Shinya Tsukamoto

# Vital (2004)

vital

Si pudieras volver a revivir una imagen, luego de haber estado muerto durante un tiempo, ¿cual sería?… si podemos instalar al proceso vital como un conjunto de etapas, donde la muerte es una más de ellas, como si de un continuo, la pregunta no sería tan descabellada, pero tampoco debemos ser tan literal. Si por accidente quedas sin memoria de corto o mediano plazo -cual amnesia-, y si quieres recordar algo puntual, se podría asumir que algo -momentaneamente- ha muerto en tu interior. Podrías estar viviendo una nueva etapa en el proceso de tu vida, un “pequeño formateo en tu disco duro”, y perfectamente querrás revisitar una imagén que te haga sentido en este “reinicio”. Pero sin recuerdos a que asirse, ¿podrás encontrarlos a través de otra persona, escarbando en sus entrañas mientras tu inconsciente se recupera?

Hiroshi Takagi (Tadanobu Asano) es un estudiante de medicina que se recupera de un accidente automovilistico, donde Ryoko (Nami Tsukamoto), su novia y acompañante perdió la vida. Como secuela, Hiroshi sufre de amnesia. De vuelta en casa de sus padres, con su mente en blanco y tratando de reamar sus recuerdos, encuentra sus libros de medicina -sobretodo en anatomía-, retomando sus estudios. Mientras logra destacados resultados en clases, Hiroshi comienza a tener flashback en su memoria, todos ligados a su novia fallecida. Como parte de sus estudios, debe asistir en su clase de disección, donde se encontrará con el cuerpo de Ryoko sobre la mesa de cadáveres. Hiroshi sentirá la ferviente necesidad de recuperar ese pasado en común con Ryoko, incluso escarvando en el inerte cuerpo.

Shinya Tsukamoto de deja de roer el concreto citadino para ir al cuerpo y sus entrañas, buscando en un interior fisiológico lo intangible de los recuerdos, y que tan “adentro” tenemos que ir para encontrar aquel “universo”. Tsukamoto se aleja del Sci-Fi, para enrostrarnos la muerte física, aquella de la cual tratamos de eludir y obviar mientras vivimos a salvo en nuestros hogares, creyendo en una falsa ilusión de “inmortalidad”. Y cuando Shinya logra extrae los recuerdos de su personaje, nos saca de la urbe hacia un paisaje costero y rural, donde nuestras memorias más internas reciden sobre un sustrato puramente natural: la ciudad y sus estruturas siempre serán pasajeras cuando la raiz de nuestras vivencias siempre nos conectarán con la naturaleza.

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DVD | VIDEO_TS | NTSC | 85 min | 6,90 Gb
Studio: Tartan (US)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0/5.1/ DTS 5.1 | Subtitles: Ingles/ Rusos (custom)
Bonus: Making of/ Behind the Scene: Venice Film Festival/ Tsukamoto interview/ Special Effects Featurette/ Music Video/ Trailer.
Genre: Drama, Thriller.

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# A Snake of June (2002)

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Shinya Tsukamoto tiende a volver al pasado y releer sus propios “traumas”, como con Tetsuo y su afición e interés respectos a los “monstruos de tamaño real” los cuales pueden ser cualquier urbanitas mutilado y deformado por el moderno ambiente citadino. Esta vez, su fijación es el acoso, el acechador o mirón que llevamos dentro y que aflora cuando el vecino o la vecina abre las cortinas de su ventana e irremediablemente echamos una inocente mirada a su interior. Claro está que nuestro director lo lleva a niveles de perversión que sólo el puede mostranos. No en vano, trabajó esta idea por casi veinte años.

Rinko (Asuka Kurosawa) trabaja en una clinica siquiátrica atendiendo la linea telefónica de asistencia a posibles suicidas. Está casada con Shigehiko (Yuji Kotari) un trabajólico salaryman, mayor que ella, neurótico y obsesivo por la limpieza. Su matrimonio esta en una gris espiral de monotomía, donde el afecto y la intimidad sexual ya no está presente en su relación de pareja (cosa bastante común en el Japon actual: matrimonios sin actividad sexual por años). Además es Junio, temporada de lluvias y monzones en la isla nipona.

