Romance

# The Pavillion “Salamandre” (2006)

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Al igual que las peliculas anteriores, esta elección es solo al azar, un extraño azar. The Pavillion Salamandre es la segunda pelicula del nobel director Masanori Tominaga, quien, con sólo 6 peliculas a su haber, despierta cierto interés por lo “poco convencional” (para gustos masivos) que resultan algunas de sus películas (debo admitir que sólo he visto dos de ellas). Tominaga firma cada uno de sus guiones, transformando su propuesta en algo más cercano al cine de autor, lo que te da licencias a la hora de filmar. The Pavillion Salamandre tiene estas “licencias”: la historia se desarrolla de manera algo lenta, pero de pronto y sin mediar aviso, da paso a una inesperada y extraña aventura.

La salamandra que alude el titulo es Kinjiro, una salamandra gigante de 150 años de vida y que es un tesoro nacional de propiedad de la familia Ninomiya. La familia tiene una fundacion que resguarda a este “tesoro” -la Fundación Kinjiro-, pero en los últimos años, y a pesar del subsidio estatal, se encuentra casi en la quiebra. Las cuatro hermanas Ninomiya, Akino (Aso Yumi), Mihari (Kiki), Hibiko (Kitaki Mayu) and Azuki (Kashii Yu), luego de echar de la casa a su padre Shiro (Takada Junji), se han dedicado por años a malgastar el dinero, sobretodo Hibiko, Mihari y Akino.

La situación empeora cuando surge el rumor que la salamandra de la Fundación es falsa y que la original se quebró un hueso mientras era exhibida en la Exposición de Paris de 1867. Un importante jefe yakuza, Kagawa Morihiro (Mitsuishi Ken), quien esta ligado a una de las hermanas Ninomiya, intenta apoderarse de la fundación a cambio de saldar las deudas familiares. Para esto, y sabiendo las dudas del “tesoro nacional”, contrata a un técnico radiólogo para que revise a la salamandra: si Kinjiro es falso, el costo de la fundación para Kagawa será mínimo.

La misión de Hoichi (Odagiri Joe), el  técnico radiologo, será introducirse en la fundación para raptar el animal para luego revisarlo, pero en el acto se encuentran con Azuki -la menor de las hermanas- quien se le ha adelantado. Para Azuki, resguardar la salamandra le permitirá conocer una verdad largamente anhelada.

Lo anterior transcurre de manera fluída hasta la primera mitad de pelicula. Para la mitad restante, las barreras de la “trama lineal y normal” desaparecen en algún tipo de cuento/aventura, con un protagonista que “se transforma” en un antigüo guerrillero siciliano (Salvatore Giulinao), devoto de la seguridad y bienestar de Azuki, mientras la salamandra pasa a ser solo un pretexto en una rara, y a veces cómica, intriga familiar.

Dificil de recomendar para todos, no es un cine muy convencional que digamos, pero trae algo de romance, un poco de drama con tintes de humor negro y una banda sonora con algo de jazz. Además, un plus aparte es la presencia de Odagiri Joe, constantemente comparado con el gran Tadanobu Asano.

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DVD | ISO | NTSC | 98 min | 3,72 Gb
Studio: StyleJam (Japan)
Audio: Japonés Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Inglés
Bonus: Trailer/ TV spot.
Genre: Aventuras, Drama, Comedia, Arthaus.

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# Labyrinth of Dreams (1997)

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Hasta el final de la pelicula, nunca dejas de creer que se trataba de un sombrío sueño, todo gracias a esa onírica atmósfera que se logra con su lograda fotografía en blanco y negro. Pero Labyrinth of Dreams es algo asimétrica en su propuesta si nos quedamos en la primera impresión: mientras su trama pueda resultar “poco interesante” por el ambiente en que se presentan los personajes, el relato que hace Ishii termina siendo sumamente atractivo gracias a su artesanía visual.

En un bucólico paisaje semi-rural a las afueras de Tokyo, vive Tomiko (Rena Komine) quien trabaja como “asistente de conductor o conductora” en la línea de autobus del pueblo. Ella esta encargada de la atención y cobro de los ticket a los usuarios del autobus, además de prestar colaboración al conductor de la maquina en los cruces ferroviarios o donde se necesite. Al pasar el tiempo, Tomiko ha visto con desgano la monotonía de su labor, lo que también afecta a su vida cotidiana, sin ninguna proyección más allá del terminar la jornada de buena forma.

Esta situación cambia con la llegada del nuevo conductor de autobus, Niikata (Tadanobu Asano), que esta vínculado a un trágico suceso que afectó a una amiga de Tomiko y que tambien ejercía conductora (de Niikata). Además,  entre las conductoras existe un extraño rumor de que hay un “asesino en serie” entre los conductores de autobus, que luego de relacionarse con sus conductoras, estas mueren en extraños accidentes y todos los indicios apuntan a que Niikata es aquel conductor.

