Shunji Iwai

# All About Lily Chou-Chou (2001)

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Con esta cierro mi ciclo de cine de Shunji Iwai… y creo que no podria ser de mejor manera: All About Lily Chou-Chou (2001) es una Obra Maestra. No solo porque tiene el beneplácito de la crítica y demases, sino porque es así: uno de los puntos más altos de la filmografía de Iwai, lo que no menosprecia sus anteriores peliculas, ni menos su posterior trabajo en Hana & Alice del 2004 (con Yu Aoi como protagonista, y que acá tiene un importante rol secundario: Shiori Tsuda).

Yuichi Hasumi (Hayato Ichihara) es un introvertido estudiante de primer año de secundaria, que al iniciar año conoce al recien llegado Hoshino (Shugo Oshinari), de excelente rendimiento academico, pero de poco amigos. Incluso es constantemente molestado por los “matones” del colegio. Esta situación los hace mas cercanos, integrando a Hoshino al grupo de amistades de Hasumi, al mismo tiempo que comienzan a compartir el gusto por la música de Lily Chou-Chou (Hasumi es un gan fans de ella).

En el verano que se avecina, Hasumi, Hoshino y los demás se van de viaje a Okinawa en busca de una isla que es parte de la “mitología” que rodea la figura de Lily. En este viaje, Hoshino sufre un accidente. Al comenzar un nuevo año escolar, luego del viaje a Okinawa, Hoshino ya no es el mismo y no tolerará el bullying de los demas, a la vez que él se transforma en el nuevo “maton” de la clase, golpeando, robando e incluso prostituyendo a sus compañeras. Este cambio de personalidad de Hoshino afecta la relacion de amistad con Hasumi, convirtiendose en victima de robos y palizas ordenadas por su antiguo amigo.

La “vida real” es dura, sobretodo en edad escolar, pero la internet te da la posibilidad de alienarte de esa realidad  y volcar tus sentimientos junto a los demás. Es lo que hacen Hasumi y Hoshino, que sin saber “quien es quien”, ambos son capaces de compartir sus desdichas y el alivio que les ofrece la música y lírica de Lily Chou-Chou (philia y blue cat). Por instantes, mientras conversan dentro del “universo de Lily”, vuelven a ser los amigos de antes.

Tiempo después de haberse iniciado el año escolar, y luego de algunos hechos lamentables sucedidos en clases, se aproxima el primer concierto de Lily: será el 8 de diciembre, misma fecha del asesinato de John Lennon y de cumpleaños de Lily. Según la prensa, el “mito” sobre Lily Chou-Chou se desmorona tras un lamentable hecho ocurrido en ese primer “gran concierto”. Desde ese punto hacía atras, es lo que relata la pelicula.

All About Lily Chou Chou es sobre como se relacionan los adolescentes en la actualidad: desde el complejo panorama del abuso y violencia entre compañeros, hasta el uso de la web y el “como” nos representamos al interior de ésta, mediante mascaras (o avatares), donde los chicos buscan consuelo y refugio del dia a dia. Es un paisaje poco acogedor y solitario, donde los adultos parecen estan presentes con la misma intensidad que la de un fantasma, totalmente desconectados de lo que viven sus hijos y considerando que lo que les pasa es solo por que “los chicos de ahora no son como antes y solo tienen raras ideas”. La pelicula, a pesar de tener más de una década de realizada, tiene una vigencia que sorprende.

La versión que comparto es el DVD de edición de HVE, que cuenta con un excelente material documental sobre la producción de la cinta, donde se puede ver con detalle todo el trabajo de Shunji Iwai tras la camara y como construye milimétricamente sus historias. El DVD vale por si solo gracias a este documental. El único detalle de esta edición es el “transfer”… ¿porque tan oscuro?… eso definitvamente le quita valor a todo el magnifico trabajo visual de la cinta. Creo que la edición japonesa es más “pristina” en ese sentido y le hace justicia a la pelicula. Nota aparte es la banda sonora, creada por Takeshi Kobayashi e interpretada por Salyu.

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DVD | ISO | NTSC | 127 min | 7,69 Gb
Release: HVE (US)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 PCM | Subtitles: English
Bonus: Documentary making of All About Lily/ Trailers/ Wings that can’t fly MV | Genre: Drama.

