Mes: abril 2014

# The Crazy Family (1984)

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Luego del bizarro “futurismo-de-culto” en sus dos anteriores films, Sogo Ishii presenta una de las más extrañas y oscuras “comedias familiares” que se pueden encontrar. The Crazy Family es una comedia negra que transita desde las típicas escenas “sitcom” de un autóctono humor japones, más algunos pasajes de “excentrico dramatismo”, hasta decantar en una desquiciada mezcla de humor psicopático y de destrucción hogareña. Una sátira de la vida social y familiar del Japón ochentero de bonanza económica, cultura pop e individualismo. La película es parte de la prestigiosa casa productora Art Theatre Guild (ATG), especializada en cine independiente, paralela a las grandes productoras japonesas, y origen de lo mejor en “Cine de Autor” desde mediados de los 60’s hasta comienzos de la decada de los 80’s (Terayama, Imamura, Oshima,  entre otros).

La familia Kobayashi esta de mudanzas: desde el centro Tokyo a una soñada casa en un suburbio de clase media a las afueras de la metropolis. No pasaran muchos dias para que comiencen los problemas para el padre de familia, Katsuhiko Kobayashi (Katsuya Kobayashi), un salaryman alarmado de la supuesta “enfermedad” que afectaba a su familia cuando vivian en la ciudad, expuestos al consumismo y los hábitos “modernos”, y ahora su nueva casa esta plagada de termitas. Para empeorar la situación, aquellos “padecimeintos” que queria evitarle a su familia, tras el cambio de casa, siguen estando y se refuerzan: su hija Erika (Yûki Kudô) esta obnubilada por su supuesta futura carrera como idol y actriz si logra pasar su audición; su hijo Masaki (Yoshiki Arizono) estudia obsesivamente para entrar a la universidad; a esto se suma la llegada del padre de Katsuhiko, Yasukune Kobayashi (Hitoshi Ueki) el abuelo paterno de la familia, quien comienza a sufrir trastornos referentes a su pasado en el Ejercito Imperial; y finalmente esta la esposa Saeko (Mitsuko Baishô), quien tras la llegada del abuelo comienza a comportarse de manera “poco tradicional” y hasta libidinosa no tan solo con su esposo, sino también con los invitados a la casa. Después de tratar de eliminar las termitas de su hogar y ver como su familia solo ha empeorado de su “padecimiento”, la única salida es acabar con todos!.

Tras sus cuatro peliculas conocidas como parte de los “años punk” del director, en The Crazy Family busca diferenciarse de sus anteriores trabajos, pero solo encuentra el desden de la critica que no comprende su nuevo film -ni tampoco lo hizo con los anteriores-, complicando su exito y visionado en Japón. Luego de este episodio, y a pesar de las buenas críticas desde Europa y occidente, Sogo Ishii no logra llevar a cabo nuevos proyectos por falta de inversionistas.

Durante los proximos años, solo llevará a cabo proyectos pequeños de cortometrajes y documentales, uno de ellos será Half Human (1985) con la banda alemana Einstürzende Neubauten. Pasará casi una decada para que Sogo Ishii vuelva a realizar una nueva película largometraje: Angel Dust (1994).

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DVD | ISO | PAL | 106 min | 3,94 Gb
Studio: Ascot Elite (German)
Audio: Japones/ Alemán DD 2.0 | Subtitles: German/ English (custom)
Bonus: None | Genre: Comedia Negra, Bizarra, Sátira.

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# Burst City (1982)

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Burst City es inclasificable: ambientación post-apocaliptica muy estilo Mad Max, guerra entre bandas rivales, pandillas de motocicletas, carreras clandestinas, yakuzas, adictos y miserables veteranos de algún desastre nuclear y mucho, pero mucho punk rock. Lo único 100% seguro es que no necesitas ir más lejos para conocer la “piedra fundacional” del ciber punk japonés… y esto es ya mucho decir.

Si la anterior pelicula de Sogo Ishii junto a Toei, Crazy Thunder Road (1980), solo era un “examen de graduación”, esta es por fin un producción de “nivel”, del tipo “independiente”, pero de mejor nivel claro está.

Sin embargo, Burst City sigue adolesciendo de un buen trabajo de “hilo argumental” y probablemente fue blanco de sus peores críticas en su tiempo, pero su principal mérito esta en su posterior influencia: desde el cine de Shinya Tsukamoto y Takashi Miike, pasando por la siempre cuestionable “estética MTV” hasta, incluso ver cierto “aire” de sus primeros minutos de metraje en la clásica escena de pandilleros -el grupo de Kaneda vs los clowns- enfrentandose en el comienzo de Akira (1988)… con música incluida!.