En un principio, Tomiko guarda la distancia con Niikata, sobretodo sabiendo de que se trata del “posible culpable” de la muerte de su amiga y del cual quiere vengarse, pero desafortunadamente, sus sentimientos le traicionan y se enamora completamente de él. Solo queda asumir su destino, advertir a su amiga Chieko de lo que esta pasando con ella, y esperar a que los hechos sucedan.

En Labyrinth of Dreams volvemos a ver a la protagonista de August in the Water, Rena Komine, a quien se suma Tadanobu Asano, en lo que sería su primera colaboración -de al menos cuatro- con Sogo Ishii, la cual tendrá novedosos resultados.

A pesar de estar siempre ligado a ese extremo del “fuck the rules” de sus primeros años, en la última década del siglo pasado, y tras una pausa en sus trabajos, Sogo Ishii es capaz de reinventarse ya no como el “rupturista” (que lo fue), sino en un faceta más calmada y madura, con mayor gruesor en sus argumentos y de mejor resonancia en sus crítica. La experiencia del oficio, nada más.

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DVD | ISO | NTSC | 90 min | 4,17 Gb
Studio: KSS (Japan)
Audio: Japones Digital Dolby 2.0 | Subtitles: English (custom)
Bonus: Original Trailer | Genre: Intriga, Suspenso, Romance.

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# April Story (1998)

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En 1998 Shunji Iwai vuelve a “reducir” el metraje de sus peliculas tal como fue Picnic y Undo. April Story sobrepasa por poco la hora de pelicula, pero basta y sobra para crear un “cuento de hadas” en un contexto tan comun como el inicio del año estudiantil universitario en un Japon “nevado” de pétalos de Sakura.

Nireno Uzuki (Takako Matsu) es una recien llegada a Tokyo para cumplir con su primer año de universidad. Ella proviene de Hokkaido, con lo cual, el traslado a una mega metropolis considera ciertos retos. En el primer dia de clases se enfrenta al cuestionario de preguntas de porque el viaje de tan lejos, así como cual ha sido su motivación para tal cambio. Es ahí la clave de la historia. Cuando Uzuki estaba en secundaria, un libro de un escritor en particular (Musashino), esta vinculado con el chico de quien siempre se ha sentido atraída, Senbae Yamazaki (Seiichi Tanabe), el cual estudia en la misma universidad a la que ella a llegado.

April Story es una pequeño cuento romántico, que se presenta más que una historia como el “comienzo de una”, de la cual aún no hemos visto sus pelicula. Es el relato de “como se inicia” una “posible historia de amor” de la cual no seremos testigos, pero podemos avisorar que resultará como un bello “cuento de hadas” (¿o no?). Todo engalanado bajo el paisaje primaveral del Tokyo de abril, mes de florecimiento de los cerezos (el Hanami).

Una pequeña y bella pelicula de Iwai, que a pesar de su corta duración, privilegia el relato simple de un episodio sin ofrecer nada más de lo que corresponde a su duración. Disfrutable de principio a fin.

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DVD | ISO | NTSC | 67 min | 4,35 Gb
Release: SRE Corporation (Korea)
Audio: Japones Dolby Digital 5.1 | Subtitles: Japanese/ English/ Korean
Bonus: Shoot Picture/ Videoclip/ Music Video/ TV Spot/ Trailer | Genre: Romance.

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# Picnic (1996)

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Con dos años de retraso desde su realización, llega Picnic (1996). Este mediometraje comparte año de creación junto a Undo (1994), pero terminó estrenandose sólo luego del exito en boleterías que logró Love Letter (1995). Incluso, en su trailer de promoción, es presentada como “Double Feature” junto  Undo.

También se trata de la segunda colaboración con Tadanobu Asano (luego de Fried Fish Dragon) y la primera junto a la cantante de J-Pop, Chara (con quien volvería a trabajar en Swallowtail Butterfly). Este dato tiene la única importancia, del tipo “prensa rosa”, por ser la pelicula en que Asano y Chara se conocen y luego contraen matrimonio… breve al parecer, pero matrimonio al fin y al cabo. Pero la idea no es comentar la vida privada de los protagonistas, esto es cine y no E!.