Entre las multiples llamadas que recibe Rinko, en las cuales da consejos de como reencantarse con la idea de vivir y olvidar las ideas suicidas, llega la de un paciente que asegura que gracias a sus palabras, su deseo por la vida a vuelto y no cometerá suicidio. Al día siguiente, Rinko comienza a recibir cartas anónimas con fotografías suyas tomadas en su departamento. Una siguiente llamada del acosador (Shinya Tsukamoto en el rol) busca extorsionarla con mostrar las fotografías, en las cuales se le retrata desnuda y tocandose, a su marido. El voyeurista fotógrafo la incita a mostrar su sensualidad en público a cambio de los negativos fotográficos, para lo cual deberá pasear con una diminuta minifalda -la cual viste y guarda en privado- por un centro comercial, para luego comprar y usar un vibrador mientras camina por la calle bajo la lluvia. Se trata de una extraña petición que juega con las propias fantasias eróticas de Rinko. Sin darse cuenta, ella comienza a explorar sus deseos y a ser consecuente con lo que ella misma predica en su trabajo como consejera: hacer lo que uno quiere hacer y cumplir con tus sueños, por muy excéntricos que estos parezcan.

En cierto sentido, A Snake of June vuelve a la idea del triangulo amoroso, tal cual en Tokyo Fist (1995), Bullet Ballet (1998) y la anterior Gemini (1999), y más aún cuando el personaje femenino es el motor de ciertas actitudes y deseos de quienes la rodean, pero también se transforman y protagonizan una liberación de fustraciones y coacciones de sus propias sexualidades. Tsukamoto también vuelve al monocromático, de tono azulado como el concreto de la ciudad aséptica, y con una lluvia incesante que acompaña todo el film. Es una lluvia que cae profusamente sobre los protagonistas, cual limpieza de sus propias desdichas, para luego filtrarse hacia la calle y posteriormente a las cloacas.

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DVD | Folder | NTSC | 76 min | 6,78 Gb
Studio: Tartan Video (US)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0/5.1; DTS 5.1 | Subtitles: Ingles/ Español
Bonus: Playing A Snake of June/ Shooting A Snake of June/ Gallery/ Trailer.
Genre: Thriller, Arthaus.

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# Gemini (1999)

Gemini

Luego de una exacta pausa para mostrar el trabajo de Shozin Fukui, volvemos a la filmografía de Shinya Tsukamoto, a quien no he olvidado, a pesar de mis ausencias de actualizaciones, y de quien ofrecí su revisión. Después de Bullet Ballet (1996), Tsukamoto vuelve a los grandes presupuestos -recuerden la experiencia con Hiruko (1991)-, pero esta vez sin desligarse del control total de la producción. A esta altura del partido, ya no es un “novato” en la industria.

Tomando como inicio el relato “Los Gemelos” de Edogawa Ranpo (escritor de relatos de misterios de inicios del siglo XX, quien tomó “prestado” su nombre a Edgar Alan Poe, siendo ésta una romanización de su “escritura” en japonés… se entiende?), Tsukamoto logra crear un estilizado y barroco thriller de suspenso, sobre una conspicua familia de Tokyo que pronto se verá golpeada por la fatalidad y un secreto no revelado.

El respetado médico Dr. Yukio Daitokuji (Masahiro Motoki),  vive con holgada comodidad en casa de sus padres y junto a ellos, su nueva novia Rin (Ryô). Ella sufre de amnesia, condición que a Yukio le ha provocado más de algún “entredicho” con sus padres, en especial con su madre (Shiho Fujimura) a quien, el desconocido pasado de la joven le provoca sospechas. Sin embargo, y a pesar de disfrutar de una posición respetable entre la comunidad, la presencia de una plaga en una barriada cercana y la discriminación que hace frente a los pacientes -el Dr. da preferencia de atención a unos, dejando a otros más “necesitados y vulnerable” de lado. Estos episódios da inicio para malos comentarios entre los vecinos y aldeanos más pobres.

