Sci-fi

# Hiruko The Goblin (1991)

hiruko

Luego de Tetsuo (1989) y su exitoso paso por el Festival de Cine fantastico de Roma, aparecieron las oportunidades para Tsukamoto: de pronto se vió con 3 proyectos para realizar, mientras que solo unos meses antes, Tsukamoto “mendigaba” financiamiento, con muy poco exito, para terminar su Tetsuo.

Entre estos proyectos estaba la adaptacion de un manga con un gran estudio, la segunda parte de Tetsuo con el PIA (institucion que fomenta el cine independiente) y, apareciendo de la nada, un estudio emergente –Sidec– le ofrece la adaptacion de un conocido cuento tradicional. Tsukamoto se toma su tiempo y elige adaptar el manga, pero el estudio tiene dificultades para adquirir los derechos para realizar la pelicula, por tanto, el proyecto se cae. Quedando la opción del PIA y de Sidec, Tsukamoto llega a un acuerdo con el PIA para realizar Tetsuo II, pero sólo luego de realizar la pelicula para Sidec (el financiamiento para Tetsuo II se había entrampado por desacuerdos economicos).

El proyecto de Sidec consta en la adpatacion de dos cuentos de la serie Yokai Hanta (cazador de demonios) de Daijiro Moroboshi. Esto consiste en crear un guion a partir de los manga Akai Kuchibiru y Kuroi Tankyosha. Tsukamoto tiene la labor de guionista y director del proyecto. Además, debido al presupuesto otorgado, tendrá la oportunidad de filmar en los estudios de Toho y en locaciones a las afuera de la ciudad. El proyecto en cuestión es el mito del Hiruko, que en la tradición japonesa, se trata del hijo de la unión de dioses hermanos y que luego de rechazarlo por su deformidad, es lanzado a las profundidades de la tierra y que terminar por ser el creador del archipielago nipon.

Hiruko The Goblin (1991) es una fantasia de horror con tintes de aventura y pequeñas dosis de gore. En la pelicula, el Profesor Yabe (Naoto Takenaka) y una de sus alumnas, Tsukishima Reiko (Megumi Ueno), desaparecen en las profundidades de una caverna tras la busqueda de la tumba de Hiruko. El hijo del Profesor, Masao (Masaki Kudou), junto a dos compañeros deciden buscar indicios que expliquen la desaparición de su padre y de la chica, de la cual Masao se sentía atraído. De pronto, mientras urgaban en la escuela, Masao ve a Reiko en una de las aulas y decide ir en su busqueda, pero se encuentran con el cuerpo decapitado de otro compañero. Tras el hecho, Masao y sus dos compañeros creen que el cuidador de la escuela, Sr. Watanabe (Hideo Murota), es el culpable y que Reiko esta en peligro. Cae la tarde y los chicos se separan tras escapar del cuidador. Aquella tarde, un antiguo colega del profesor Yabe, el profesor y arqueologo Hieda (Kenji Sawada), llega al pueblo para saber que sucedió con Yabe y también para descubrir el real mito sobre el Hiruko. Tras pasar por la casa de Yabe, Hieda se dirige a la escuela, donde se encuentra con Masao afectado por extrañas quemaduras en su espalda, buscando a sus compañeros, perdidos tras escapar del cuidador Watanabe. Todo se complica cuando Hieda y Masao descubren que la Reiko que buscan ya no es un humano, y que Watanabe les revelará un secreto que vincula a Masao, sus extrañas quemaduras y al mismo Hiruko.

