The Water puede ser toda una experiencia para algunos que tienen gustos por el “misticismo” o alguna afición al “new age”, porque desde un principio instala la premisa de vínculo “interestelar” entre nosotros, el “polvo de estrellas” y los antiguos, con caída de material extraterreste (2 meteoritos) y explosión de supernova incluída, todo plasmado desde la interpretación de unos jeroglifos en una roca ubicada en los montes que rodean la ciudad y justo en un particular momento local…. uf!. Aparte de lo anterior, no es que se trate de un “hueso duro de roer”, es también tiene una historia romantica entre adolescentes secundarios en un más que cálido verano de Hakata.

Izumi (Rena Komine) es una recien llegada estudiante de secundaria, campeona estudiantil de saltos/clavados, que crea cierta expectación entre los estudiantes, en especial en Mao (Shinsuke Aoki), quien se queda prendado de ella. La llegada de Izumi coincide con la caída de dos meteoritos en un boscoso monte cercano a la ciudad y que algunos vínculan con la sequía que afecta a los locales y que pronto causará una extraña “enfermedad” que convierte los organos internos en roca. Las cosas se vuelven más “extrañas” para Izumi -y sus cercanos- cuando sufre un grave accidente.

La historia parece sacada de un largo “viaje” de Sogo Ishii y que parece bien lejana en temática con su anterior film, Angel Dust (1994) -y del año anterior-, pero hay cierto mínimo hilo argumental que vuelve a toparse y es sobre las experiencias místicas que afectan a algunos personajes: en el anterior film, si bien es algo superficial y acotado, se trata de la primera víctima y la sospecha de presentar algun movíl del tipo secta religiosa detrás de los asesinatos; mientras en esta ocasión, toda la segunda parte de la película esta sumergida en la “trascendental” experiencia vivida por la protagonista. Sogo Ishii en su “psicodelia pre-milenio” con mensaje ecologista incluido.

Sin embargo, la maestría de Sogo no deja de estar presente, sobretoto en las escenas de exteriores en entornos naturales, el uso de la luz natural y los efectos sobre el suelo, y en la efectista escena de saltos/clavados que recuerda en algo a ciertas escenas incluidas en el Olympia (1938) de Riefenstahl. Tambíen hay un nuevo “ritmo” en como filma Sogo Ishii, más pausado, comtemplativo y de mejor estética. Algunos extrañarán esos frenéticos y sonoros movimientos de cámara y edición… pero eso será sólo hasta que llegue el Dragon Eléctrico.

Saludos.

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DVD | ISO | NTSC | 117 min | 4,35 Gb
Studio: Transformer (Japan)
Audio: Japones Digital Dolby 2.0 | Subtitles: English (custom)
Bonus: Ninguno | Genre: Thriller Psicológico, Suspenso.

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# Panic High School (1978)

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La primera película de Sogo Ishii esta basada en un anterior cortometraje filmado en 8mm y que logró repercusión en contadas exhibiciones en Tokyo, llamando suficientemente la atención para que los estudios Nikkatsu colocara su apuesta en manos de su novel director: un joven estudiante de cine de tan solo 20 años. La dirección de la pelicula por parte de Ishii contó con la colaboración de Yukihiro Sawada, miembro del staff de dirección de la división “cachonda” de Nikkatsu encargada del Roman Porno.

Panic High School es un policial, de rehenes y captores. Un estudiante de un connotado instituto de secundaria, se suicida tras fallar en los examenes de admisión universitarios. Este hecho golpea fuertemente a sus compañeros de clases, no porque hayan sido cercanos al fallecido, sino por la negación de responsabilidad de parte de las autoridades del instituto en la decisión del suicida. Esto enciende los animos en algunos compañeros culpando los métodos de enseñanza, sobretodo del estricto profesor de matemáticas, que constantemente denigra a sus alumnos y a quien parece no importarle lo que sucede con ellos. Es aquí donde uno de sus alumnos, Yasuhiro Jono (Shigeru Yamamoto), decide rebelarse frente al maltrato del profesor y la desidia de los demás directivos: se consigue un rifle y asesina al profesor en plena clase.

Luego de acabar con el profesor y de herir gravemente a una compañera, Jono se ve acorralado entre los pasillos del instituto tomando como rehenes a otros estudiante y aparapetandose en la biblioteca. Todo mientras la policia cerca el recinto y busca su rendición.

La película esta llena de personajes que representan claramente algunas instituciones que siempre se ven criticadas por su actuar: directivos y profesores más preocupados por la reputación de su instituto que por el destino de sus alumnos, a quienes exprimen y tratan como desechos si no logran el anelado cupo en la universidad (… que salvajemente actual parece esto, no?); la policia que parece desligarse de su labor de contensión de la situación en busca de una solución rápida y sin siquiera cuestionar razones de los hechos, en especial cuando trata con estudiantes secundarios; y la prensa, siempre atenta a lo que sucede. Nota aparte es lo que sucede a las afueras del recinto, donde la aparición de infaltables “mirones” y los siempre despreciables “derechistas de la furgoneta negra”, quienes culpan todo “mal de la democracia”, como las libertades civiles, a los “rojos” (sin comentarios!), encienden los ánimos y termina siendo la nota “cómica” del dia.

Pero la principal premisa de la pélicula es la crítica al sistema de educación japonés, fuertemente exitista, donde a los alumnos se les fuerza a estudiar, desde pequeños, con miras a los examenes de admision de las grandes universidades, como si de esto dependiera su “exito” en la vida, obviando cualquier tipo de decisión paralela e independiente de éstos. Resulta paradójico que entre todos los personajes “adultos” de la pelicula, ninguno -salvo el profesor de literatura- se pregunta las razones de fondo que explicarían el actuar de Jono.

Destacable primer logro de Sogo Ishii, y aunque la pelicula es bien “setentas” y consta con dispares rendimientos de actuación, logra sacar un muy buen resultado: un thriller, con una treintena de muertos y una sola locación, todo dirigido por un veinteañero con actitud punk… más que recomendable.

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DVD | ISO | NTSC | 94 min | 4,25 Gb
Release: Pioneer (Japan)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: English (custom)
Bonus: Trailers | Genre: Thriller, Policial, High School.

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