Sogo Ishii

♫ MACH-1.67 ~Electric Dragon 80,000v~ (2001)

La banda sonora de la película esta a cargo de compositor musical Hiroyuki Onogawa y de la banda noise-punk-industrial MACH-1.67, proyecto creado por el director Sogo Ishii y el actor Tadanobu Asano, a quienes se suman Takashi Ueno y Mai Fujinoya.

La banda fue creada el año 2000, entre el lapsus de dos películas, Gojoe (2000) y Electric Dragon 80,000v (2001), ambas protagonizadas por Asano bajo la dirección de Ishii. La banda, previo a esta banda sonora, edito un EP de 3 temas y un remix: Star Burn (2000).

Ok, con este disco, doy por terminado el ciclo dedicado a Sogo Ishii. Solo quedaron fuera de esta revisión las peliculas: Gojoe (2000), la cual espero subir proximamente como “bonus”; Mirrored Mind (2004), película que tiene dos tipos de ediciones, la primera como mediometraje (~39 min) que forma parte de la recopilación de cortos Jeonju Digital Project, y una segunda edición extendida de una hora de duración; y finalmente Isn’t Anyone Alive? (2012), su última película conocida y que ahora firma como Gakuryu Ishii, su nuevo seudónimo artístico.

Para el proximo Ciclo de Directores, el invitado será Shinya Tsukamoto, un discípulo de Sogo Ishii en lo que a formato y estilo narrativo. La idea es la misma de siempre: revisión de casi toda su filmografía. Mientras comienza este nuevo ciclo, deléitense con una de las mejores bandas sonoras del cine japonés (IMO).

Saludos.

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ELECdragon

MACH-1.67 ~Electric Dragon 80,000v~ (2001)

Mp3 | Japanese | 320 kbps | 17 Tracks | 108mb

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# Dead End Run (2003)

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Puede ser resultado de la “fallida” recepción de Gojoe (2000), que Sogo Ishii se volcó hacia los “mediometrajes” o películas que no superan la hora de duración. Sin embrago, el que sus proximos tres películas compartan la idea del mediometraje, esto asegura que tengan la misma composición: mientras Electric Dragon 80,000v (2001) fue una vuelta a los orígenes punk con un aplastante resultado visual/sonoro, y Mirrored Mind (2004) es a la antítesis de ésta al ser mucho más contemplativa y del tipo arthouse, más ligada a August in the Water (1995) que otros trabajos “por encargo” que ha realizado, como Angel Dust o Gojoe, entremedio de éstas se encuentra Dead End Run.

Existen tres historias en Dead End Run (Last Song – Shadows – Fly), cada una de alrededor de 20 minutos de duración que muestran a tres tipos que huyen -al parecer, dos de ellos de otro criminal y el último de la policía-, y que en al final de su escapada se encuentra en una situación sin salida, razón del título de la película. En Last Song, el primer tipo que huye (Yusuke Iseya) termina en una callejón sin salida y que, al tratar de atacar a quien lo seguía, éste mata accidentalmente a una mujer inocente (Urara Awata). En la segunda historia, Shadows, otro de los tipo que huye (Masatoshi Nagase), llega al mismo callejón que el anterior, pero esta vez se enfrenta a un hitman, en un bizarro juego de personalidades. En la tercera y último parte, Fly,  el tipo que se da a la fuga de la policía (Tadanobu Asano), tras correr por las mismas calles que los anteriores, se ve atrapado en la azotea de un edificio donde toma como rehen una chica que, no coincidentemente, se encontraba ahí (Mikako Ichikawa).

Lo más valioso de la película es el tratamiento estético que realiza Sogo Ishii, incluso por sobre del argumento. Las historias son solo situaciones, donde poco se desarrollan los personajes, pero que la duración de las mismas compensan aquello. Ahora, todo es mérito de Sogo que, con cámara al hombro y el uso de una brillante técnica visual y de edición (muy videoclip), logra mantener el interés en una película que puede no conformar a todos, pero que no defrauda a quien quiera enfrentarse a nuevas inventivas en lo visual.

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DVD | ISO | NTSC | 59 min | 3,75 Gb
Studio: Geneon (Japan)
Audio: Japones Dolby Digital 5.1 | Subtitles: English
Bonus: Original Trailer | Genre: Sobrenatural , Acción.