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# Shiki-Jitsu (2000)

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Además de dirigir peliculas, Shunji Iwai se da el tiempo de actuar. Aunque se destaca mejor su faceta de guionista para otros directores, esta vez corrió el riesgo en las manos de Hideaki Anno (Evangelion). Tampoco es tan descabellado el rol que ejerce: personifica a un director de cine que, durante su viaje a casa, conoce  a una chica bien particular.

Hideaki Anno, responsable de una de las más recordadas series de anime, “Shin seiki Evangelion” (1995-1996), se aventura en el cine tradicional “live action” -luego de su anterior trabajo post anime, Love & Pop (1998)– de la mano de un guion inspirado en la novela de Ayako Fujitani, “Touhimu”. La misma Ayako es la co-protagonista, junto a Iwai, de la pelicula. A saber es que, Ayako Fujitani es hija de Steven Seagal, dato relevante pues su novela esta basada en una vivencia personal con el actor.

La historia sigue a un desencantado Director de cine (Shunji Iwai) que vuelve a su ciudad natal. En este viaje de retorno conoce a una excentrica chica (Ayako Fujitani), que continuamente repite que “mañana es mi cumpleaños”. Al dia siguiente, el Director se la encuentra nuevamente con la intensión de saludarla y darle un obsequio, con lo que la chica le vuelve a aclarar que “mañana es mi cumpleaños”. Esto será una constante toda vez que se encuentren. Pronto, el Director se dará cuenta que la chica busca evadirse de la realidad creando mundos imaginarios, a la vez que revive el mismo dia, todos los dias: el dia anterior a su cumpleaños.

El Director se ve atraido por la extraña situación de la chica y decide acompañarla durante las siguientes semanas para realizar una pelicula basada en sus fantasias y trastornos.

Hay un aspecto a destacar de la “técnica” de Hideaki Anno, y es el tratar de recrear un estilo visual propio del anime en la “realidad” de su pelicula. Es llamativo como podemos presenciar imnumerables “cuadros/pinturas” en cada escena, lleno de contrastes de colores y perspectivas deliciosas. La pelicula es un festin visual, no en base a CGI, sino a las composiciones plasmadas (algo que realizaba Kurosawa en peliculas como Ran y Kagemusha).

Conocí esta pelicula hace solo unos dias, mientras realizaba este ciclo de peliculas de Iwai, y me ha faltado el tiempo de revisarla más en profundidad. El único problema de la pelicula es su duración: quizas unos 10/15 minutos menos habrían sido fantasticos. Mas que nada, se trata de una pelicula para los deudores del responsable de Evangelion, Hideaki Anno, y para los “completistas” del cine de Shunji Iwai. De todas maneras, muy recomendable.

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DVD | ISO | NTSC | 127 min | 4,19 Gb
Release: King Records (Japan)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Japanese/ English/ Chinese
Bonus: (partially) Gallery/ Location/ Artwork | Genre: Drama, Fantasia

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♫ Lily Chou Chou ~Kokyuu~ (2001)

Lily Chou Chou es un personaje ficticio, una cantante Pop japonesa “creada” por Shunji Iwai para su pelicula All About Lily Chou Chou (2001). Iwai trabajo más de un año, previo a la realización de la pelicula, en la creación de blogs, foros y paginas “oficiales” sobre una desconocida e enigmática cantante de pop. Una idea primigénia de lo que vendría a ser, una decada mas tarde, la Vocaloid Hatsune Miku.

Tras este proyecto -junto a Iwai- esta el responsable de la banda sonora de Swallowtail Butterfly (1996) y la Yen Town Band, Takeshi Kobayashi, además de una -hasta ese entonces- desconocida Salyu, cantante japonesa que presta su voz para el personaje de Lily en la pelicula. Salyu continuó su carrera de cantante tanto como solista y como parte de otras bandas, esto solo luego de 2 años despues del estreno de All About Lily Chou Chou.

El genero del disco se inscribe como “musica pop”, con componentes tanto electrónicos como de rock indie británico, algo oscuro y etérea, muy acorde con la propuesta del personaje y con el mismo ambiente que se ve en la pelicula: una historia de adolescentes con problemas familiares y bullying escolar, donde algunos encuentran cierto “alivio” en la música de Lily y su enigmatica imagen.