La pelicula es un caso extraño en la filmografía de Tsukamoto: algunos dicen que se trata solo de un “trabajo por encargo”, pero el mismo director se defiende explicando que ésta pelicula está más vinculada con sus primeras peliculas en 8mm que con su anterior exito, Tetsuo. Esto no deja de tener alguna razón, sobretodo comparandola con Denchu Kozo (1987): ambos protagonistas son adolescentes, existe una mision impuesta (rescatar a su padre), hay un mentor en su mision (Hieda en este caso) y tambien esta la chica (Reiko Tsukishima). Un elemento que pone en cuestión el proyecto por encargo de Tsukamoto, es que la postproducción y montaje fue realizado por otros. El estudio no quizo arriesgarse con un “primerizo” y, salvo unos cuantos “asistentes de asistentes”, el equipo de rodaje por completo respondía al estudio y no a Shinya. Gracias a su pasado como director de tv-spot, el rodaje nunca se salió de sus manos, pero termino siendo un fracaso de boleterías (partiendo por el afiche original).

La pelicula fue la oportunidad para Shinya Tsukamoto de aprender, en virtud y defectos, como trabajan los grandes estudios con grandes presupuestos. Luego de esto, pasarán varios años para que Tsukamoto vuelva a trabajar “por encargo”, sólo que esta vez las cosas serán bastante diferentes.

Hiruko The Goblin (1991) parece ser vista como una “excepcion” en la obra de Tsukamoto, pero es aquello lo que la hace “especial”, sobretodo cuando podemos presenciar como las influencias ochenteras de su autor se hacen evidentes en cada escena.

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DVD | ISO | PAL | 89 min | 4,35 Gb
Studio: I-On NewMedia (GER)
Audio: Japones Dolby Digital 5.1 | Subtitles: Ingles (custom)
Bonus: Tsukamoto’s Interviews (Fr-sub)/ FX Special Takashi Oda/ Image Board/ Trailer (Jp+Ger)/ Jean-Pierre Dionnet critica.
Genre: Sci-Fi, Horror, Fantasia.

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# Tetsuo (1989)

tetsuo

El cyberpunk japones se distancia bastante de lo que se conoce como cyberpunk en occidente, donde la tecnología, la realidad virtual, los hackers y el totalitarismo de grandes corporaciones y estados son los principales componentes de este estilo. Sin embargo, en el cine japonés esta corriente -obviando el anime- deja de lado los relatos de conspiraciones o tramas futuristas para efocarse en la interaccion del individuo con su ambiente mas que con la dependencia de artilugios tecnológicos. En este sentido, peliculas como la trilogía de Tetsuo (1989~2010), Pinocchio v946 (1991), Rubber’s Lover (1996) e incluso intensiones más fun-gore como Meatball Machine (2005), se ven más cercanas a las desviaciones de la carne, el sexo y a la lógica de dominación/resistencia propias del cine de David Cronenberg y los relatos de Clive Barker que a otras apologías futuristas como Blade Runner (1982), Hardware (1990) o la trilogía de Matrix (1999).

Tetsuo (tetsuo es un juego de palabras, que escrito de cierta forma signfica hombre de acero, pero a la vez es un nombre común) se presenta como una pesadilla de mutaciones de la carne con artefactos metálicos que surgen desde sus entrañas, mutilando y reemplazando organos, creando una nueva y horrenda “nueva piel”. El protagonista es “consumido” por el concreto, el alambre, las cañerías y cuanto elemento usado en la construcción nos encontremos, convirtiendo al protagonista en un “uno solo” con su habitat urbano, como si de un adoquín o, como en el caso de Denchu Kozo (1987), de un poste de alumbrado público más se tratase. El protagonista es sólo un citadino más, sin vinculación evidente con algún tipo de tecnología, sino mas bien padeciendo de la mala calidad de vida de una ciudad al borde del colapso: es solo un “salaryman” más, como aquellos que vemos apretujados en los vagones del tren.