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# Electric Dragon 80,000v (2001)

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Es dificil clasificar esta pelicula… ¿o mediometraje?… de casi una hora de duración. Su mejor aserción es que se trata de un ejercicio de ciencia ficción, con reminiscencias estéticas a las primeras películas de Sogo Ishii, con música punk-noise-industrial y una -entrañable- pasada de revoluciones visuales. Todo bajo la estética manga, blanco y negro con onomatopeyas incluídas. En resumén: una experiencia aplastante.

Un niño trepa a una torre de alta tensión y es golpeado por la electricidad. Esto lo deja con la capacidad de acumular y crear electricidad, como si de una “bateria” se tratara. Ademas, el golpe eléctrico activa cierta “glandula cerebral”, herencia ancestral que nos liga con los primeros reptiles, que le permite cierta conección con éstos. Una vez adulto, Dragon Eye Morrison (Tadanobu Asano) es una especie de investigador que busca/encuentra reptiles extravíados entre los callejones y alcantarillas de la ciudad, a la vez que descarga su energía acumulada durante el día tocando su poderosa guitarra electrica. Hasta que aparece su nemesis antagonista, Thunderbolt Buddha (Masatoshi Nagase) que de día ejerce como electricista, mientras en las noches se encarga de los yakuzas. Ambos son una especie de superheroes voltaicos que se enfrentarán en un poderoso duelo final.

La película es resultado de la colaboración entre Sogo Ishii y Tadanobu Asano en Gojoe (2000), una fantasía de misterio entre espadachines y samurai, que fracasó en boleterías (increíblemente!). Acá, Asano comparte roles en la creación de la historia y en el diseño de arte de la película, a la vez que Ishii también participa en la música de la pelicula con su proyecto MACH1.67. Dragon Electric 80000v tampoco se libró de la misma suerte que Gojoe en boleterías, pero se erigió como una obra de culto entre quienes siguen la cinematografía cyberpunk. Totalmente recomendable.

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DVD | ISO | NTSC | 55 min | 6,67 Gb
Studio: Discotek (US)
Audio: Japones DD 2.0/5.1  DTS 5.1 | Subtitles: English (custom)
Bonus: Trailer/ Interviews/ Making of (Production) | Genre: Sci-Fi, Acción.

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# Labyrinth of Dreams (1997)

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Hasta el final de la pelicula, nunca dejas de creer que se trataba de un sombrío sueño, todo gracias a esa onírica atmósfera que se logra con su lograda fotografía en blanco y negro. Pero Labyrinth of Dreams es algo asimétrica en su propuesta si nos quedamos en la primera impresión: mientras su trama pueda resultar “poco interesante” por el ambiente en que se presentan los personajes, el relato que hace Ishii termina siendo sumamente atractivo gracias a su artesanía visual.

En un bucólico paisaje semi-rural a las afueras de Tokyo, vive Tomiko (Rena Komine) quien trabaja como “asistente de conductor o conductora” en la línea de autobus del pueblo. Ella esta encargada de la atención y cobro de los ticket a los usuarios del autobus, además de prestar colaboración al conductor de la maquina en los cruces ferroviarios o donde se necesite. Al pasar el tiempo, Tomiko ha visto con desgano la monotonía de su labor, lo que también afecta a su vida cotidiana, sin ninguna proyección más allá del terminar la jornada de buena forma.

Esta situación cambia con la llegada del nuevo conductor de autobus, Niikata (Tadanobu Asano), que esta vínculado a un trágico suceso que afectó a una amiga de Tomiko y que tambien ejercía conductora (de Niikata). Además,  entre las conductoras existe un extraño rumor de que hay un “asesino en serie” entre los conductores de autobus, que luego de relacionarse con sus conductoras, estas mueren en extraños accidentes y todos los indicios apuntan a que Niikata es aquel conductor.

En un principio, Tomiko guarda la distancia con Niikata, sobretodo sabiendo de que se trata del “posible culpable” de la muerte de su amiga y del cual quiere vengarse, pero desafortunadamente, sus sentimientos le traicionan y se enamora completamente de él. Solo queda asumir su destino, advertir a su amiga Chieko de lo que esta pasando con ella, y esperar a que los hechos sucedan.