Picnic relata la travesía de tres pacientes psiquiatricos que, convencidos de la llegada del “fin del mundo”, se escapan del Sanatorio -canasta de picnic incluida- en busca de un lugar privilegiado para presenciar “magno evento”. Coco (Chara) es la recien llegada al asilo donde conoce a otros dos pacientes, Tsumuji (Tadanobu Asasno) y Satoru (Koichi Hashizume). Estos acostumbran hacer pequeñas caminatas bordeando el recinto del hospital en buscas de pasar el dia y ver “la tierra”, que solo se trata del exterior del recinto y la calle. Un dia, la recien llegada -Coco- se les une y los invita a ir más alla de los muros del hospital. Este periplo los llevará a encontrarse con una iglesía, episodio que desencadena la futura búsqueda del lugar apropiado para ser testigos del “gran final”.

Siendo parte de algun tipo de “duología” junto a Undo, Picnic también muestra ese lado algo oscuro y de desesperanza, sobretodo en las escenas finales de cada uno de estas peliculas. Puede suceder que el Shunji Iwai de peliculas como Undo, Picnic o Swallowtail, resulte algo “atípico” si tenemos como referencia peliculas como Love Letter y April Story, pero creo que resulta ser al reves: el sombrío Iwai es “la regla” y sus peliculas del tipo romantico son sus “excepciones”.

Sin más, les presento Picnic, mediometraje de 68 minutos en formato DVD sin modificaciones, de edición japonesa, con subtitulos en inglés y japonés originales. Disfruten!

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DVD | ISO | NTSC | 68 min | 4,09 Gb
Release: Pony Canyon (Japan)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 (PCM) | Subtitles: Japanese/ English
Bonus: TV Spot/ Trailer/ Location Map | Genre: Fantasia, Drama.

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# Love Letter (1995)

LOVELETTER

Love Letter (1995) es el primer largometraje propiamente tal de Shunji Iwai. Desligado de la televisión, con un trabajo previo sólo conocido en algunos círculos de críticos, Love Letter es el primer exito, tanto de críticas como en boleterías de Iwai. Por fin la audiencia pudo avalar la maestría visual de quien se esperaba ser el impulsor del cine japonés, cuestion que ratificaría en Swallowtail y April Story.

La pelicula tiene como referencia al libro de Marcel Proust, En Busca del Tiempo Perdido (Remembrance Of Things Past). Relata el viaje catártico de Hiroko Watanabe (Miho Nakayama) que tras dos años de la perdida de sus esposo, todavía le resulta imposible de superar. Luego de una ceremonia en recuerdo de su esposo, Hiroko va de visita a la casa de su suegra. Ahí se encuentra con el anuario de secundaría de su esposo, Itsuki Fujii. Le cuentan que la antigua escuela ha sido demolida para dar paso a una carretera urbana, quedando obsoleta la dirección de aquella escuela. En un simple acto de evocación para lograr cierto descanso emocional, Hiroko escribe una carta a Itsuki dirigida a la dirección de la escuela, sabiendo que será un viaje de ida y sin destinatario. En la carta sólo pregunta “¿como estas?” y termina afirmando que ella “se encuentra bien”.

Para sorpresa de Hiroko, “Ituki Fujii” le responde. Hiroko algo descolocada y pensando en ficción, cree haber recibido una carta desde el “cielo”, pero su nuevo amigo, Shigeru Akiba (Etsushi Toyokawa) le insiste en averiguar quien se esta haciendo pasar por Fujii. Pronto se darán cuenta que el “Itsuki Fujii” que respondió la carta es en realidad una mujer, que fue estudiante de la escuela demolida y compartió clases en secundaria con el Itsuki de Hiroko. Despues de aclarar el malentendido, Hiroko le pide a Fujii mantener la correspondencia y que comparta sus recuerdos del Itsuki adolescente. Mientras intercambian cartas, será capaz Hiroko de reunirse con Fujii-mujer y entender realmente el pasado de sus esposo ¿?.

Rodada entre nevados y amplios parajes de Otaru, en la isla de Hokkaido, Iwai aprovecha el paisaje para dar con ese tono onírico a una historia algo surreal, que tiene como ingrediente principal la doble labor de Miho Nakayama: dar vida a ambos personajes, Hiroko y Fujii. Esto no hace más que dar empuje a una bella y nostálgica historia que nos recuerda que las cosas que creemos y atesoramos en  nuestras memorias pueden cambiar de sentido cuando las vemos a traves de los otros, sobretodo en cuanto al amor se trate (Fujii mujer lo sabrá finalmente).

El DVD de Love Letter es la edición japonesa de KING (R2J), copia intacta sin modificaciones. La calidad de imagen es incuestionable, pueden ver su review en DVDBEABER. Como anteriormente lo he mencionado, y valga repetirlo en cada tema, será habitual la falta de subtitulos en español, lo siento.

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DVD | ISO | NTSC | 116 min | 7,60 Gb
Release: KING (Japan)
Audio: Japones Dolby Digital 2.0 | Subtitles: Japanese/ English
Bonus: TV Spot/ Trailer/ Animated storyboards | Genre: Romance

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