En la pelicula, el protagonista -al cual nombraremos Tetsuo (Tomorowo Taguchi), sufre una pesadilla donde es atacado por un ser demoniáco (Shinya Tsukamoto), representado en un succubus con la misma apariencia que su novia (Fujiwara Kei) y que lo sodomiza con tentaculos de metal en una extraña orgía. Al despertar, ve como en su rostro comienzan a aparecer pequeños granos de tono metalico y explosivos al tacto. Una vez fuera de casa, mientras espera en la estación de trenes, ve como una mujer a su lado (Kanaoka Nobu) sufre de una extraña transformación al tocar un artefacto metalico encontrado en el piso. Como de una terrible “infección” se tratara, la reacción es instantanea y su mano y brazo mutan en un hibrido entre carne y metal, con el cual se abalanza sobre él para atacarlo. Luego de una persecución de la mujer sobre el protagonista, entre extraños callejones, Tetsuo logra acabar con ella, pero el extraño artefacto ahora esta adherido a él. Es cuando comienza su transformación y su pesadilla -y los personajes que ahí habitan- se convierte en realidad.

La irrupción de Tetsuo y Tetsuo II, son una bocanada de aire fresco en el concierto internacional cinematográfico de aquellos años. Sin mencionar lo rupturista de la propuesta, el trabajo técnico, el frenesí visual, los efectos especiales y el “zero” presupuesto, resultaron demasiado llamativo para los festivales de cine europeos: Tsukamoto resultó un invitante asíduo a estos certamenes.

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DVD | ISO | NTSC | 66 min | 3,79 Gb
Studio: Tartan Video (US)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0/5.1 DTS 5.1 | Subtitles: Ingles
Bonus: Shinya Tsukamoto’s Trailers/ Infografía.
Genre: Sci-Fi, Gore.

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# The Adventure of Denchu Kozo (1987)

DenchuKozo

Shinya Tsukamoto (1960) es un hombre de teatro: con suerte estuvo un año estudiando la técnica cinematográfica en la universidad, para luego pasar los proximos cuatro años en la facultad de teatro. Toda su vinculación con el cine surge en sus años de secundaria, donde realizaba cortos -e incluso un largometraje de casi dos horas- junto a su hermano, Koji Tsukamoto, y compañeros de clases, todos filmados con la camara de 8mm de su padre y que luego presentaba frente a la clase y los maestros. En esos años, también se dió ganas de competir en festivales de cine, pero con resultados que terminaron deprimiendo sus futuras aspiraciones. Su pasó por la escuela de cine, criticado por su padre, tampoco fue fundamental: tras terminar de estudiar teatro, solo un posterior paso por una productora de publicidad y el constante empeño de conseguir la experiencia suficiente para dar el gran salto, sucedió el “reencanto con el cine”.

Luego de renunciar a la publicidad, volcó sus energías en reformular a su grupo de teatro de universidad, Kaijû Shiatâ, con el cual logró en sus cuatro años de escuela, montar algo mas de nueve obras, todas cruzadas por la misma inquietud: la vinculación del individuo con la ciudad y su entorno, y como éste se ve afectado en una sociedad cada dia más exitista e individualista, todo filtrado por la idea del sueño/pesadilla como lugar desde donde mirar.

Una vez reformado su antiguo grupo teatral, Tsukamoto realiza The Phantom of Regular Size (1986), versión filmica de una obra antes montada por Kaijû Shiatâ, pero esta vez filmada por Kaijû Theater. En el cortometraje, realizado con minimo presupuesto, Tsukamoto cumple funciones tanto como actor y en producción/dirección, y es el primer ejemplo de lo que será su “marca registrada” en cuanto a ejercicio estético-técnico de filmación: una camara y edición veloz, más ingredientes de animación stop-motion en los propios movimientos de los actores (no es animación de objetos, sino de personas ¡!), creando un interesante híbrido entre live action y animación cuadro a cuadro.

The Phantom of Regular Size viene a ser un primer antecedente de lo que sería su proximo trabajo, The Adventure of Denchu Kozo (1987). Desde un comienzo, hay una idea recurrente que se filtrará en sus posteriores trabajos: la fustración y el stress de la vida urbana afecta de tal manera a los individuos, que terminan en la transformación/mutación física de los mismos.