La pelicula se centra en las caóticas disputas entre bandas-pandillas rivales (ambos grupos de musica punk reales: The Roosters, The Rockers y The Stalin), una “familia yakuza” que controla el territorio -de la mano de la “Battle police”– y que destesta tener a estos “sujetos” que cada noche -con afiladas guitarras mediante- se apropian de la supuesta “resistencia al sistema” que estas instituciones representan. Además de un extraño grupo de personajes marginales, compuesto por amputados mendigos-adictos-ex pandilleros-y-veteranos post-guerra nuclear, a quienes se les suma un extraño motociclista y su compañero, afectado por un traumático episódio, ambos en busca de venganza. Todo en una ambientación futurista, sucia, desolada e inhabitada por cuidadanos “comunes”.

Burst City no solo es punk en estado puro, sino también una muestra de habilidades técnicas de edición y montaje que sin duda lo veremos replicado en obras como el Tetsuo (1989) de Tsukamoto o las primeras secuencias de DOA (1999) de Miike. Burst City es de aquellos esporádicos filmes seminales que logran “hacer escuela”, como la Reservoir Dogs de Tarantino, y que sirven de referente para otros directores. Un clásico.

[gracias Tom Mes por tu guía]

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DVD | VIDEO_TS | NTSC | 116 min | 6,61 Gb
Studio: Discotek (US)
Audio: Japones DD 2.0 | Subtitles: English/ Russian (custom)
Bonus: Original Trailer/ Photo Gallery | Genre: Acción, Post-apocalipsis, Cyberpunk.

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# Crazy Thunder Road (1980)

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Crazy Thunder Road es realmente la “primer” largometraje de Sogo Ishii, una especie de “desquite” de su anterior experiencia en Panic High School donde tuvo que “compartir” dirección, bajo los requerimiento de Nikkatsu. Dos años después, y bajo la distribución de Toei, Ishii logra retratar toda su experiencia en pandillas de motocicletas y música punk.

En una Hakata post-apocaliptica (extrañamente ambientada entre 1986-1987, según los graffitis que se ven en la película), las bandas de motociclistas estan en plena guerra. Tres pandillas se pelean el territorio y la principal, Maboroshi, sufre un quiebre interno que divide al grupo y aparece un nuevo lider: Jin (Yamada Tatsuo), mucho más acelerado y desprolijo, y que llevara al grupo al enfrentamiento sin pensar en la consecuencias.

Mientras sucede el enfretamiento de  Jin y su pequeño grupo frente a las otras dos pandillas actuando unidas, aparece un grupo paramilitar que antes había reclutado a los que no siguieron a Jin en su “kamikaze aventura”, entre ellos al anterior lider de Maboroshi, Ken (Nanjō Koji). Este grupo armado de ultra derecha lleva tiempo reclutando ex-pandilleros y espera hacerlo con Jin y sus secuaces una vez que se recupere de la paliza recibida.

Jin comienza a entrenarse en este grupo, pero siempre con la venganza en su mente contra las otras dos pandillas. No pasa mucho tiempo de comenzar a sentir hastío por el regimen fascista de su nuevo ambiente, lo que también impide su busqueda de venganza. Tras discutirlo decide salirse del grupo de ultras e irse por las suyas, a lo que sus otros dos compañeros se suman, pero no tardará en darse cuenta que ya no solo debe enfrentarse a las pandillas sino también a los fascistas de ultra-derecha. Ahora su vida esta en peligro y solo le queda “hacer volar la ciudad”.

Si en su anterior pelicula, Sogo Ishii era estudiante de cine, Crazy Thunder Road es su trabajo de graduación de la universidad, el cual luego de pasar por las “calificaciones” de los docentes, encuentra distribución nacional bajo la Toei.

La pelicula suda innovación: una cámara frenética por instantes, secuencias dignas de video clip alternativo-ochentero, ajustada edición y complicadas tomas sobre las motos, todo en un ambiente industrial, sucio y fuerte influencia de estética manga. Crazy Thunder Road es deudor de su tiempo, de aquellas peliculas de pandillas urbanas del Japón de los 70’s con mucho sonido jazz bebop, ahora reemplazado por el punk y rockabilly.

Aunque se “desinfla” en cierto tramo intermedio, la pelicula mantiene el ritmo acelerado que impide que los personajes se desarrollen de mejor manera. Considerando que se trata del real “puntapié inicial” de la carrera de Ishii, el film esta cargado de los elementos que serán continuos en su posterior cine, solo que al mismo tiempo pulirá de mejor manera.