Durante una noche, el padre de Yukio (Yasutaka Tsuisui), es encontrado muerto. La madre le advierte que existen problemas para establecer su herencia, pero antes que logre aclararlos, ella también fallece. La noche que muere la madre de Yukio, una extraña presencia aparece en la casa, Sutekichi. Un extraño personaje, quién es idéntico a Yukio, hace entrada en la casa apoderandose de todos los bienes de Yukio, incluso de su novia Rin. Un oscuro secreto del pasado hará cuestionar a Yukio toda su vida con sus padres.

Interesante historia de venganzas y secretos familiares, que aleja totalmente a Tsukamoto del frenetismo y artifício de sus anteriores películas, para crear una enigmática historia de terror clásico de principio del siglo XX. Exagerados maquillajes y carnivalescas situaciones, filmados bajo una cálida paleta de colores, es la apuesta de Tsukamoto frente a lo que el cine de horror japonés, el j-horror, ofrecía en aquel momento.

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DVD | Folder | NTSC | 83 min | 7,41 Gb
Studio: Warner Video (Japón)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Ingles
Bonus: Cast Profile/ Behind the Scenes/ Gallery/ Trailers & TV-cm/ 56th Venice Film Festival.
Genre: Misterio, Arthaus.

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# Bullet Ballet (1998)

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Quizás para algunos la referencia del título les recuerde a John Woo, el maestro hongkones del género heroic bloodshed o creador de bullet ballet, el “ballet de la ultraviolencia”, pero no!, esto es Shinya Tsukamoto y cualquier vinculación con el genero Made In HK es sólo mera coincidencia. Puede resultar desalentador esto último, pero tampoco es tan distante de aquello: Tsukamoto logra realizar una joya de película de acción, con lucha de bandas yakuza, una chica desperanzada y un posible suicida.

En Bullet Ballet, volvemos a ver un protagonico de Shinya, más moderado que su anterior en Tokyo Fist, pero no menos limitrofe. Goda (Shinya Tsukamoto) es un trabajólico director de comerciales de TV, que luego de una jornada de trabajo, se encuentra que su novia de más de una década, esta muerta en el departamento que compartían. Ella se ha suicidado. Mientras la policia alude a una posible ingesta de drogas y, tras encontrar el arma con que la mujer se quitó la vida, una vinculación con individuos del bajofondo. Goda sólo atina a descartar cualquier comportamiento extraño, pero surge la cuestion interna sobre el propósito que llevo a su novia a tal decisión.

Goda entra en una crisis y, a pesar de mostrarse tranquilo en su trabajo, esto lo lleva a salir en las noches por oscuras callejuelas entre prostitutas, pandilleros y proxenetas. Durante esta salida, Goda reconoce a Chisato (Kirina Mano), una pandillera que acostumbra jugar al equilibrio en el borde de la linea del tren y que Goda había ayudado anteriormente cuando su juego iba salir mal. Al tratar de hablarle, Goda recibe una golpiza de los compañeros de pandilla de la chica. Aquella golpiza gatilla un sentimiento de autodestrucción en Goda, que lo llevará a obsesionarse con conseguir un arma -revolver Sheriff Special- con la cual quiere emular el suicidio de su amada. Para esto contactará a diferentes personajes -yakuzas, proxenetas y traficantes- para comprar esa arma, con muy poca fortuna.

Tras una noche visitando el club nocturno donde la pandilla de Chisato es asídua, Goda se encuentra con el proxeneta que lo había timado anteriormente con la venta del arma. Decide seguirlo, pero termina viendo como es asesinado por unos extraños. De vuelta en su departamento, se encuentra con una de las chicas regidas por el recien fallecido, quien le obsequia un arma a cambio de que firme un certificado de matrimonio y así poder evitar la deportación. Goda por fin tiene su Sheriff Special.

Con el arma en sus manos, buscará venganza de quienes lo golpearon, para luego terminar con su vida. Nada resulta fácil cuando pierde su arma en manos de Goto (Takahiro Murase), amigo de Chisato, quien quiere utilizarla para eliminar a sus adversarios. Más adelante, Goda descubre que Chisato también tiene tendencias suicidas y que Goto, al usar el arma, comete un grave error que involucra a la yakuza -controladora de las peleas de boxeo- y a sus amigos, incluída Chisato. Goda debe recuperar su arma, ayudar a Chisato y, sin desearlo, hace lo mismo con Goto.

