Horror

# Rampo Noir (2005)

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Rampo Noir es una antología de relatos del escritor Edogawa Rampo, fuente natural del “misterio y terror” del cine previo al J-Horror. Directores como Teruo Ishii, Koji Wakamatsu, Seijun Suzuki o Shinya Tsukamoto, han rescatado los relatos de este escritor de primera mitad del siglo XX, todos enmarcados en la literatura de misterio y ciencia ficción. Aunque a fines de los 60’s era una constante fuente de inspiración para el cine de terror y misterio, con los años pasó al olvido y no hubo quienes “reactualizaran” estos relatos (muy parecido a lo de Poe con sus adaptaciones de la American Pictures en los 60’s). Con la irrupción del J-Horror a fines de los 90’s y principio de este siglo, y con el esperado agotamiento de los relatos de pálidos fantasmas de larga cabellera y casas embrujadas con sonidos gatunos, la vuelta a los clásicos como Rampo fue inevitable: Gemini de Tsukamoto, Caterpillar de Wakamatsu o el último intento de Teruo Ishii con su (fallida?) Blind Beast vs. Killer Dwarf, alimentan la esperanza de cierta resurección del relato maldito del escritor.

En 1994, con motivo del centenario de Edogawa Rampo, se estrena Rampo (1994), basada en las historias del escritor protagonizadas por el detective privado Kogoro Akechi, una especie de versión nipona de Sherlock Holmes. Luego Tsukamoto nos presenta Gemini (1999), una adaptación del relato Los Gemelos. Comienza cierto interés en la figura del escritor y surgen ejemplos como Rampo Noir (2005), Ten Nights of Dreams (2006) o Caterpillar (2010) relectura de Wakamatsu para el relato homónimo.

En Rampo Noir, reaparece el detective Kogoro Akeshi (Tadanobu Asano) en a lo menos dos de los cuatro relatos: Mirror Hell y Caterpillar. El primero sobre las extrañas muertes de mujeres que presentan el rostro desfigurado, como si hubiesen sido “derretidos”, en tanto en la escena del crimen, un espejo parece ser clave para llegar al “culpable”; en Caterpillar, el detective Akeshi (Asano), sin ser parte del relato mismo, es retado por un extraño personaje, “El Hombre de los 20 Rostros” quien lo reta a resolver lo que sucede en la mansión de una desolada isla: un hombre ha vuelto de la guerra con su cuerpo destrozado, sin piernas ni brazos… solo un tronco humano. Catalogado como un “dios de la guerra”, su esposa (Hanae Kan) deberá hacerse cargo de él mientras que socialmente es presentado como un heroe. Mientras tanto, un extraño personaje está en la mansión, es Taro Hirai (Ryuhei Matsuda) encargado de catalogar la colección de obras que pertenecen al fallecido dueño de la mansión, el tio del malogrado heroe.

Los otros dos relatos, tambien protagonizados por Tadanobu Asano: el críptico Mars Canal donde un hombre despierta desnudo en un desolado paisaje; y Crawling Bugs, donde el chofer de una famosa actriz de teatro, Fuyu Kinoshita (Tamaki Ogawa), comienza a experimentar extrañas sensaciones con bichos o insectos que roen entre su piel, desatando su obsesión con la limpieza y con la propia actriz.

Los cuatro relatos estan a cargo de distintos directores: Mars Canal por Suguru Takeuchi; Mirror Hell por Akio Jissoji, también director de la pelicula de cult, Tokyo: the Last Megalopolis, 1987); Caterpillar por Hisayasu Satou, legendario director de peliculas Pinku, como Lolita Vibrator Torture (1987) y que de pronto flirtea con el thriller y el gore, como Naked Blood (1996); y Crawling Bugs por el mangaka Atsushi Kaneko.

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DVD | ISO | NTSC | 134 min | 4,35 Gb
Studio: Genius Entertainment (US)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Trailer
Genre: Misterio, Arthaus.

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# Nightmare Detective (2006)

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Interesante como el suicidio se transforma en un acto banal para quienes viven en un ciudad moderna, sobretodo para quienes el frenezí de la urbe te destroza las esperanzas o simplemente te vacía el “alma” dejando solo un envoltorio sin motivaciones ni anhelos. Shinya Tsukamoto vuelve a la ciudad aseptica, fría y anónima, donde potenciales suicidas son “obligados” a ejecutar su acto sin oportunidad de echar píe atrás: si lo predicas, lo practicas.

En Nightmare Detective, la recien transferida detective Keiko Kirishima (Hitomi), se enfrenta a su primera investigación: una serie de misteriosos y violentos actos de suicidios. Para ella, significa un cambio diametral desde su antigua función de oficina donde analizaba casos archivados, a la investigación misma de ellos, para lo cual esta dispuesta a poner todo su entusiasmo. Es así como descubre un denominador común entre los suicidas: momentos antes de morir, realizan una llamada telefónica al dígito Zero.