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DVD | ISO | NTSC | 96 min | 4,02 Gb
Studio: Transformer (Japan)
Audio: Japones 2.0 LPCM | Subtitles: English (custom)
Bonus: Audio comentario de Sogo Ishii | Genre: Acción, Post-apocalipsis, Pandillas.

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# Panic High School (1978)

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La primera película de Sogo Ishii esta basada en un anterior cortometraje filmado en 8mm y que logró repercusión en contadas exhibiciones en Tokyo, llamando suficientemente la atención para que los estudios Nikkatsu colocara su apuesta en manos de su novel director: un joven estudiante de cine de tan solo 20 años. La dirección de la pelicula por parte de Ishii contó con la colaboración de Yukihiro Sawada, miembro del staff de dirección de la división “cachonda” de Nikkatsu encargada del Roman Porno.

Panic High School es un policial, de rehenes y captores. Un estudiante de un connotado instituto de secundaria, se suicida tras fallar en los examenes de admisión universitarios. Este hecho golpea fuertemente a sus compañeros de clases, no porque hayan sido cercanos al fallecido, sino por la negación de responsabilidad de parte de las autoridades del instituto en la decisión del suicida. Esto enciende los animos en algunos compañeros culpando los métodos de enseñanza, sobretodo del estricto profesor de matemáticas, que constantemente denigra a sus alumnos y a quien parece no importarle lo que sucede con ellos. Es aquí donde uno de sus alumnos, Yasuhiro Jono (Shigeru Yamamoto), decide rebelarse frente al maltrato del profesor y la desidia de los demás directivos: se consigue un rifle y asesina al profesor en plena clase.

Luego de acabar con el profesor y de herir gravemente a una compañera, Jono se ve acorralado entre los pasillos del instituto tomando como rehenes a otros estudiante y aparapetandose en la biblioteca. Todo mientras la policia cerca el recinto y busca su rendición.

La película esta llena de personajes que representan claramente algunas instituciones que siempre se ven criticadas por su actuar: directivos y profesores más preocupados por la reputación de su instituto que por el destino de sus alumnos, a quienes exprimen y tratan como desechos si no logran el anelado cupo en la universidad (… que salvajemente actual parece esto, no?); la policia que parece desligarse de su labor de contensión de la situación en busca de una solución rápida y sin siquiera cuestionar razones de los hechos, en especial cuando trata con estudiantes secundarios; y la prensa, siempre atenta a lo que sucede. Nota aparte es lo que sucede a las afueras del recinto, donde la aparición de infaltables “mirones” y los siempre despreciables “derechistas de la furgoneta negra”, quienes culpan todo “mal de la democracia”, como las libertades civiles, a los “rojos” (sin comentarios!), encienden los ánimos y termina siendo la nota “cómica” del dia.

Pero la principal premisa de la pélicula es la crítica al sistema de educación japonés, fuertemente exitista, donde a los alumnos se les fuerza a estudiar, desde pequeños, con miras a los examenes de admision de las grandes universidades, como si de esto dependiera su “exito” en la vida, obviando cualquier tipo de decisión paralela e independiente de éstos. Resulta paradójico que entre todos los personajes “adultos” de la pelicula, ninguno -salvo el profesor de literatura- se pregunta las razones de fondo que explicarían el actuar de Jono.

Destacable primer logro de Sogo Ishii, y aunque la pelicula es bien “setentas” y consta con dispares rendimientos de actuación, logra sacar un muy buen resultado: un thriller, con una treintena de muertos y una sola locación, todo dirigido por un veinteañero con actitud punk… más que recomendable.

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DVD | ISO | NTSC | 94 min | 4,25 Gb
Release: Pioneer (Japan)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: English (custom)
Bonus: Trailers | Genre: Thriller, Policial, High School.

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¿cineasiatico.net?… Volvió!! (update)

Cineasiatico

Hace un par de dias que la página de Cineasiatico.net esta caida y no tengo la menor idea del  porque del asunto. Espero tener alguna información en las proximas horas/dias.

De todas maneras, si algo funesto sucediera con cineasiatico, mis antiguos aportes seguiran disponibles atraves de esta pagina.

Sigan conectados…

Saludos.

Update: desde hoy, sabado 26, cineasiatico ha vuelto a funcionar… solo faltan algunos ajuste, pero pronto volverá a ser lo de siempre.