Denchu Kozo no Boken, es la historia de Hikaru (Nariaki Senba), un estudiante de secundaria que sufre el matonaje de sus compañeros por tener una rara “malformación”: tiene un polo eléctrico en su espalda, lo que parece un poste de alumbrado en minima escala. A pesar de su rara condición, se da maña para crear una “maquina del tiempo portatil”, que por accidente lo transporta 25 años en el futuro, encontrandose con un Japón controlado por un trio de vampiros (uno de ellos, el propio Tsukamoto) que planean expandir su imperio desarrollando una bomba que surtira de oscuridad eterna en el mundo. Hikaru, sin proponerselo, tendrá que hacer frente a estos vampiros con la ayuda de la Sra. Sariba (Nobu Kanaoka), quien le guiará en como sacarle partido a su “polo electrico”.  The Adventure of Denchu Kozo es, según Tsukamoto, una variación del cuento del patito feo que se convierte en heroe cuando su deformidad salva el mundo.

En aquellos años, Tsukamoto realizo tres peliculas al hilo –Phantom of Regular Size, Denchu Kozo y Tetsuo-, lo que queda plasmado en la  tematica de origén, en la estética, el casting y en el minimo presupuesto. Pero no todo fue tan “desalentador”: Denchu Kozo logra ganar el 1° lugar en el PIA Film Festival de 1988 (festival de cine independiente y amateur japones). Este reconocimiento, para Tsukamoto, fue un “haz de luz brillante” entre la oscura y angustiosa penumbra de su arte.

The Phantom of Regular Size yThe adventure of Denchu Kozo, son el verdadero origen de Shinya Tsukamoto como el director de cine tal y como lo conocemos: visual y creativamente explosivo, totalmente independiente -lo que va aparejado del bajo presupuesto-, y con una capacidad de explorar en toda su magnitud lo que le ofrece el medio que tiene en sus manos… su camara de cine.

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Como “puntapie inicial” de este nuevo ciclo, el DVD disponible es la edición italiana de la etiqueta RaroVideo, que no se distingue por la calidad de la imagen, debido a que el original fue hecho en super-8, pero que aún así, este DVD vale todo su precio en el material extra que contiene: una entrevista exclusiva con el mismo Shinya.

Saludos.

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DVD | ISO | PAL | 46 min | 4,27 Gb
Studio: RaroVideo (Italia)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Ingles/ Italiano/ Ruso
Bonus: Shinya Tsukamoto’s interview/ Enrico Ghezzi meets Tsukamoto (w/engsub).
Genre: Sci-Fi, Acción, Comedia

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# Electric Dragon 80,000v (2001)

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Es dificil clasificar esta pelicula… ¿o mediometraje?… de casi una hora de duración. Su mejor aserción es que se trata de un ejercicio de ciencia ficción, con reminiscencias estéticas a las primeras películas de Sogo Ishii, con música punk-noise-industrial y una -entrañable- pasada de revoluciones visuales. Todo bajo la estética manga, blanco y negro con onomatopeyas incluídas. En resumén: una experiencia aplastante.

Un niño trepa a una torre de alta tensión y es golpeado por la electricidad. Esto lo deja con la capacidad de acumular y crear electricidad, como si de una “bateria” se tratara. Ademas, el golpe eléctrico activa cierta “glandula cerebral”, herencia ancestral que nos liga con los primeros reptiles, que le permite cierta conección con éstos. Una vez adulto, Dragon Eye Morrison (Tadanobu Asano) es una especie de investigador que busca/encuentra reptiles extravíados entre los callejones y alcantarillas de la ciudad, a la vez que descarga su energía acumulada durante el día tocando su poderosa guitarra electrica. Hasta que aparece su nemesis antagonista, Thunderbolt Buddha (Masatoshi Nagase) que de día ejerce como electricista, mientras en las noches se encarga de los yakuzas. Ambos son una especie de superheroes voltaicos que se enfrentarán en un poderoso duelo final.

