Obsesión

# Angel Dust (1994)

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Luego de una decada de “retiro” de las grandes producciones, Sogo Ishii, vuelve de la mano de un thriller policial-psicológico, o más bien “psiquiátrico”, que no deja de sorprender por lo intrincado de su argumento que toca temas como la manipulación y control psicológico, que desnuda la fragilidad de la voluntad individual de los afectados e incluso presenta la “sumisión” de manera “terapeutica” frente lo que logran ciertas instituciones como algunos cultos religiosos: “re-lavar” el cerebro para contrarestar un “lavado de cerebros”… interesante, no?

Angel Dust tiene sabor a film noir, donde el director comienza a deslizar ciertas situaciones que indican un línea del argumento para luego cruzarlas con otras que surgen, complicandolo todo hasta el momento de la resolución. Esto puede tener un buen termino o no, y estará en manos del prodigio del director el construir una segunda mitad de pelicula -donde todo se comienza a aclarar- que logre mantener y conseguir un buen desenlace (en el film noir, nunca son “finales felices”, y en éste, la situación que “reaparece” entre los protagonistas es bastante siniestra como final).

El inicio de la pélicula relata los hechos ocurridos en una linea del tren subterraneo de Tokyo, un lunes a las 6 de la tarde, hora peak de tráfico de usuarios, donde una mujer es asesinada en el interior de un vagón mediante la inyección de un veneno. Tras una semana, el hecho se repite en la misma linea del subterraneo. Se comienza a hablar de un “asesino en serie” que ataca los lunes a las 6pm exactas lo que trastorna la normalidad de la ciudad y surge la paranoía.Pasa otra semana y ya van 3 víctimas, con lo cual la policía decide sumar a la investigación a la Dr. Setsuko Suma (Kaho Minami), experta investigadora forense-psiquiátrica.

Las víctimas no tienen relación entre sí, pero la Dr. Suma descubre que una de ellas -la primera- había estado en un proceso psiquíatrico de “desprogramación” religiosa tras haber sido parte de un culto. Este “tratamiento” esta ligado a un antiguo conocido -y ex amante- de la Dr. Suma, el doctor Rei Aku (Takeshi Wakamatsu), quien presta ayuda psiquiatrica de control mental en su instituto a las afueras de Tokyo, lugar donde Setsuko también fue colaboradora y que conoce de primera mano los sádicos juegos mentales de Aku, convirtiendolo en el principal sospechoso detrás de los asesinatos.

Angel Dust es una muy buena “vuelta” de Ishii a la dirección de largomoetrajes, mostrando su maestría en lo visual, capaz de visualizar un Tokyo algo “atemporal”, casi futurista y frío, donde los habitantes no son “ciudadanos”, solo “humanos que se desplazan”… y lo increíble es conseguirlo de forma “oculta”, filmando las calles en situaciones reales y no actuadas. Otro rasgo a considerar es la presencia del caracterisco trabajo de frenética edición y montaje, musicalizado cual videoclip, pero que ahora es utilizado con estricto rigor y precisión, tanto en tiempo como en situación (por  algunos segundos da la impresión de estar frente a cualquier secuencia de alguna pelicula del Tsukamoto de los 90’s).

Sogo Ishii convierte un thriller de asesino serial en una pesadilla psicologica, aprovechando locaciones, ideas (un prematuro atisbo de “Inception”) y personajes de manera inesperada -como sucede con el esposo de la Dr. Suma-, y que logran sembrar la duda de quien manipula a quien y que oscuro fin hay detrás, sobretodo en las intensiones del doctor Rei Aku.

Un último detalle de la pelicula: esta fue estrenada un año antes del atentado al metro de Tokyo con gas sarín, acto de terrorismo interno realizado por el movimiento y culto religioso, Aum Shinrikyo.

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DVD | ISO | NTSC | 116 min | 4,33 Gb
Release: Amuse Picture (Japan)
Audio: Japones DD 2.0/ 5.1 | Subtitles: English (custom)
Bonus: Original Trailer | Genre: Thriller Psicológico, Suspenso.

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# Shiki-Jitsu (2000)

ritual

Además de dirigir peliculas, Shunji Iwai se da el tiempo de actuar. Aunque se destaca mejor su faceta de guionista para otros directores, esta vez corrió el riesgo en las manos de Hideaki Anno (Evangelion). Tampoco es tan descabellado el rol que ejerce: personifica a un director de cine que, durante su viaje a casa, conoce  a una chica bien particular.

Hideaki Anno, responsable de una de las más recordadas series de anime, “Shin seiki Evangelion” (1995-1996), se aventura en el cine tradicional “live action” -luego de su anterior trabajo post anime, Love & Pop (1998)– de la mano de un guion inspirado en la novela de Ayako Fujitani, “Touhimu”. La misma Ayako es la co-protagonista, junto a Iwai, de la pelicula. A saber es que, Ayako Fujitani es hija de Steven Seagal, dato relevante pues su novela esta basada en una vivencia personal con el actor.