Tambíen existen ciertos elementos sobrenaturales respecto a los suicidios, sobretodo al como las víctimas mientras dormían, eran “incentivadas” a destrozarse el cuello a cuchilladas. Algo sucede en los sueños. Con esa inquietud, los detectives Keiko y Wakamiya (Masanobu Andou) van en busqueda de Kyoichi Kagenuma (Ryuohei Matsuda), un tipo de medium capaz de leer los pensamientos y sumerguirse en el inconsciente de las personas cuando éstas duermen, logrando irrumpir en sus pesadillas y sueños traumáticos, en busca de la solución a los problemas que los aflijen en el “mundo real”. Keiko y Kyoichi descubren una difusa zona donde Zero (Shinya Tsukamoto) deambula acechando a quienes buscan escapar de su miseria, cobrando la palabra de quienes lo contactan.

Tsukamoto vuelve al inconsciente en busca de explicaciones de como funciona la mente humana e incluso pone una tésis en ella: toda persona guarda en lo más profundo de su mente, un sentimiento de autodestrucción, como si de una “salida de emergencia” se tratase, todo en caso de que la realidad sea tan devastadora que no logres salir a flote. O cuando simplemente el aburrimiento te ahoga.

Es más que llamativo ver a una cantante pop como Hitomi y a un actor exitoso entre el público joven de la época como Matsuda, en un proyecto de Tsukamoto. Podríamos asumir de que se trata de su película más comercial -sobretodo por el casting-, pero afortunademente nunca deja de ser una película de Tsukamoto: tomando elementos del J-Horror es capaz de filtrar su estética al público masivo. Más que mal, en el inicio podemos apreciar el “Kaiju Theater Production” que tanto esperamos. De culto.

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DVD | VIDEO_TS | NTSC | 106 min | 7,09 Gb
Studio: Dimension Extreme (US)
Audio: Japones Dolby Digital 5.1/ Inglés DD 5.1 (doblaje) | Subtitles: Ingles/ Español
Bonus: Making of Nightmare Detective: A Documentary by Shinya Tsukamoto/ Trailer.
Genre: Thriller, Horror.

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# Haze (2005)

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Como parte del Jeong Jun Film Festival de 2004, Tsukamoto realiza Haze a la par con Vital (2004). Filmado en digital, este cortometraje se convierte en la primera experiencia en el formato para el director. Estrenado en el festival coreano como un cortometraje de 29 minutos, luego de la muestra fue editado en su versión completa de 48 minutos.

Haze es sólo atmosfera. Un ejercicio claustrofóbico protagonizado por el propio Tsukamoto y Kahori Fujii, ambos inesperadamente se encuentran atrapados en un reducido y oscuro lugar, una especie de humeda habitación de muros afilados, con movilidad minima y donde en inesperados momentos son golpeados por una especie de martillo (Tsukamoto en especial). Creyendo ser victima de algún perverso juego o capturado en una hipotética guerra, Tsukamoto no encuentra explicación a su situación, hasta que se encuentra con una lastimada Fujii quien le advierte sobre una posible vía de escape, pero que si fallan en el intento, sus cuerpos podrían terminar siendo destrozados.

El cortometraje es la descripción de un mal sueño, una pesadilla de como sería quedar en un supuesto limbo entre la vida y la muerte. Filmada en un espacio reducido, mínima iluminación, con los protagonistas dentro de una pileta llenas de trozos de cadáveres, resulta difícil de clasificar dentro de la filmografía de Tsukamoto.

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DVD | ISO | PAL | 48 min | 4,10 Gb
Studio: Terra World Cinema (UK)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Ingles
Bonus: Making of/ Tsukamoto interview/ Photo Gallery/ Filmographies/ Trailers.
Genre: Thriller.

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# Hiruko The Goblin (1991)

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Luego de Tetsuo (1989) y su exitoso paso por el Festival de Cine fantastico de Roma, aparecieron las oportunidades para Tsukamoto: de pronto se vió con 3 proyectos para realizar, mientras que solo unos meses antes, Tsukamoto “mendigaba” financiamiento, con muy poco exito, para terminar su Tetsuo.

Entre estos proyectos estaba la adaptacion de un manga con un gran estudio, la segunda parte de Tetsuo con el PIA (institucion que fomenta el cine independiente) y, apareciendo de la nada, un estudio emergente –Sidec– le ofrece la adaptacion de un conocido cuento tradicional. Tsukamoto se toma su tiempo y elige adaptar el manga, pero el estudio tiene dificultades para adquirir los derechos para realizar la pelicula, por tanto, el proyecto se cae. Quedando la opción del PIA y de Sidec, Tsukamoto llega a un acuerdo con el PIA para realizar Tetsuo II, pero sólo luego de realizar la pelicula para Sidec (el financiamiento para Tetsuo II se había entrampado por desacuerdos economicos).