La película es resultado de la colaboración entre Sogo Ishii y Tadanobu Asano en Gojoe (2000), una fantasía de misterio entre espadachines y samurai, que fracasó en boleterías (increíblemente!). Acá, Asano comparte roles en la creación de la historia y en el diseño de arte de la película, a la vez que Ishii también participa en la música de la pelicula con su proyecto MACH1.67. Dragon Electric 80000v tampoco se libró de la misma suerte que Gojoe en boleterías, pero se erigió como una obra de culto entre quienes siguen la cinematografía cyberpunk. Totalmente recomendable.

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DVD | ISO | NTSC | 55 min | 6,67 Gb
Studio: Discotek (US)
Audio: Japones DD 2.0/5.1  DTS 5.1 | Subtitles: English (custom)
Bonus: Trailer/ Interviews/ Making of (Production) | Genre: Sci-Fi, Acción.

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# August in the Water (1995)

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Es dificil entrarle a esta pelicula por su “metafísico y espiritual” trasfondo argumental, pero aquello no es impedimento para deleitarse simplemente de la bella composición visual de algunas escenas como la competencia de clavados olímpicos en la piscina o la secuencia de la procesión por las calles de Hakata, ambas muy bien logradas.

Sin duda, August In The Water puede ser toda una experiencia para algunos que tienen gustos por el “misticismo” o alguna afición al “new age”, porque desde un principio instala la premisa de vínculo “interestelar” entre nosotros, el “polvo de estrellas” y los antiguos, con caída de material extraterreste (2 meteoritos) y explosión de supernova incluída, todo plasmado desde la interpretación de unos jeroglifos en una roca ubicada en los montes que rodean la ciudad y justo en un particular momento local…. uf!. Aparte de lo anterior, no es que se trate de un “hueso duro de roer”, es también tiene una historia romantica entre adolescentes secundarios en un más que cálido verano de Hakata.

Izumi (Rena Komine) es una recien llegada estudiante de secundaria, campeona estudiantil de saltos/clavados, que crea cierta expectación entre los estudiantes, en especial en Mao (Shinsuke Aoki), quien se queda prendado de ella. La llegada de Izumi coincide con la caída de dos meteoritos en un boscoso monte cercano a la ciudad y que algunos vínculan con la sequía que afecta a los locales y que pronto causará una extraña “enfermedad” que convierte los organos internos en roca. Las cosas se vuelven más “extrañas” para Izumi -y sus cercanos- cuando sufre un grave accidente.

La historia parece sacada de un largo “viaje” de Sogo Ishii y que parece bien lejana en temática con su anterior film, Angel Dust (1994) -y del año anterior-, pero hay cierto mínimo hilo argumental que vuelve a toparse y es sobre las experiencias místicas que afectan a algunos personajes: en el anterior film, si bien es algo superficial y acotado, se trata de la primera víctima y la sospecha de presentar algun movíl del tipo secta religiosa detrás de los asesinatos; mientras en esta ocasión, toda la segunda parte de la película esta sumergida en la “trascendental” experiencia vivida por la protagonista. Sogo Ishii en su “psicodelia pre-milenio” con mensaje ecologista incluido.

Sin embargo, la maestría de Sogo no deja de estar presente, sobretoto en las escenas de exteriores en entornos naturales, el uso de la luz natural y los efectos sobre el suelo, y en la efectista escena de saltos/clavados que recuerda en algo a ciertas escenas incluidas en el Olympia (1938) de Riefenstahl. Tambíen hay un nuevo “ritmo” en como filma Sogo Ishii, más pausado, comtemplativo y de mejor estética. Algunos extrañarán esos frenéticos y sonoros movimientos de cámara y edición… pero eso será sólo hasta que llegue el Dragon Eléctrico.

Saludos.

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DVD | ISO | NTSC | 117 min | 4,35 Gb
Studio: Transformer (Japan)
Audio: Japones Digital Dolby 2.0 | Subtitles: English (custom)
Bonus: Ninguno | Genre: Thriller Psicológico, Suspenso.

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