Bullet Ballet es una película de acción no convencional, que roza el drama, pero de manera oscura y violenta. Con una exquicita fotografía en blando y negro, nos adentramos bajo el concreto de las elevadas carreteras, los grises y metálicos callejones, y entre oscuros subterráneos, todo bajo una sólida banda sonora nuevamente a cargo de Chu Ishikawa. Como es habitual, Tsukamoto escribe, protagoniza, dirige y edita su propia obra.

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DVD | ISO | NTSC | 86 min | 4,35 Gb
Studio: Arts Magic (US)
Audio: Japones Dolby Digital 5.1 | Subtitles: Ingles
Bonus: Tom Mes commentary/ Tsukamoto’s interview/ 2 Original Trailers.
Genre: Thriller, Drama.

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# Tokyo Fist (1995)

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Tokyo Fist (1995) es un gran paso adelante desde Tetsuo II. Se trata de la separación del universo cyberpunk de sus anteriores peliculas, pero sigue el mismo sendero visual y estetico que vimos en la segunda Tetsuo. Si en las anteriores películas presenciamos la exagerada mutación de los cuerpos en los protagonistas, ahora veremos la discreta mutilación a golpes, tanto físicos como emocionales.

Tsuda (Shinya Tsukamoto) es un vendedor de seguros, con una fatiga crónica y un aburrido matrimonio. Su día consiste en visitar a desinteresados clientes tratando de venderles planes de seguro. Un colega le pide realizar una entrega fuera de su ruta habitual, topandose con un gimnasio de boxeo donde se reencuentra con una antiguo compañero de secundaria, Kojima (Koji Tsukamoto). Pasa un par de dias y Kojima aparece, sin invitación, en la casa de Tsuda, donde conoce a Hizuru (Kaori Fujii), la esposa de Tsuda. Luego de esta visita, Kojima comienza presentarse en el hogar de Tsuda en momentos en que éste no se encuentra, denotando su interés en Hiruzu. Tsuda comienza a sospechar que su mujer tiene un affair con el boxeador Kojima.

Una llamada de acoso por parte de Kojima, contestada por Tsuda, desata la furia de éste y asume que el affair es real. Hizuru niega cualquier relación, pero Tsuda va en busca de explicaciones a la casa de Kojima, donde lo reciben con un furibundo puñetazo que lo lanza fuera de la habitación. Hizuru queda impactada por la fuerza Kojima. Con el ojo en tinta y jurando venganza, Tsuda comienza a acechar a Kojima en el gimnasio, inscribiendose para practicar boxeo y lograr batirse en el ring con Kojima. Todo esto mientras Hizuru se cuestiona su matrimonio y decide irse del hogar en busca Kojima y aclarar sus ideas.

Mientras Tsuda -machista, celoso y humillado- sigue con su entrenamiento, Kojima debe lidiar con su miedo a subir al ring y con la tensión sexual que le provoca la presencia de Hizuru en su hogar. Al mismo tiempo, Hizuru comienza a experimentar cierta “emancipación” de su antigua vida como esposa, descubriendo su poder y dominación frente a un disminuido y debil de voluntad Kojima, pero también con su, ahora despechado, marido.

Tokyo Fist se trata del “debut protagónico” de Shinya Tsukamoto, pero sin siquiera despegarse de su ferreo rol -y control- de director y guionista. Además, suma a su amateur hermano Koji Tsukamoto como contraparte en el rol de Kojima, el mismo con el cual Shinya realizó sus primeras películas en 8mm mientras cursaba secundaria. También se trata de la primera película donde el rol femenino surge con una insospechada relevancia en la trama, adquiriendo el rol de leitmotiv para la transformación de ambos personajes masculinos, pero sin descartar la propia liberación.

Boxeo, sangre y rostros desfigurados son los ingredientes para este primer exito local de Tsukamoto y, en lo personal, su primera colaboración con su hermano en mucho tiempo.

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DVD | ISO | NTSC | 87 min | 4,35 Gb
Studio: Happinet Pictures (Japan)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Ingles
Bonus: Gallery/ Trailer/ MV Der Eisenrost (live)
Genre: Acción, Drama, Thriller.

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