Fuera de las etiquetas, el disco es más que solo un “disco pop”, sobretodo por su muy buena factura, con una agradable y tranquila voz, muy “dream pop”. Si hay que hacer algún tipo de “simíl” como para saber por donde va el disco, consideren a The Cranberries como opción, pero con mejor voz. Recomendable.

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lily.front

Lily Chou Chou ~Kokyuu~ (2001)

Mp3 | Japanese | 320 kbps | 9 Tracks | ~94 mb

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♫ Remedios ~Love Letter OST~ (1995)

Volvemos sobre Love Letter (1995), el primer largometraje de Shunji Iwai para revisar su banda sonora. Para quienes han visto la pelicula, no será necesario decir que la musica plasma de muy buena manera ese ambiente frio e invernal de la pelicula, y que en ciertos tracks se “siente el frio”, asi como en otros se persciben reminiscencias del tipo “música de pelicula italo francesa” y muy deudora de Joe Hisaishi. Mucha cuerda y, en varias, el protagonista es el piano.

Remedios es el proyecto musical de la compositora y cantante japonesa Reimy Horikawa. En sus inicios, durante la decada de los 80’s, fue cantante de J-Pop. En la decada siguiente -desde 1993- deriva al rol de compositora de musica para doramas y peliculas. En esta nueva etapa, adquiere el seudonimo de “Reimy”, a la vez que se presenta musicalmente como Remedios. Ha realizado composiciones en cine para las primeras peliculas de Shunji Iwai (Fried Dragon Fish, Picnic y Love Letter) y para Sotsugyō (2002) pelicula dirigida por Masahiko Nagasawa (Night Time Picnic y Thirteen Steps). En el Anime, es autora de la banda sonora para “Ano hi mita hana no namae wo bokutachi wa mada shiranai” (aka AnoHana) del 2011.

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Love Letter OST

Remedios ~Love Letter Original Soundtrack~ (1995)

Mp3 | Instrumental | 320 kbps | 15 Tracks | ~94 mb

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# April Story (1998)

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En 1998 Shunji Iwai vuelve a “reducir” el metraje de sus peliculas tal como fue Picnic y Undo. April Story sobrepasa por poco la hora de pelicula, pero basta y sobra para crear un “cuento de hadas” en un contexto tan comun como el inicio del año estudiantil universitario en un Japon “nevado” de pétalos de Sakura.

Nireno Uzuki (Takako Matsu) es una recien llegada a Tokyo para cumplir con su primer año de universidad. Ella proviene de Hokkaido, con lo cual, el traslado a una mega metropolis considera ciertos retos. En el primer dia de clases se enfrenta al cuestionario de preguntas de porque el viaje de tan lejos, así como cual ha sido su motivación para tal cambio. Es ahí la clave de la historia. Cuando Uzuki estaba en secundaria, un libro de un escritor en particular (Musashino), esta vinculado con el chico de quien siempre se ha sentido atraída, Senbae Yamazaki (Seiichi Tanabe), el cual estudia en la misma universidad a la que ella a llegado.

April Story es una pequeño cuento romántico, que se presenta más que una historia como el “comienzo de una”, de la cual aún no hemos visto sus pelicula. Es el relato de “como se inicia” una “posible historia de amor” de la cual no seremos testigos, pero podemos avisorar que resultará como un bello “cuento de hadas” (¿o no?). Todo engalanado bajo el paisaje primaveral del Tokyo de abril, mes de florecimiento de los cerezos (el Hanami).

Una pequeña y bella pelicula de Iwai, que a pesar de su corta duración, privilegia el relato simple de un episodio sin ofrecer nada más de lo que corresponde a su duración. Disfrutable de principio a fin.

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DVD | ISO | NTSC | 67 min | 4,35 Gb
Release: SRE Corporation (Korea)
Audio: Japones Dolby Digital 5.1 | Subtitles: Japanese/ English/ Korean
Bonus: Shoot Picture/ Videoclip/ Music Video/ TV Spot/ Trailer | Genre: Romance.

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