La historia sigue a un desencantado Director de cine (Shunji Iwai) que vuelve a su ciudad natal. En este viaje de retorno conoce a una excentrica chica (Ayako Fujitani), que continuamente repite que “mañana es mi cumpleaños”. Al dia siguiente, el Director se la encuentra nuevamente con la intensión de saludarla y darle un obsequio, con lo que la chica le vuelve a aclarar que “mañana es mi cumpleaños”. Esto será una constante toda vez que se encuentren. Pronto, el Director se dará cuenta que la chica busca evadirse de la realidad creando mundos imaginarios, a la vez que revive el mismo dia, todos los dias: el dia anterior a su cumpleaños.

El Director se ve atraido por la extraña situación de la chica y decide acompañarla durante las siguientes semanas para realizar una pelicula basada en sus fantasias y trastornos.

Hay un aspecto a destacar de la “técnica” de Hideaki Anno, y es el tratar de recrear un estilo visual propio del anime en la “realidad” de su pelicula. Es llamativo como podemos presenciar imnumerables “cuadros/pinturas” en cada escena, lleno de contrastes de colores y perspectivas deliciosas. La pelicula es un festin visual, no en base a CGI, sino a las composiciones plasmadas (algo que realizaba Kurosawa en peliculas como Ran y Kagemusha).

Conocí esta pelicula hace solo unos dias, mientras realizaba este ciclo de peliculas de Iwai, y me ha faltado el tiempo de revisarla más en profundidad. El único problema de la pelicula es su duración: quizas unos 10/15 minutos menos habrían sido fantasticos. Mas que nada, se trata de una pelicula para los deudores del responsable de Evangelion, Hideaki Anno, y para los “completistas” del cine de Shunji Iwai. De todas maneras, muy recomendable.

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DVD | ISO | NTSC | 127 min | 4,19 Gb
Release: King Records (Japan)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Japanese/ English/ Chinese
Bonus: (partially) Gallery/ Location/ Artwork | Genre: Drama, Fantasia

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#Shunji Iwai ~ Undo (1994)

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Para comenzar, una muy breve biografía de Shunji Iwai. Director, productor, escritor y músico, nacido en 1963 en la localidad de Sendai (prefectura de Miyagi, al norte de Tokyo). Después de graduarse de la Yokohama National University, comienza su carrera como director de videos musicales y series de televisión -doramas. Durante su etapa televisiva, Iwai adquiere renombre tras hacerse acreedor del premio a la Mejor Revelación del Año 1993, por su film “Uchiage hanabi, shita kara Miruka? Yoko kara Miruka?” (“Fireworks, Should We See It From The Side Or From The Bottom”) otorgado por la Japanese Director’s Association. Durante esta década, Shunji Iwai es constantemente alzado como figura destacable y predominante por su distintivo estilo visual y visión de la cultura popular contemporanea (japonesa, claro está).

Del mismo año de su “irrupción” en la crítica, data otro film -mediometraje para Tv- que ha destacado por su factura visual, “Fried Dragon Fish” (1993). Aunque con el paso de los años, el telefilm quedó “anclado” a la estética noventera, se destaca por ser la primera colaboración entre Shunji Iwai y Tadanobu Asano, uno de sus actores recurrentes en aquellos años (también en Picnic y Swallowtail).

En 1994, llega la primera incursión fuera de la televisión de Shunji Iwai. Se trata de “Undo” (àndú 1994). Mediometraje escrito y dirigido por Iwai, protagonizado por Etsushi Toyokawa (Yukio) y Tomoko Yamaguchi (Moemi). Una pareja debe lidiar con la crisis destada tras “fallidas” desiciones de cada uno con el otro. El “fallidas” debe considerarse de la forma más cautelosa posible, porque el “optar” por un par de tortugas como regalo para tu novia, la cual desea tener un perro o un gato, no debiese ser mayor problemas. Incluso, el sacarse los frenos dentales/ brackets, puede cambiar el “sabor” del besarse y empezar ver al otro con cierta “extrañeza” (uno es distinto con o sin sabor metálico, no?). Estos dos episodios hacen notar la fragilidad de una relación, cuestión que parece asumida por una de las partes (kataomoi finally?). El mayor problema sucede cuando a Moemi le diagnostican un desorden obsesivo por atar nudos, como si fuera una metáfora para impedir que la relación no se le vaya de las manos…

Undo (1994) es un mediometraje de no más de 47 minutos, primera estación de aquella onírica atmosfera visual que tan bien desarrollaría en posteriores trabajos como Swallowtail Butterfly, Picnic o April Story, pero a la vez es un exepcional viaje al Iwai más oscuro y desolador.

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DVD | ISO | NTSC | 47 min | 2,70 Gb
Release: Tube Entertainment (Korea)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Japanese/ English
Bonus: TV Spot/ Trailer | Genre: Drama.

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