El proyecto de Sidec consta en la adpatacion de dos cuentos de la serie Yokai Hanta (cazador de demonios) de Daijiro Moroboshi. Esto consiste en crear un guion a partir de los manga Akai Kuchibiru y Kuroi Tankyosha. Tsukamoto tiene la labor de guionista y director del proyecto. Además, debido al presupuesto otorgado, tendrá la oportunidad de filmar en los estudios de Toho y en locaciones a las afuera de la ciudad. El proyecto en cuestión es el mito del Hiruko, que en la tradición japonesa, se trata del hijo de la unión de dioses hermanos y que luego de rechazarlo por su deformidad, es lanzado a las profundidades de la tierra y que terminar por ser el creador del archipielago nipon.

Hiruko The Goblin (1991) es una fantasia de horror con tintes de aventura y pequeñas dosis de gore. En la pelicula, el Profesor Yabe (Naoto Takenaka) y una de sus alumnas, Tsukishima Reiko (Megumi Ueno), desaparecen en las profundidades de una caverna tras la busqueda de la tumba de Hiruko. El hijo del Profesor, Masao (Masaki Kudou), junto a dos compañeros deciden buscar indicios que expliquen la desaparición de su padre y de la chica, de la cual Masao se sentía atraído. De pronto, mientras urgaban en la escuela, Masao ve a Reiko en una de las aulas y decide ir en su busqueda, pero se encuentran con el cuerpo decapitado de otro compañero. Tras el hecho, Masao y sus dos compañeros creen que el cuidador de la escuela, Sr. Watanabe (Hideo Murota), es el culpable y que Reiko esta en peligro. Cae la tarde y los chicos se separan tras escapar del cuidador. Aquella tarde, un antiguo colega del profesor Yabe, el profesor y arqueologo Hieda (Kenji Sawada), llega al pueblo para saber que sucedió con Yabe y también para descubrir el real mito sobre el Hiruko. Tras pasar por la casa de Yabe, Hieda se dirige a la escuela, donde se encuentra con Masao afectado por extrañas quemaduras en su espalda, buscando a sus compañeros, perdidos tras escapar del cuidador Watanabe. Todo se complica cuando Hieda y Masao descubren que la Reiko que buscan ya no es un humano, y que Watanabe les revelará un secreto que vincula a Masao, sus extrañas quemaduras y al mismo Hiruko.

La pelicula es un caso extraño en la filmografía de Tsukamoto: algunos dicen que se trata solo de un “trabajo por encargo”, pero el mismo director se defiende explicando que ésta pelicula está más vinculada con sus primeras peliculas en 8mm que con su anterior exito, Tetsuo. Esto no deja de tener alguna razón, sobretodo comparandola con Denchu Kozo (1987): ambos protagonistas son adolescentes, existe una mision impuesta (rescatar a su padre), hay un mentor en su mision (Hieda en este caso) y tambien esta la chica (Reiko Tsukishima). Un elemento que pone en cuestión el proyecto por encargo de Tsukamoto, es que la postproducción y montaje fue realizado por otros. El estudio no quizo arriesgarse con un “primerizo” y, salvo unos cuantos “asistentes de asistentes”, el equipo de rodaje por completo respondía al estudio y no a Shinya. Gracias a su pasado como director de tv-spot, el rodaje nunca se salió de sus manos, pero termino siendo un fracaso de boleterías (partiendo por el afiche original).

La pelicula fue la oportunidad para Shinya Tsukamoto de aprender, en virtud y defectos, como trabajan los grandes estudios con grandes presupuestos. Luego de esto, pasarán varios años para que Tsukamoto vuelva a trabajar “por encargo”, sólo que esta vez las cosas serán bastante diferentes.

Hiruko The Goblin (1991) parece ser vista como una “excepcion” en la obra de Tsukamoto, pero es aquello lo que la hace “especial”, sobretodo cuando podemos presenciar como las influencias ochenteras de su autor se hacen evidentes en cada escena.

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DVD | ISO | PAL | 89 min | 4,35 Gb
Studio: I-On NewMedia (GER)
Audio: Japones Dolby Digital 5.1 | Subtitles: Ingles (custom)
Bonus: Tsukamoto’s Interviews (Fr-sub)/ FX Special Takashi Oda/ Image Board/ Trailer (Jp+Ger)/ Jean-Pierre Dionnet critica.
Genre: Sci-Fi, Horror, Fantasia.

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