En Labyrinth of Dreams volvemos a ver a la protagonista de August in the Water, Rena Komine, a quien se suma Tadanobu Asano, en lo que sería su primera colaboración -de al menos cuatro- con Sogo Ishii, la cual tendrá novedosos resultados.

A pesar de estar siempre ligado a ese extremo del “fuck the rules” de sus primeros años, en la última década del siglo pasado, y tras una pausa en sus trabajos, Sogo Ishii es capaz de reinventarse ya no como el “rupturista” (que lo fue), sino en un faceta más calmada y madura, con mayor gruesor en sus argumentos y de mejor resonancia en sus crítica. La experiencia del oficio, nada más.

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DVD | ISO | NTSC | 90 min | 4,17 Gb
Studio: KSS (Japan)
Audio: Japones Digital Dolby 2.0 | Subtitles: English (custom)
Bonus: Original Trailer | Genre: Intriga, Suspenso, Romance.

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# August in the Water (1995)

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Es dificil entrarle a esta pelicula por su “metafísico y espiritual” trasfondo argumental, pero aquello no es impedimento para deleitarse simplemente de la bella composición visual de algunas escenas como la competencia de clavados olímpicos en la piscina o la secuencia de la procesión por las calles de Hakata, ambas muy bien logradas.

Sin duda, August In The Water puede ser toda una experiencia para algunos que tienen gustos por el “misticismo” o alguna afición al “new age”, porque desde un principio instala la premisa de vínculo “interestelar” entre nosotros, el “polvo de estrellas” y los antiguos, con caída de material extraterreste (2 meteoritos) y explosión de supernova incluída, todo plasmado desde la interpretación de unos jeroglifos en una roca ubicada en los montes que rodean la ciudad y justo en un particular momento local…. uf!. Aparte de lo anterior, no es que se trate de un “hueso duro de roer”, es también tiene una historia romantica entre adolescentes secundarios en un más que cálido verano de Hakata.

Izumi (Rena Komine) es una recien llegada estudiante de secundaria, campeona estudiantil de saltos/clavados, que crea cierta expectación entre los estudiantes, en especial en Mao (Shinsuke Aoki), quien se queda prendado de ella. La llegada de Izumi coincide con la caída de dos meteoritos en un boscoso monte cercano a la ciudad y que algunos vínculan con la sequía que afecta a los locales y que pronto causará una extraña “enfermedad” que convierte los organos internos en roca. Las cosas se vuelven más “extrañas” para Izumi -y sus cercanos- cuando sufre un grave accidente.

La historia parece sacada de un largo “viaje” de Sogo Ishii y que parece bien lejana en temática con su anterior film, Angel Dust (1994) -y del año anterior-, pero hay cierto mínimo hilo argumental que vuelve a toparse y es sobre las experiencias místicas que afectan a algunos personajes: en el anterior film, si bien es algo superficial y acotado, se trata de la primera víctima y la sospecha de presentar algun movíl del tipo secta religiosa detrás de los asesinatos; mientras en esta ocasión, toda la segunda parte de la película esta sumergida en la “trascendental” experiencia vivida por la protagonista. Sogo Ishii en su “psicodelia pre-milenio” con mensaje ecologista incluido.

Sin embargo, la maestría de Sogo no deja de estar presente, sobretoto en las escenas de exteriores en entornos naturales, el uso de la luz natural y los efectos sobre el suelo, y en la efectista escena de saltos/clavados que recuerda en algo a ciertas escenas incluidas en el Olympia (1938) de Riefenstahl. Tambíen hay un nuevo “ritmo” en como filma Sogo Ishii, más pausado, comtemplativo y de mejor estética. Algunos extrañarán esos frenéticos y sonoros movimientos de cámara y edición… pero eso será sólo hasta que llegue el Dragon Eléctrico.

Saludos.

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DVD | ISO | NTSC | 117 min | 4,35 Gb
Studio: Transformer (Japan)
Audio: Japones Digital Dolby 2.0 | Subtitles: English (custom)
Bonus: Ninguno | Genre: Thriller Psicológico, Suspenso.

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